Reunificar a las familias de migrantes, uno de los objetivos de Joe Biden

Miles de solicitantes y beneficiarios de visas siguen en limbo mientras Biden mantiene las reglas de Trump

Cientos de miles de solicitantes y beneficiarios de visas estadounidenses en todo el mundo están atrapados en el limbo mientras Biden sopesa si rescindir las reglas de Trump que los mantienen fuera

Chantal Da Silva
martes 16 febrero 2021 18:26
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Cuando Ebru Soytorun, una madre turca de dos hijos, se enteró por primera vez de que Joe Biden había ganado las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre, sintió un gran alivio. Finalmente, estaba segura: ella y su familia serían capaces de perseguir su “Sueño Americano”.

En junio, Soytorun, una asistente farmacéutica en Estambul, y su familia de cuatro se encontraban entre las decenas de miles de personas que ganaron la visa de lotería de diversidad 2021, un programa que ve hasta 55.000 tarjetas verdes (Green Cards) otorgadas a inmigrantes de países de todo el mundo en un intento por promover la diversidad de los EE.UU.

Soytorun, de 44 años, se había estado postulando al programa durante 20 años después de enamorarse de Estados Unidos mientras estudiaba inglés allí en 2001.

Ella y su esposo, un ingeniero, también hacían frecuentes viajes al país y repetidamente buscaron oportunidades de trabajo allí, ya que sus dos hijos, de 9 y 11 años, nacieron en suelo estadounidense durante viajes de meses a Estados Unidos, convirtiéndolos en ciudadanos estadounidenses.

Construir una vida en Estados Unidos, dijo Soytorun a The Independent, siempre ha sido el sueño de su familia, y si hubiera sido cualquier otro año, habría estado extasiada de haber ganado finalmente la lotería que podría convertir esas esperanzas en realidad.

Sin embargo, en 2020, dijo que "nuestras buenas noticias y buena suerte se convirtieron... en una pesadilla".

Sólo unos meses antes, el entonces presidente Donald Trump había firmado una proclamación que prohíbe a ciertos titulares de visas ingresar a los Estados Unidos de manera indefinida, incluidos los ganadores de visas de diversidad. Según la Proclamación Presidencial (PP) 10014, los titulares de visas que se perciban como un “riesgo para el mercado laboral de EE.UU.” durante la recuperación económica del país de coronavirus no podrán ingresar.

La visa de diversidad viene con estrictas restricciones de tiempo y si pierde la oportunidad de cobrar, podría perder la oportunidad de mudarse a los EE.UU. bajo el programa por completo.

Entonces, sin saber cuándo Trump podría considerar levantar la regla, la familia de Soytorun, y miles de personas más afectadas por la orden, pusieron su fe en Biden, el entonces candidato presidencial demócrata que prometió revocar las restrictivas políticas de inmigración de Trump.

“Estaba tan feliz ... pero ahora, estoy decepcionada”

Cuando se acercó noviembre y la administración Trump aún no mostraba signos de ceder en la regla, Soytorun y su familia oraron por la victoria de Biden.

"Aunque hay ocho horas de diferencia horaria local entre Turquía y los Estados Unidos, seguimos las elecciones presidenciales... muy de cerca, minuto a minuto, desde Estambul y oramos para que ganara Biden", dijo la mujer de 44 años.

Cuando finalmente fue anunciado como el ganador después de una semana tumultuosa después del día de las elecciones, Soytorun dijo: “Estaba tan feliz... pero ahora, estoy decepcionada”.

Si bien Biden ha cumplido hasta ahora la mayoría de sus promesas de comenzar el trabajo de revocar las políticas de inmigración de línea dura de Trump, aún tiene que actuar sobre (PP) 10014, y los abogados de su administración dicen que su gobierno necesita más tiempo para decidir si rescindir la póliza.

Como resultado, cientos de miles de titulares de visas, incluidos los ganadores de visas de diversidad, así como los posibles destinatarios de visas de cónyuge, familia y visas de trabajo, se han quedado en el limbo, esperando saber si sus sueños estadounidenses se materializarán alguna vez.

En una declaración enviada a The Independent, un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. dijo que hay al menos 473.000 solicitantes de visa de inmigrante esperando una entrevista, hasta febrero de 2021.

"El aumento en ese número se debe a una variedad de factores, incluida la pandemia de coronavirus”, dijo el portavoz. Cualquier pregunta sobre proclamaciones presidenciales, dijeron, debe remitirse a la Casa Blanca. La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios, pero el martes la secretaria de prensa, Jen Psaki, dijo durante un comunicado de prensa que no había novedades sobre el asunto

Hablando con The Independent, el abogado de inmigración estadounidense Curtis Morrison, quien ha estado luchando con la administración de Biden para que la PP 10014 sea revocada en nombre de los ganadores de visas de diversidad y los solicitantes de visas de cónyuge y familia, dijo que estaba sorprendido de ver a Biden retrasar la rescisión de la regla.

"Estoy sorprendido", dijo Morrison. "No debería estar defendiendo la proclamación xenófoba antiinmigración de Trump".

Si bien los abogados de Biden no han dado ninguna indicación de que el presidente no revocará la política en un futuro cercano o lejano, Morrison dijo que una decisión debería tomarse pronto, ya que se ha agotado el tiempo para algunos solicitantes de visas de diversidad 2020.

Se cree que miles de personas ya perdieron la oportunidad de mudarse a los EE.UU. en virtud de la lotería de 2020 y ahora, muchas más corren el riesgo de perder sus oportunidades de visa a fines de marzo, cuando sus visas expirarán.

Si bien Morrison cree que los ganadores de visas de diversidad 2021 tienen una gran posibilidad de ingresar a los EE.UU., el abogado de inmigración Allen Orr le dijo a The Independent: " Todos los temores son válidos" en este momento. "La visa de diversidad es un caso específico debido al marco de tiempo", agregó.

“Se acabó, sólo sigue adelante”

Ambos abogados de inmigración han estado representando a los solicitantes de visas y a los titulares afectados por la prohibición.

Sin embargo, Morrison dijo que algunos casos son más graves que otros, con algunos ganadores de visas de diversidad de los años 2017-2019 que fueron excluidos de los EE.UU. debido a una controvertida prohibición de Trump que afecta a las naciones de mayoría musulmana que también luchan para que sus casos sean reabiertos bajo Biden.

Si bien el presidente ha ordenado una revisión de las visas afectadas por la prohibición, conocida por muchos como la “prohibición musulmana”, Morrison dice que cree que es poco probable que sus casos vuelvan a revivir. “Les digo, “se acabó, sólo sigan adelante. No hay esperanza”.

Sin embargo, Maged Alawag, un ganador de la visa de diversidad de Yemen en 2017, uno de los países que fue bloqueado por la prohibición de viajar de Trump, no cree eso. Confía en que Biden dará la bienvenida a los ganadores de la lotería DV excluidos del país por su predecesor.

"Sé que se considera terminado, pero [Biden] ha ordenado al Departamento de Estado que revise todas las visas denegadas debido a la prohibición del racismo musulmán", dijo. Mi esposa, mi hijo y yo somos víctimas de esa prohibición injusta".

Cuando Alawag, un ingeniero civil con una maestría en administración de empresas, su esposa, Shawk Salah y su hijo pequeño, Obad, se enteraron por primera vez de que habían ganado la lotería de visas de diversidad, "fue como si nuestros sueños se hicieran realidad", dijo a The Independent.

“Invité a 35 de mis compañeros de clase y mi esposa invitó a sus amigos a nuestra casa para una gran fiesta. ¡Pensamos que nos iríamos a Estados Unidos!”, el exclamó.

La familia había estado viviendo en Malasia mientras ambos padres completaban sus estudios. Inicialmente habían planeado mudarse del país una vez que Alawag terminara su maestría, pero permanecieron en Malasia un año más después de enterarse de que su cita con la embajada de Estados Unidos en Kuala Lumpur se había fijado para septiembre de 2018.

"Esperamos un año en Malasia con un solo propósito: asistir a la entrevista", explicó Alawag, y agregó: "Me costó una gran cantidad de dinero durante todo el año".

Luego, cuando finalmente llegó la cita de la familia con la embajada, dijo: "Revisaron todos nuestros documentos y dijeron que todos sus documentos están muy calificados para obtener la visa, pero desafortunadamente, su país está prohibido".

“Esperamos todo un año y simplemente nos rechazaron porque [somos] de Yemen”, dijo.

Alawag dijo que él y su familia no tienen futuro en Yemen, particularmente después de que su propia granja y casa fueron destruidas en los ataques aéreos de la coalición liderada por Arabia Saudita en 2018.

“Aún soñamos con emigrar a Estados Unidos para vivir en paz y usar nuestra educación para trabajar, pero estamos lejos de eso”, dijo. Aún así, Alawag dijo: "Creemos y confiamos en la justicia de los Estados Unidos".

Si bien Alawag todavía cree que Biden cumplirá su promesa de deshacer el daño causado por Trump, otros tienen cada vez más sus dudas, incluidos los posibles titulares de visas al otro lado del Atlántico en el Reino Unido.

“Por eso voté por Biden”

Mel Chenoweth, una británica de 35 años que vive en las afueras de Belfast, Irlanda del Norte, es una de ellos, mientras espera poder reunirse con su familia que vive en los EE.UU. después de que se le impidiera mudarse debido al PP 10014.

Hace casi exactamente un año, en las semanas previas a que el brote de coronavirus fuera declarado pandemia, Mel y su hermana menor, Lianne, de 33 años, habían estado celebrando después de recibir la noticia de que habían sido aprobadas para visas para mudarse a Estados Unidos, donde su madre ha vivía con su padrastro, ciudadano estadounidense, desde 2012.

Su madre, Karin, había solicitado que sus dos hijas pudieran reunirse con ella en los Estados Unidos poco después de su llegada al país. Sin embargo, el proceso para obtener visas estadounidenses para niños mayores de 21 años puede llevar siete años y después de esperar tanto tiempo, Mel y Lianne estaban ansiosas por tomar el primer vuelo a los EE.UU. tan pronto como tuvieran sus visas en la mano.

Sin embargo, sólo una de las hermanas terminaría reuniéndose con sus padres en Estados Unidos, y Lianne recibió su visa en marzo, mientras que la propia visa de Mel, que se esperaba poco después, se bloqueó repentinamente con la imposición de la PP 10014.

"Realmente, toda mi vida ha estado en suspenso durante casi ocho años", dijo Mel a The Independent . “De niña, siempre quise mudarme a Estados Unidos y vivir ese Sueño Americano ... y ahora se ha convertido en una pesadilla y no sé cuándo va a terminar”.

“De repente, pasó de ser, “sí, aquí tienes. Estás lista para tu entrevista [de visa] ', para' en realidad, creemos que vas a robar trabajos”, intervino su madre, en una llamada a tres bandas.“ Tienes familia [tratando de ingresar] Estados Unidos para reunirse con sus seres queridos... y de repente, te sientes como si fueras un ciudadano de segunda clase”.

La familia de Mel, como muchos otras, estaba segura de que tan pronto como Biden asumiera el cargo, reconocería la PP 10014 como el orden abiertamente "xenófobo" que parecía ser y revertiría la proclamación para que las miles de personas atrapadas en el limbo bajo la regla capaz de entrar a los EE.UU. Cuando eso no sucedió, comenzaron a perder la fe.

"Por eso voté por Biden", dijo Karin. “Recuerdo que escribió en su página de Facebook: 'No puedo creer que esté escribiendo esto' o 'No puedo creer que tenga que escribir esto, pero las familias deberían estar juntas'. Bueno, ese es nuestro punto de vista y también nuestra creencia. Creo que las familias deberían estar juntas y pensé que su política de inmigración era muy fuerte, pero todavía no estamos juntos”.

Morrison dijo que cree que Karin está tocando un punto que la administración de Biden parece haber pasado por alto: que para innumerables personas (migrantes, solicitantes de asilo, refugiados, abogados de inmigración y defensores), la "separación familiar" debido a la política de inmigración de Estados Unidos sigue siendo una realidad perjudicial.

“Pero para explicar que PP 10014 está separando a cientos de miles de familias… no puedo lograr que los reporteros entiendan eso”, dijo Morrison. “He pasado los últimos años luchando para que ingresen inmigrantes legales al país que se basan en la familia y, para mí, eso es separación familiar”.

Con menos de un mes en el cargo en su haber, Morrison reconoció que Biden ya ha comenzado a hacer algunos avances para abordar el daño causado por el enfoque de inmigración de línea dura de Trump. Sin embargo, dijo que teme que el presidente no se dé cuenta del peso total del atraso de visas que Trump ha dejado atrás.

“La administración Trump ha roto la inmigración legal”, dijo Morrison. "Y tomará de tres a cuatro años, todo el primer mandato de Biden, para reparar el daño causado".

"Tiene todas estas ambiciones ... pero ahora mismo está todo en una situación demasiado precaria", dijo.