Peligrosos tornados nocturnos y nieve amenazan a millones de personas en la noche del viernes

“Una tormenta de gran extensión afectará a más de la mitad del país. Es un clásico choque de masas de aire”, dice un meteorólogo

Gustaf Kilander
sábado 11 diciembre 2021 18:15

Filman una tromba de agua en la costa de Nueva Jersey en medio de alertas de tornados en el noreste

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La noche del viernes y el fin de semana, la nieve y los tornados amenazan con afectar a millones de personas.

El Centro Nacional de Predicción Meteorológica advirtió el viernes por la mañana que “una gran tormenta invernal se extenderá por las Llanuras Centrales, el Alto Medio Oeste y los Grandes Lagos hoy y el sábado”.

Añadieron que la nieve podría caer a un ritmo de cinco centímetros por hora, lo que llevaría a “condiciones casi de nieve y viajes peligrosos”. El centro dijo que en algunas zonas se espera más de 30 centímetros (12 pulgadas) de nieve.

Más de 25 millones de personas entre Texas y Ohio podrían verse afectadas, reportó CNN.

El Centro de Predicción de Tormentas señaló el jueves que “las tormentas severas de la noche del viernes a la mañana del sábado” podrían cubrir el área desde el río Mississippi “en el este de Arkansas y el norte de Mississippi hacia el norte en partes del valle inferior de Ohio”.

El riesgo para el área alrededor de Memphis, Tennessee, se considera “aumentado”. Se ha emitido un riesgo de nivel tres sobre cinco para la zona, que también incluye Nashville, Tennessee, Evansville, Indiana, y zonas del oeste de Kentucky.

Un “riesgo leve”, nivel dos de cinco, cubre áreas más alejadas del río Mississippi y el valle del río Ohio, incluyendo Little Rock, Arkansas, Jackson, Mississippi, Shreveport, Louisiana, y Louisville, Kentucky.

Los vientos fuertes, el granizo y los tornados son las principales amenazas para estas zonas. Las áreas cubiertas por el “riesgo mejorado” podrían ver vientos entre 110 y 200 millas por hora (117 y 322 kilómetros por hora, respectivamente).

“Parece probable que se produzcan tormentas eléctricas severas capaces de producir varios tornados y vientos dispersos a numerosos vientos dañinos principalmente desde el viernes por la tarde hasta el viernes por la noche a través de partes de la parte baja [y] media del Valle del Mississippi hacia la parte baja del Valle del Ohio y el Valle del Tennessee”, declaró el Centro de Predicción de Tormentas. “Algunos de estos tornados nocturnos pueden ser fuertes”.

Los estados del sur, como Tennessee, Kentucky y Arkansas, experimentan más tornados por la noche, que suelen ser más mortíferos mientras la gente duerme.

“Los tornados en el sureste tienden a ser más peligrosos que sus homólogos de las Grandes Llanuras”, dijo el meteorólogo Brandon Miller, según CNN. “Hay una serie de razones para esto, algunas meteorológicas y otras geográficas. Los tornados del sureste suelen viajar más rápido, movidos por una corriente en chorro más rápida”.

El Servicio Meteorológico Nacional en Paducah, Kentucky, subrayó el jueves que “el viernes por la noche es una ventana de tiempo que todo el mundo tiene que vigilar de cerca, tener múltiples maneras de recibir alertas meteorológicas, y saber exactamente cuál es su plan de acción en caso de que el tiempo severo amenace”.

La tormenta invernal que se desplaza por el centro de EE.UU. tiene la capacidad de provocar fuertes nevadas, fuertes vientos y granizo de gran tamaño.

Una amplia zona podría ver 15 centímetros (6 pulgadas) de nieve. El sur de Minnesota, el norte de Wisconsin y partes de la Península Superior de Michigan podrían ver 30 centímetros (12 pulgadas) de nieve. La nieve vendrá acompañada de fuertes vientos, haciendo que las condiciones de viaje sean peligrosas.

Las zonas que van desde las llanuras centrales hasta la parte superior de los Grandes Lagos podrían experimentar carreteras resbaladizas y mala visibilidad. La muy utilizada Interestatal 90 podría ser una de las zonas más afectadas.

Se emitió una advertencia de alerta por vientos fuertes para amplias zonas del sur de Michigan durante gran parte del sábado. El Servicio Meteorológico Nacional advirtió que “es posible que se produzcan cortes de energía generalizados”, ya que las líneas eléctricas pueden ser derribadas por los vientos.

Los fuertes vientos también podrían afectar a las zonas del lago Michigan y sus alrededores, como Chicago, con olas de entre 1,8 y 4 metros (3.3 y 13 pies, respectivamente) en el agua.

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