Biden dejó que dos senadores desbarataran toda su agenda nacional: No es de extrañar que los demócratas no voten

Joe Manchin y Kyrsten Sinema están dando forma al país, pero eso no es lo que los votantes liberales buscaron en 2020

Carl Gibson
jueves 04 noviembre 2021 16:56
Demócratas del Presupuesto del Congreso
Demócratas del Presupuesto del Congreso
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Cuando los demócratas tomaron el control de la Casa Blanca y de las dos cámaras del Congreso, prometieron mejorar significativamente la red de seguridad social tras la pandemia más mortífera del siglo y las consiguientes repercusiones económicas. Pero gracias en gran medida a dos senadores obstruccionistas, esa agenda aún no ha sido aprobada. Y la derrota de anoche en Virginia y en otros lugares debería considerarse como una advertencia a los demócratas de que 2022 será mucho peor para ellos a menos que tomen medidas inmediatas para mejorar las condiciones materiales de la clase trabajadora estadounidense.

Además de perder la carrera para gobernador en Virginia, los demócratas también perdieron las carreras para vicegobernador y fiscal general. Los demócratas de Virginia incluso perdieron el control de la Cámara de Delegados (la cámara baja de la Commonwealth). Si bien el gobernador demócrata Phil Murphy se impone en Nueva Jersey, su margen de victoria es de menos de la mitad del uno por ciento, y eso en un estado que los demócratas ganaron por 16 puntos el año pasado. Y en Búfalo (Nueva York), la segunda ciudad más grande del Estado del Imperio, la candidata demócrata India Walton parece haber perdido su candidatura frente al exalcalde Byron Brown, al que derrotó en las primarias de junio. La campaña por escrito de Brown se impuso con la ayuda del apoyo republicano.

Los demócratas no necesitan profundizar tanto para saber qué quieren realmente los votantes. Un sondeo de Morning Consult/Politico realizado la semana pasada reveló que una amplia mayoría de los encuestados de ambos partidos apoyan de forma abrumadora las políticas fundamentales de la agenda legislativa de Biden (la ley Build Back Better).

De una muestra compuesta por igual de demócratas, republicanos e independientes registrados, el 70 por ciento apoya el permiso familiar y médico remunerado para los nuevos padres; el 72 por ciento de los encuestados apoya que se permita a Medicare negociar los precios de los medicamentos; el 82 por ciento apoya la ampliación de Medicare para incluir las prestaciones dentales y oftalmológicas; y el 78 por ciento de los encuestados está a favor de incluir los servicios auditivos en la cobertura de Medicare. Los votantes están diciendo en voz alta al Congreso lo que quieren, pero estas políticas han sido eliminadas del proyecto de ley, principalmente debido a la oposición de los senadores Joe Manchin (D-Virginia Occidental) y Kyrsten Sinema (D-Arizona).

El senador Manchin se opone a las ampliaciones propuestas de Medicare. Y ello a pesar de que su estado es el tercero más envejecido del país. Casi el 20 por ciento de la población de Virginia Occidental tiene más de 65 años y se beneficiaría directamente del fortalecimiento de Medicare. Y a pesar de que Arizona es el duodécimo estado más envejecido, con una población de personas mayores que representa aproximadamente el 18 por ciento, Sinema está en contra de que Medicare proporcione prestaciones odontológicas y oftalmológicas, y también se opone a que Medicare negocie los precios de los medicamentos recetados (Sinema ha recibido casi US$600.000 en contribuciones de carrera de la industria farmacéutica). Estas disposiciones no solo son populares, sino que se necesitan desesperadamente. El año pasado, el West Health Policy Center calculó que más de 1,1 millones de personas mayores morirán en la próxima década por no poder pagar el precio de sus recetas.

Mientras tanto, se han reintroducido en el proyecto de ley Build Back Better cuatro semanas de permiso familiar remunerado -en lugar de las doce propuestas originalmente- tras la protesta de los activistas demócratas que ayudaron a llevar a Biden al poder. Pero no está claro si Manchin se opondrá incluso a esa mísera oferta.

Aunque los demócratas controlan el Senado, siguen necesitando que los 50 miembros apoyen el proyecto de ley para que pase por el proceso de reconciliación presupuestaria con un voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, ya que los republicanos están unidos en su oposición al mismo. Dado el amplio nivel de apoyo a las políticas más populares del proyecto de ley, esto significa que los senadores Manchin y Sinema son directamente responsables de que el pueblo estadounidense no obtenga lo que quiere. Y si los decepcionantes resultados de anoche para los demócratas son un indicador, la obstrucción de Manchin y Sinema a la agenda de Biden podría llevar a los republicanos a recuperar el control del Congreso el año que viene por estas fechas.

La pandemia de covid es la más mortífera de la historia de Estados Unidos, ya que ha matado a casi 750.000 estadounidenses, y sigue siendo así. Esta cifra de muertos no solo ha superado a la pandemia de gripe de 1918, sino que es mayor que el número combinado de bajas militares estadounidenses en 10 grandes guerras a lo largo de nuestra historia. Y el estancamiento salarial junto con las intolerables condiciones de trabajo han provocado una ola de huelgas en todo Estados Unidos en múltiples industrias. La clase trabajadora estadounidense está agotada y harta, y contamos con que los demócratas hagan el trabajo para el que les hemos elegido y nos den un poco de alivio.

Cuando los votantes estadounidenses eligieron a los demócratas en 2020, lo hicimos porque los demócratas prometieron responder a la urgencia del momento. Reducir el programa del presidente de una expansión de la red de seguridad que se produce una vez en una generación a una mezcolanza de créditos fiscales con los elementos más populares despojados es un fracaso abyecto para abordar la crisis que enfrentan los estadounidenses de clase trabajadora. Si los demócratas continúan con su patrón de triangulación y capitulación en lugar de cumplir lo que prometieron, perderán mucho en 2022. Y se lo merecerán.

Carl Gibson es periodista y columnista independiente. Síguelo en Twitter@crgibs