El administrador de la red eléctrica de Texas emite una alerta de conservación de una semana

El administrador de la red de energía eléctrica de la mayor parte de Texas ha emitido otra alerta de conservación, instando a los usuarios a reducir el consumo de energía hasta el viernes para evitar una emergencia.

Via AP news wire
martes 15 junio 2021 16:57
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En la cúspide del verano, el gestor de la red eléctrica de la mayor parte de Texas emitió el lunes su segunda alerta de conservación desde el mortal apagón de febrero, pidiendo a los usuarios que reduzcan el consumo de energía hasta el viernes para evitar una emergencia.

El Consejo de Fiabilidad Energética de Texas dijo que los numerosos cortes de generación forzados y la demanda récord de junio han reducido el suministro de energía. Hace un llamamiento a los usuarios para que bajen los termostatos a 78 grados y eviten el uso de grandes aparatos eléctricos hasta que la demanda disminuya a última hora del día.

ERCOT predijo una carga de demanda máxima en su sistema de 73,000 megavatios, muy por encima del récord de junio de 69,123 megavatios establecido entre las 16:00 y las 17:00 horas del 27 de junio de 2018. Sin embargo, a partir de las 2:30 p.m. del lunes, 12,178 megavatios de los 86,862 megavatios de capacidad de generación de la red estaban fuera de línea, dijo ERCOT, dejando un estrecho margen de capacidad de reserva de alrededor de 2,000 megavatios.

“Llevaremos a cabo un análisis exhaustivo con los propietarios de la generación para determinar por qué hay tantas unidades fuera de servicio”, dijo Woody Rickerson, vicepresidente de planificación y operaciones de la red de ERCOT, en un comunicado. “Esto es inusual tan temprano en la temporada de verano”.

La portavoz de ERCOT, Leslie Sopko, dijo que 9,066 megavatios de la capacidad inactiva eran de unidades generadoras de vapor alimentadas por gas, carbón o fisión nuclear.

“Actualmente estamos viendo entre tres y cuatro veces el número de interrupciones forzadas de generación térmica (de vapor) en nuestro sistema de lo que normalmente esperaríamos ver en esta época del año”, dijo Sopko en una conferencia telefónica por la tarde.

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“Todas estas unidades térmicas están fuera de servicio debido a fallos mecánicos o a la necesidad de reparaciones”, precisó.

Además, la producción de los generadores eólicos estaba produciendo entre 3,500 y 6,000 megavatios entre las 15:00 y las 21:00 horas del lunes, unos 1,500 megavatios menos de lo que suele estar disponible en condiciones de pico, según un comunicado de ERCOT. La energía solar estaba produciendo más de 5,000 megavatios, detalló Sopko.

“Queremos que sepan que compartimos las mismas preocupaciones de todos los tejanos, y esta es una prioridad para garantizar que los generadores puedan funcionar a medida que nos acercamos a los meses de verano”, comentó.

Un megavatio suele dar energía a unos 200 hogares en un día de verano. El verano comienza oficialmente el domingo.

La red del ERCOT es la única del país que se encuentra completamente dentro de las fronteras de un solo estado. Esto la exime de la regulación federal, pero también la aísla del acceso a la energía suplementaria de las demás redes eléctricas del país.

A principios del mes pasado, los responsables de ERCOT aseguraron que su última evaluación mostraba que la red podía proporcionar suficiente energía para satisfacer la demanda máxima del verano. Sin embargo, se esperaba una demanda récord de energía eléctrica que podría suponer unos márgenes de reserva de suministro muy ajustados. ERCOT predijo un pico de demanda de 77,144 megavatios este verano.

El índice de calor superó los 100 grados en gran parte de Texas el lunes. ERCOT ya había emitido una alerta de conservación el 13 de abril, cuando las temperaturas oscilaban entre los 50 y los 80 grados.

A pesar de que los expertos dicen que la red eléctrica de Texas sigue siendo vulnerable, el gobernador republicano Greg Abbott ha declarado que las nuevas reformas “arreglan todos los defectos” que causaron un mortal apagón en febrero.

Más de 4 millones de personas se quedaron sin electricidad cuando las temperaturas cayeron a un solo dígito durante el fin de semana del Día de San Valentín, congelando los generadores de energía y abrochando la red eléctrica del estado. Las autoridades estatales afirman que han confirmado al menos 151 muertes atribuidas a la helada y a los cortes de electricidad resultantes, pero se cree que el número real de víctimas es mayor.

Los legisladores de Texas introdujeron cambios significativos durante la reciente sesión legislativa que incluyen mandatos para “climatizar” las centrales eléctricas para temperaturas extremas y nuevos procesos para evitar fallos de comunicación. Sin embargo, los expertos en energía han dicho que las reformas no van lo suficientemente lejos como para asegurar que una catástrofe similar no se repita en uno de los estados más prósperos de Estados Unidos.

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El periodista de Associated Press Paul J. Weber en Austin contribuyó a este informe.

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