Bombero que murió en un incendio de California era miembro de la unidad élite de Hotshot

El bombero de California fallecido mientras luchaba contra un incendio en las montañas al este de Los Ángeles fue identificado como miembro de un equipo de élite de Hotshot dedicado a combatir incendios forestales.

Via AP news wire
miércoles 23 septiembre 2020 00:54
Incendios forestales de occidente.
Incendios forestales de occidente.
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El bombero de California fallecido mientras luchaba contra un incendio en las montañas al este de Los Ángeles fue identificado el martes como miembro de un equipo de élite de Hotshot dedicado a combatir incendios forestales.

Charles Morton, de 39 años, nativo de San Diego, era un veterano de 14 años del Servicio Forestal de los Estados Unidos y jefe de escuadrón de Big Bear Interagency Hotshots en el Bosque Nacional de San Bernardino, dijeron las autoridades. Estaba casado y tenía una hija.

La jefa del Servicio Forestal, Vicki Christiansen, dijo que Morton era un líder muy respetado que siempre estuvo ahí para su escuadrón y su tripulación en los momentos más difíciles.

"Nuestros corazones están con los seres queridos de Charlie, los compañeros de trabajo, los amigos y los Big Bear Hotshots", dijo. "Los mantendremos en nuestros pensamientos y oraciones".

El martes, una procesión escoltó el cuerpo de Morton desde San Bernardino hasta una morgue del condado de Orange. Ramon Herrera, también del Servicio Forestal de los Estados Unidos, le dijo a KTLA que había trabajado con Morton.

“Él siempre me apoyó”, dijo Herrera. "Quiero decir, perder a un hombre tan bueno, no solo a un bombero, sino que era una buena persona, y lo voy a extrañar terriblemente".

La Asociación de Hotshots de Estados unidos publicó una foto de la hebilla de un cinturón en las redes sociales después de la muerte de Morton y escribió: "Descansa tranquilo hermano, que el viento te acompañe".

Los Hotshots, según el Servicio Forestal, son equipos de mano altamente calificados y, a menudo, se les asigna para trabajar en las partes más desafiantes de los incendios forestales. Deben cumplir con estrictos estándares de aptitud física y entrenamiento.

Toni Atkins, presidente pro tempore del Senado de California, dijo: "San Diego y el estado perdieron a un verdadero héroe la semana pasada".

Patrick Gaines, quien sirvió en un equipo de Wyoming Hotshot en la década de 1990, dijo que el trabajo no es para personas que tienen trabajos de escritorio durante la semana.

“Esto es arduo. Es serio ", dijo." Es muy agotador. Es muy exigente, no solo físicamente, sino mentalmente ".

Morton murió el jueves mientras combatía el incendio de El Dorado a unas 80 millas (129 kilómetros) al este de Los Ángeles. El martes, había quemado más de 22.000 acres y estaba contenido en un 60%. Se provocó cuando una pareja usó un dispositivo que se suponía que emitía humo azul o rosa para revelar el sexo de su bebé.

Los bomberos dijeron que la pareja disparó el dispositivo en un campo y encendió la hierba y se extendió rápidamente con temperaturas sofocantes, baja humedad y una brisa fuerte. La pareja intentó apagar las llamas pero no pudo y llamó al 911.

Fue uno de más de dos docenas de incendios en el estado.

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El periodista de Associated Press Christopher Weber en Los Ángeles contribuyó con este informe.