Rescatan a tortuga marina gigante de 600 libras en Cape Cod

La laúd varada regresó al Atlántico después de que tres organizaciones trabajaran juntas para salvar su vida

Joe Sommerlad
lunes 18 octubre 2021 18:09

El macho adulto fue arrastrado a una marisma a lo largo del río Herring cerca de Wellfleet el 12 de octubre cuando fue descubierto por miembros del público, quienes notificaron al Santuario de Vida Silvestre Mass Audubon Wellfleet Bay.

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Una enorme tortuga laúd, que mide cinco pies de largo y pesa 600 libras, tuvo que ser rescatada por un equipo de voluntarios después de que quedó abandonada en Cape Cod en Massachusetts.

El macho adulto fue arrastrado a una marisma a lo largo del río Herring cerca de Wellfleet el 12 de octubre cuando fue descubierto por miembros del público, quienes notificaron al Santuario de Vida Silvestre Mass Audubon Wellfleet Bay.

La organización envió debidamente a su equipo para asegurar a la tortuga, descrita como en estado de alerta y receptiva, y para evitar que se metiera en más problemas.

“Queríamos mantenerlo alejado de las ostras y evitar que se quedara varado en algún lugar donde no pudiéramos rescatarlo. Si se escapaba, no había forma de saber dónde se detendría a continuación”, explicó después el director emérito del santuario, Bob Prescott.

El Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) y el Acuario de Nueva Inglaterra fueron llamados para ayudar, el primero para reubicar a la criatura de manera segura en Herring Cove en Provincetown, donde podría ser liberada nuevamente en el Atlántico Norte y el segundo para verificar su estado de salud antes de que se intentara la operación.

"Para mover de forma segura una tortuga varada de este tamaño, nuestro carro de transporte, camillas y tapetes especialmente diseñados para trabajos pesados eran ideales", dijo Kira Kasper, bióloga del programa de Investigación y Rescate de Mamíferos Marinos en IFAW, quien además explicó que el carro fue diseñado originalmente para delfines y ballenas pequeñas.

Habiendo movido con éxito a la criatura, el acuario pudo examinarla en busca de signos de lesión o enfermedad.

El Dr. Charles Innis, director de salud animal en el Acuario de Nueva Inglaterra, tomó una muestra de sangre y le dio inyecciones de vitaminas y un medicamento antiinflamatorio no esteroideo.

“Nuestra evaluación inicial indicó que la tortuga era muy fuerte y estaba en buenas condiciones corporales, y esto nos ayudó a decidir que era una buena candidata para ser liberada”, dijo posteriormente.

Su equipo también colocó a la tortuga una etiqueta "emergente" satelital para monitorear su progreso durante los próximos 30 días. Si todo está bien, la etiqueta se utilizará a partir de entonces para rastrear sus patrones migratorios durante los próximos cinco a 10 años, proporcionando una valiosa información de investigación.

Después de que la tortuga fue liberada con éxito en el océano frente a Provincetown, rodeada por una multitud, la científica investigadora Dra. Kara Dodge del Centro Anderson Cabot para la Vida Oceánica del acuario reflexionó que era "una rareza" encontrar una “en tan buen estado” dada su terrible experiencia.

“Sospechamos que esta tortuga laúd se desorientó en las marismas de Wellfleet y nos sentimos optimistas de que sobrevivirá, gracias a los esfuerzos colectivos de rescate de este fantástico grupo de colegas”, dijo.

Sin embargo, el problema de las tortugas que se quedan varadas en la bahía casi circular en forma de gancho es anual, ya que la disminución de la temperatura del mar en otoño hace que los animales marinos se vayan en busca de climas más cálidos.

Pero no todos lo logran, ya que muchos, especialmente los más jóvenes, se encuentran confundidos por la compleja geografía de Cape Cod y quedan “aturdidos por el frío” e inmóviles por el frío inesperado, que puede llevarlos a la orilla con la marea.

“La mayoría de las tortugas que quedan aturdidas por el frío son tortugas marinas lora jóvenes de Kemp”, explicó el Cape Cod Times en un informe en noviembre pasado, señalando que las especies más grandes como la tortuga boba y la tortuga laúd “normalmente no sucumben al frío hasta diciembre”.

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Se cree que estos últimos, como el pescador de 600 libras rescatado con éxito este mes, se encuentran entre los animales más migratorios de la tierra, según el IFAW, y generalmente viajan alrededor de 10 mil millas o más cada año.

Se llaman así por sus resistentes caparazones y pueden llegar a pesar hasta mil 500 libras, según la Federación Mundial de Vida Silvestre, que clasifica su estado como "vulnerable" dada la disminución de su número en el transcurso del siglo pasado como resultado de sus huevos son recolectados y quedan atrapados en redes de pesca comerciales.

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