¿Qué sabemos de la esperada vacuna contra el covid del ejército de EE.UU.?

El anuncio de una investigación pionera hace esperar una nueva amplitud de la inmunidad contra las variantes del covid-19 y otros coronavirus

Andrew Naughtie
martes 28 diciembre 2021 20:14

Cómo el covid-19 podría convertirse en endémico

Read in English

Mientras el gobierno de Biden intensifica sus esfuerzos para combatir la variante ómicron del covid-19, el Ejército de EE.UU. acaba de anunciar un posible avance en la lucha contra el virus: una nueva vacuna, aún en fase de prueba, que podría ofrecer protección contra todas las variantes actuales.

En concreto, el Ejército afirma que la inyección “no solo provoca una potente respuesta inmunitaria, sino que también puede proporcionar una amplia protección contra las variantes preocupantes del SARS-CoV-2, así como contra otros coronavirus”.

Si el optimismo de la noticia resulta fundado, la vacuna podría poner al mundo en una situación muy diferente a la hora de enfrentarse a los nuevos coronavirus, y podría proporcionar un nivel de protección contra futuras variantes del covid-19 a medida que el virus siga evolucionando.

¿Qué tipo de vacuna es?

La inyección se llama actualmente vacuna contra el covid-19 a base de nanopartículas de ferritina, o SpFN. Ha sido desarrollada por científicos del WRAIR (Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed), que buscan proporcionar protección contra el mayor número posible de variantes de coronavirus.

Esto se conoce como la estrategia “pan-SARS”. Según Kayvon Modjarrad, director de la Sección de Enfermedades Infecciosas Emergentes del WRAIR y jefe del esfuerzo de desarrollo de vacunas del Ejército, el objetivo es “desarrollar una tecnología de vacuna ‘pan-coronavirus’ que pudiera ofrecer una protección segura, eficaz y duradera contra múltiples cepas y especies de coronavirus”.

Según Defense One, que informó por primera vez del desarrollo de la vacuna, esta utiliza una tecnología totalmente diferente a la de las vacunas contra el covid-19 que se utilizan actualmente en todo el mundo. En lugar del método del ARNm o de las vacunas con vectores virales, SpFN utilizará una proteína en forma de balón de fútbol con 24 caras, cada una de las cuales contiene una proteína de espiga del coronavirus diferente.

Según Modjarrad, “el despliegue repetitivo y ordenado de la proteína de espiga del coronavirus en una nanopartícula de múltiples caras puede estimular la inmunidad de tal manera que se traduzca en una protección significativamente más amplia”.

¿En qué punto se encuentra el proceso?

La vacuna ha completado los ensayos en animales, y la primera fase del proceso de ensayos en humanos de tres fases comenzó en abril de este año.

Al parecer, fue difícil reclutar personas para participar en el estudio porque los investigadores necesitaban sujetos que no hubieran sido vacunados ni infectados, y muchos de los que aún no se han vacunado difícilmente estarían dispuestos a participar en un ensayo de vacunas, y menos con una tecnología nueva.

Según los investigadores, los resultados preliminares de la primera fase se darán a conocer este mes, pero los ensayos con animales demostraron que puede proteger a los primates no humanos de las enfermedades causadas por los coronavirus, incluido no solo el covid-19, sino el virus original del SRAS que mató a unas 774 personas en 2002-2004.

El equipo del WRIAR también ha desarrollado otra vacuna candidata, conocida como vacuna de nanopartículas de ferritina con dominio de unión al receptor del SARS-CoV-2, que, según dice, también puede ofrecer una amplia protección contra las variantes del covid-19.

¿Qué diferencia podría suponer la vacuna?

Los científicos esperan que la vacuna no solo resulte eficaz contra futuras variantes del covid-19, sino que ayude al mundo a prevenir futuras pandemias amenazadas por patógenos que aún no han aparecido.

En palabras del Dr. Nelson Michael, del WRAIR, “nuestra inversión en el desarrollo de una vacuna de nueva generación es un paso importante para adelantarnos al covid-19 y a futuras amenazas de enfermedades”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged in