Estados Unidos: Tasa de encarcelamiento cae al nivel más bajo en décadas

Su nivel más alto lo alcanzó entre 2006 y 2008

Clara Hill
martes 17 agosto 2021 20:06
Primera condena por el asalto al Capitolio, ocho meses de cárcel para Paul Hodgkins
Read in English

La tasa de encarcelamiento en los EE.UU. cayó en 2019 a niveles no vistos desde 1995, según datos del gobierno.

El Centro de Investigación Pew revisó los datos de la Oficina de Justicia para encontrar que había 810 personas por cada 100 mil en las cárceles a fines de 2019. Esto se traduce en 2.1 millones de personas encarceladas en total.

La tasa alcanzó su nivel más alto entre 2006 y 2008. Durante este período de dos años, la tasa de personas encarceladas fue de mil por cada 100 mil. Después de este período alto, el número disminuyó todos los años.

Según el Pew Research Center, la disminución se puede atribuir a niveles reducidos de delitos violentos y contra la propiedad y cambios legislativos que permiten sentencias más breves. Pew citó la ley de 2018 promulgada por el presidente Donald Trump que acortó algunas sentencias federales.

A pesar de esta disminución, EE.UU. sigue teniendo la tasa de encarcelamiento más alta del mundo en comparación con otros países que comparten datos penitenciarios. El estudio, sin embargo, cuestionó cómo China da cuenta de su población encarcelada. Según el World Prison Brief, China tiene 1,7 millones de personas en prisión, pero esa cifra ha sido cuestionada.

“El total de China excluye a las personas que se encuentran en detención preventiva o ‘detención administrativa’, un grupo que puede sumar más de 650 mil. El total de China también excluye al estimado 1 millón de musulmanes uigures que, según los informes, están detenidos en campamentos en la región autónoma de Xinjiang”, escribió John Gramlich de Pew en la declaración adjunta a los datos.

El presidente Joe Biden se ha comprometido a reducir la población carcelaria de Estados Unidos, que está conformada casi en su mayoría por personas afroamericanas. La semana pasada, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que la administración estaba buscando revisar a algunos "delitos de drogas no violentos" para ofrecerles clemencia a los agresores.

Se cree que la "guerra contra las drogas", que comenzó en la década de 1980, contribuyó significativamente a los altos niveles de personas encarceladas en Estados Unidos. Según la AP, el 20 por ciento de las personas encarceladas tienen un cargo por drogas como su delito más grave.

Leer más: Joe Biden culpa a Trump por la salida del ejército en Afganistán

El trato del gobierno federal a las personas encarceladas durante la pandemia ha provocado críticas. Los reclusos fueron devueltos a prisión tras su expulsión por motivos de distanciamiento social. Además, las cárceles se han enfrentado a brotes masivos de covid debido a las condiciones de hacinamiento.

Estas estadísticas no miden los niveles de encarcelamiento de jóvenes. Según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, se cree que la población carcelaria juvenil es de aproximadamente 60 mil. En algunos estados, la tasa de encarcelamiento de jóvenes es de más de 400 por cada 100 mil personas, incluido Dakota del Sur y Wyoming.

The Independent se acercó al Pew Research Center para obtener más comentarios.