El gobierno del Reino Unido presenta planes para reducir el autoaislamiento en viajeros

Muchos países permiten pruebas únicas o múltiples como alternativa a la cuarentena.

Simon Calder
miércoles 07 octubre 2020 18:02
Zona tranquila: el aeropuerto de Heathrow maneja solo una fracción del tráfico habitual
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Cuatro meses después de que la industria de la aviación comenzara a pedir una alternativa a la cuarentena, el gobierno ha dicho que se introducirá un sistema para reducir el tiempo de autoaislamiento de los viajeros que regresan.

Un grupo de trabajo decidirá qué forma adoptará a principios de noviembre.

En la actualidad, las llegadas al Reino Unido desde casi todos los países deben autoaislarse en condiciones estrictas durante dos semanas. Las reglas de cuarentena se han denominado "prohibición de viajar en todo menos en el nombre".

Pero el secretario de transporte, Grant Shapps, ha llegado a la conclusión de que los pasajeros podrán reducir el tiempo que pasan en autoaislamiento al realizar una sola prueba, a su cargo, y dejar la cuarentena si resulta negativa. Aún está por decidirse si será cinco, siete u ocho días después de la llegada.

Si bien se predice que una prueba después de cinco días será efectiva en solo el 85 por ciento de los casos, permitirá que la cuarentena se reduzca a la mitad, lo que se espera sea atractivo para los viajeros de negocios y algunos turistas.

“Tras el acuerdo de los expertos médicos, estamos avanzando con el siguiente paso para reducir el período de cuarentena de viajes mediante el lanzamiento del Global Travel Taskforce para abrir los viajes internacionales e impulsar nuestros negocios”, tuiteó el Sr. Shapps.

"El grupo de trabajo implementará un régimen de pruebas para reducir el período de autoaislamiento, junto con una amplia gama de otras medidas para permitir los viajes mientras se mantienen bajas las tasas de #coronavirus".

La industria de la aviación, que se ha visto muy afectada durante la pandemia de coronavirus, está desesperada por un sistema viable que evite dos semanas de autoaislamiento para estimular la demanda de vuelos de Navidad y Año Nuevo, que normalmente son extremadamente rentables.

Un portavoz de Virgin Atlantic dijo: “El anuncio de hoy representa un progreso muy necesario, pero cada día cuenta cuando están en juego la economía británica y medio millón de empleos que dependen de la aviación.

“Apoyamos la decisión del gobierno de optar por un enfoque de prueba única, liderado por el sector privado y financiado por pasajeros que no compite ni desvíe los recursos de prueba vitales del NHS, para reducir las restricciones de viaje y proteger la salud pública. Pero se requiere un compromiso firme de que se implementará un régimen de pruebas integral en noviembre para impulsar la confianza del consumidor, permitir los viajes globales y proteger los empleos ".

Muchos países permiten pruebas únicas o múltiples como alternativa a la cuarentena.

También se está trabajando con funcionarios en los Estados Unidos y Singapur para establecer corredores libres de cuarentena, sobre la base de un protocolo de prueba aún por acordar.

El anuncio del secretario de Transporte se produjo el día en que la tasa de nuevos casos de coronavirus en el Reino Unido por cada 100.000 personas alcanzó 126, más de seis veces el umbral del propio gobierno para definir a los países como de "alto riesgo" para el Covid-19.

Paul Charles, director ejecutivo de The PC Agency y activista de un programa de "prueba y cuarentena" para permitir que las aerolíneas y las compañías de vacaciones continúen, dijo: "La intención de reducir el tiempo de cuarentena en un 50% o más, con una sola prueba, es una buena noticia.

"Creará más confianza para reservar y viajar con seguridad sabiendo que hay un tiempo de autoaislamiento más corto que no afectará al NHS".

El aeropuerto de Heathrow y sus socios han estado pidiendo un sistema de pruebas desde junio. Ya hay una instalación instalada en Heathrow, en espera de permiso para seguir adelante.

En la última semana, el gobierno se enfrentó a un aluvión de críticas por su política actual de "doble aislamiento" para imponer cuarentena y advertir contra todos los viajes no esenciales cuando las tasas de coronavirus de un país aumentan demasiado.

El director ejecutivo de Abta, Mark Tanzer, lo describió como "incoherente", mientras que Julia Lo Bue Said, directora ejecutiva de Advantage Travel Partnership acusó al gobierno de "sabotaje industrial".

En la actualidad, los únicos países importantes que no tienen restricciones de viaje en ninguna dirección hacia o desde el Reino Unido son Italia y Suecia, los cuales pueden estar incluidos en la lista de "no ir" en la próxima revisión de cuarentena del gobierno, que se realizará el jueves 8. Octubre.