California enfrenta otra sequía y peores incendios forestales después de una temporada de lluvias inusualmente seca, advierten las autoridades

Las nevadas en las montañas de Sierra Nevada y Cascade fueron un 40% por debajo del promedio este año

Graig Graziosi
miércoles 07 abril 2021 18:52

California enfrenta otra sequía después de que la falta de lluvias en marzo no lograra reponer las fuentes de agua del estado

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California enfrenta otra sequía después de que la falta de lluvias en marzo no lograra reponer las fuentes de agua del estado.

El estado todavía se está recuperando después de una compra de las condiciones de sequía entre 2012 y 2017, y puede estar enfrentando otra temporada de clima extremadamente seco.

Durante su última sequía, los pozos se secaron, las granjas tuvieron que detener la producción, las poblaciones de salmón en peligro de extinción se vieron amenazadas y las condiciones extremadamente secas proporcionaron suficiente combustible para los incendios forestales.

Los funcionarios estatales emitieron un anuncio el jueves, el final no oficial de la temporada de lluvias de California, de que la acumulación de nieve esperada en las montañas de Sierra Nevada y Cascade estaba un 40 por ciento por debajo de los niveles promedio.

Cuando la nieve de las montañas se derrite, reponen las fuentes de agua del estado, como el río Colorado, que abastece de agua a gran parte del sur de California.

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Según el Monitor de sequía de los Estados Unidos, el 90 por ciento de California ya está experimentando condiciones de sequía, y el resto del oeste estadounidense ha estado sufriendo una "mega sequía" desde 1999.

Durante la última sequía, el gobernador Jerry Brown ordenó a los residentes del estado que redujeran su consumo de agua en un 25 por ciento. Los residentes tuvieron que compensar la reducción acortando sus duchas, reemplazando sus céspedes con césped artificial o plantas nativas del desierto y renunciando a cosas como el lavado de autos. Algunos informaron que tuvieron que reducir la cantidad de veces que tiraban de la cadena de sus inodoros.

Caitrin Chappelle del Instituto de Políticas Públicas de California, dijo a ABC News que tales medidas probablemente no serían necesarias esta vez porque el uso del agua por parte de los residentes de California no ha regresado a los niveles previos a la sequía, y el estado está algo mejor preparado para lidiar con la situación.

Sin embargo, las agencias reguladoras ya han hecho recortes en la asignación de agua para granjas y ciudades, lo que sugiere que será necesaria alguna adaptación si continúan las condiciones de sequía.

La Oficina Federal de Recuperación, que supervisa la distribución de agua a las granjas en el Valle Central de California, dijo que los clientes agrícolas al sur del delta del estado, que alimenta a la bahía de San Francisco, no recibirán agua en 2021.

Algunas regiones, como el condado de Marin, ya han pedido a los residentes que reduzcan voluntariamente el uso de agua.

"Los muchachos están en una situación realmente difícil cuando no saben qué agua estará disponible hasta la temporada de siembra, que es ahora", dijo a ABC News Danny Merkley, de California Farm Bureau Federation.

Además de las dificultades para las granjas y los residentes del estado, las condiciones de sequía también resultan en incendios forestales más destructivos.

Las temperaturas más altas y las tasas de humedad más bajas provocadas por la sequía dan como resultado una flora más seca, lo que proporciona a los incendios más combustible para quemar.

El Laboratorio de Investigación del Tiempo de Incendios de la Universidad Estatal de San José emitió una advertencia el lunes diciendo que el pronóstico para la temporada de incendios forestales de este año era "sombrío", citando el empeoramiento de las condiciones de sequía.

"El hecho de que [las tasas de humedad en las plantas] no alcancen lo que normalmente logran en abril, que es su contenido de humedad más alto cuando las plantas realmente comienzan a florecer y crecer, es indicativo de algo que puede ser realmente drástico este verano", dijo el profesor de SJSU, Craig Clementsm a NBC News.