Estados Unidos rebasa la cifra de 200.000 fallecimientos por coronavirus

El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus ha superado los 200.000, una cifra inimaginable hace ocho meses, cuando el flagelo alcanzó por primera vez a la nación más rica del mundo.

Via AP news wire
martes 22 septiembre 2020 17:39
Funeraria durante el brote de virus.
Funeraria durante el brote de virus.
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El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus superó los 200.000 el martes, una cifra inimaginable hace ocho meses cuando el flagelo alcanzó por primera vez a la nación más rica del mundo con sus laboratorios brillantes, científicos de primer nivel y reservas de medicamentos y suministros de emergencia.

"Es completamente insólito que hayamos llegado a este punto", dijo Jennifer Nuzzo, investigadora de salud pública de la Universidad Johns Hopkins.

Johns Hopkins informó sobre  el mayor número de muertes confirmadas por el virus en el mundo, según las cifras proporcionadas por las autoridades sanitarias estatales. Pero se cree que el número real es mucho mayor, en parte porque muchas muertes por COVID-19 probablemente se atribuyeron a otras causas, especialmente al principio, antes de las pruebas generalizadas.

El número de muertos en Estados Unidos equivale al ataque del 11 de septiembre todos los días durante 67 días. Es aproximadamente igual a la población de Salt Lake City o Huntsville, Alabama.

Y todavía está subiendo. Las muertes se están registrando en cerca de 770 por día en promedio, y un modelo ampliamente citado de la Universidad de Washington predice que el número total de víctimas en los Estados Unidos se duplicará a 400,000 para fin de año a medida que las escuelas y universidades vuelvan a abrir y el clima frío comience. Una vacuna es poco probable que este disponible hasta 2021.

"La idea de 200.000 muertes es realmente devastador, en algunos aspectos impresionante", dijo a CNN el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno.

La cifra refleja el lugar poco envidiable de Estados Unidos, que ha mantenido durante cinco meses, como líder mundial con diferencia en el gran número de infecciones y muertes confirmadas. Estados Unidos tiene menos del 5% de la población mundial pero más del 20% de las muertes reportadas.

Solo cinco países (Perú, Bolivia, Chile, España y Brasil) ocupan un lugar más alto en muertes por COVID-19 per cápita.

“Todos los líderes del mundo se sometieron a la misma prueba, y algunos tuvieron éxito y otros fracasaron”, dijo el Dr. Cedric Dark, médico de emergencias del Baylor College of Medicine en Houston que ha visto la muerte de primera mano. "En el caso de nuestro país, fracasamos estrepitosamente".

Los afroamericanos, los hispanos y los indígenas estadounidenses han representado una parte desproporcionada de las muertes, lo que subraya las disparidades económicas y de atención médica en los Estados Unidos.

En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 31 millones de personas y se está acercando rápidamente a 1 millón de muertes, con más de 965,000 vidas perdidas, según el recuento de Johns Hopkins, aunque se cree que las cifras reales son más altas debido a las brechas en las pruebas y los informes.

Para Estados Unidos, no se suponía que fuera así.

Cuando comenzó el año, Estados Unidos había obtenido recientemente el reconocimiento por su preparación para una pandemia. Los funcionarios de salud parecían confiados cuando se reunieron en Seattle en enero para lidiar con el primer caso conocido de coronavirus en el país, en un residente del estado de Washington de 35 años que había regresado de visitar a su familia en Wuhan, China.

El 26 de febrero, el presidente Donald Trump levantó páginas del Índice de seguridad sanitaria global, una medida de preparación para las crisis de salud, y declaró: "Estados Unidos está clasificado como el número uno más preparado".

Eso era cierto. Estados Unidos superó a los otros 194 países del índice. Además de sus laboratorios, expertos y reservas estratégicas, Estados Unidos podría jactarse de sus rastreadores de enfermedades y planes para comunicar rápidamente información que salve vidas durante una crisis. Se respetó el liderazgo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos por enviar ayuda para combatir enfermedades infecciosas en todo el mundo.

Pero el sigiloso coronavirus se coló en los Estados Unidos y se propagó sin ser detectado. El seguimiento en los aeropuertos fue flojo. Las prohibiciones de viaje llegaron demasiado tarde. Solo más tarde los funcionarios de salud se dieron cuenta de que el virus podría propagarse antes de que aparezcan los síntomas, lo que hace que la detección sea imperfecta.

El virus se extendió a los hogares de ancianos, que sufrían de un control deficiente de la infección, donde comenzó a cobrar vidas, ahora suman más de 78,000.

También explotó las desigualdades en los Estados Unidos: casi 30 millones de personas en el país no tienen seguro y existen marcadas diferencias de salud entre los grupos raciales y étnicos.

Al mismo tiempo, las brechas en el liderazgo federal llevaron a la escasez de suministros de prueba. Se ignoraron las advertencias internas para aumentar la producción de máscaras, lo que dejó a los estados para competir por equipos de protección. Los gobernadores llevaron a sus estados en diferentes direcciones, lo que aumentó la confusión pública.

Trump restó importancia a la amenaza desde el principio, avanzó nociones infundadas sobre el comportamiento del virus, promovió tratamientos no probados o peligrosos, se quejó de que demasiadas pruebas estaban haciendo que los Estados Unidos se vieran mal y desdeñó los cubrebocas, convirtiendo el cubrimiento facial en un problema político.

El 10 de abril, el presidente predijo que Estados Unidos no vería 100.000 muertes. Ese hito se alcanzó el 27 de mayo.

En ninguna parte la falta de liderazgo se consideró más crucial que en las pruebas, una clave para romper la cadena de contagio.

“Desde el principio nos faltó una estrategia nacional de pruebas”, dijo Nuzzo. "Por razones que realmente no puedo comprender, nos hemos negado a desarrollar uno". Tal coordinación "debería ser dirigida fuera de la Casa Blanca", no por cada estado de forma independiente, dijo. "No vamos a restaurar nuestra economía hasta que todos los estados tengan este virus bajo control".

El número real de muertos por la crisis podría ser significativamente mayor: hasta 215.000 personas más de lo habitual murieron en Estados Unidos por todas las causas durante los primeros siete meses de 2020, según cifras de los CDC. Johns Hopkins calculó el número de muertos por COVID-19 durante el mismo período en unos 150.000.

Los investigadores sospechan que se pasaron por alto algunas muertes por coronavirus, mientras que otras muertes pueden haber sido causadas indirectamente por la crisis, al crear tal confusión que las personas con afecciones crónicas como diabetes o enfermedades cardíacas no pudieron o no quisieron recibir tratamiento.

Dark, el médico de urgencias de Baylor, dijo que antes de la crisis, “la gente solía mirar a Estados Unidos con cierto grado de reverencia. Por la democracia. Por nuestro liderazgo moral en el mundo. Apoyando la ciencia y usando la tecnología para viajar a la luna ”.

"En cambio", dijo, "lo que realmente se ha expuesto es lo anti-ciencia que nos hemos convertido".

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.