Expertos advierten que nueva variante de Covid se está extendiendo rápidamente en Nueva York

La variante del coronavirus lleva una mutación que puede reducir la eficacia de la vacuna

Namita Singh
jueves 25 febrero 2021 14:59
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Una nueva variante del coronavirus que se propaga en la ciudad de Nueva York porta una mutación que puede reducir la efectividad de la vacuna, encontraron dos equipos separados de investigadores.

Los científicos de Caltech y la Universidad de Columbia, que han estado examinando el material genético del virus para ver cómo está mutando, dicen que la variante, conocida como B1526, apareció por primera vez en muestras recolectadas en noviembre.

Los investigadores de Caltech descubrieron el aumento de B1526 al buscar mutaciones en cientos de miles de secuencias genéticas virales en una base de datos llamada GISAID. La nueva variante representa el 27% de las secuencias virales depositadas.

Los investigadores encontraron dos versiones similares de la variante: una con la mutación E484K vista anteriormente en la variante sudafricana que se cree que disminuye parcialmente la respuesta inmune, y otra con una mutación llamada S477N que puede afectar la fuerza con la que el virus se une a las células humanas. . Ambos se agrupan juntos como B1526.

La mutación E484K estuvo presente en aproximadamente el 12 por ciento de las muestras de coronavirus que los investigadores de Columbia secuenciaron de 1.142 pacientes del hospital universitario.

El estudio de Caltech se publicó en línea el martes, pero la investigación de Columbia aún no está disponible en el dominio público. Sin embargo, ambos estudios aún no han sido revisados por pares.

Con la nueva variante extendiéndose rápidamente, los virólogos han expresado su preocupación. "Dada la participación de E484K o S477N, combinada con el hecho de que la región de Nueva York tiene mucha inmunidad permanente contra la ola de primavera, esta es definitivamente una para observar", Kristian Andersen, viróloga del Instituto de Investigación Scripps en San Diego , que no participó en los nuevos esfuerzos de investigación, dijo al New York Times .

La nueva variante es "de cosecha propia, presumiblemente en Nueva York", dijo el Dr. David Ho, uno de los investigadores de Columbia, citado por CNN. “Descubrimos que la tasa de detección de esta nueva variante está aumentando durante las últimas semanas. Una preocupación es que podría estar comenzando a superar a otras cepas, al igual que las variantes del Reino Unido y Sudáfrica ", dijo el Dr. Ho.

Hasta ahora, 500,000 muertes debido a coronavirus han muerto por coronavirus solo en los EE. UU., con un total de 28 millones de casos de infección reportados.