Rogel Aguilera-Mederos: ¿Por qué los camioneros se rebelan por sentencia para conductor de choque mortal?

Rogel Aguilera-Mederos fue sentenciado a 110 años de prisión por un choque que mató a cuatro personas en 2019. Ahora, una petición cuestiona las leyes de sentencia mínima obligatoria que precisaron la dura sentencia, informa Rachel Sharp

martes 28 diciembre 2021 22:06

Millones de personas firmaron una petición de clemencia para el camionero sentenciado a 110 años de prisión por choque múltiple mortal

Han pasado más de dos años desde que un accidente de tráfico en Colorado dejó a cuatro personas muertas, pero la tragedia dio otro giro cuando se le dijo al hombre condenado por causar el accidente que pasaría el resto de su vida tras las rejas.

Rogel Aguilera-Mederos, un inmigrante cubano de 26 años que dijo haberse mudado a los Estados Unidos para ofrecer una vida mejor a su familia, declaró que el accidente ocurrió en abril de 2019, cuando sus frenos fallaron y su camión se estrelló contra decenas de automóviles, en un choque múltiple que afectó a 28 automóviles.

El conductor del camión fue acusado de 27 cargos y sentenciado a 110 años de prisión la semana pasada. El juez expresó que la sentencia se debió de las leyes de sentencia mínima obligatoria de Colorado.

Ahora, la comunidad de camioneros lucha para revertir la dura sentencia. Los conductores publican vídeos en las redes sociales para expresar su solidaridad con Aguilera-Mederos, prometen boicotear la conducción dentro del estado, y más de cuatro millones de personas firmaron una petición en línea de clemencia.

El choque

Era el 25 de abril del 2019 cuando Aguilera-Mederos conducía un semirremolque de 18 ruedas cargado con madera por la carretera Interestatal 70 en Lakewood, cerca de Denver, Colorado.

Aguilera-Mederos, de 23 años en ese momento, conducía el vehículo durante la hora pico para su trabajo en la empresa de camiones Castellano 03 Trucking LLC, con sede en Houston.

El conductor dijo que el vehículo se quedó sin frenos cuando él conducía cuesta abajo por la interestatal.

Los fiscales argumentaron que el conductor pasó varias rampas de emergencia diseñadas para ayudar a los vehículos que perdieron el control de sus frenos a detenerse de manera segura, pero no usó ninguna.

El semirremolque se estrelló contra varios vehículos y provocó un choque masivo de 24 coches y cuatro semirremolques.

El resultado del accidente del 2019 que involucró 28 vehículos en Colorado

El choque provocó una enorme llamarada que mató a cuatro personas.

Las imágenes de la escena mostraron llamas potentes y un humo espeso que se elevaba en el aire proveniente del choque múltiple.

El portavoz de la policía de Lakewood, Ty Countryman, dijo a los periodistas en ese momento que era “uno de los peores accidentes que hemos tenido aquí en Lakewood”.

Pasaron algunas horas antes de que algunos de los cuerpos de las víctimas fueran recuperados de entre los restos de los autos, comentó.

Las autoridades dijeron que no había presencia de alcohol ni de drogas, y que Aguilera-Mederos no tenía antecedentes penales.

Las víctimas

Cuatro hombres, todos de Colorado, murieron en el incendio, mientras que otros seis fueron hospitalizados con heridas.

Las cuatro víctimas fueron identificadas como: Doyle Harrison, de 61 años, de Hudson; William Bailey, de 67, de Arvada; Miguel Angel Lamas Arrellano, de 24 años, de Denver; y Stanley Politano, de 69, de Arvada.

Todos circulaban por la carretera en vehículos separados.

Harrison trabajó como diseñador gráfico en el departamento de planificación y zonificación del condado de Jefferson durante más de tres décadas.

Conducía a casa desde el edificio de administración del condado de Jefferson en el momento del accidente.

El hombre de 61 años, a quien le sobreviven su esposa y tres hijos, fue descrito en un obituario en línea como un “amigo, hermano, padre y esposo amoroso”.

Miguel Angel Lamas Arrellano fue una de las víctimas que murió en el accidente

Politano estaba casado y tenía dos hijos. Planeaba celebrar su 50º aniversario de bodas que sería solo nueve meses después del accidente.

Había pasado dos décadas abriéndose camino en la industria del juego y era el vicepresidente ejecutivo de la empresa de desarrollo de casinos Jacobs Entertainment.

Cathi Politano, su esposa durante 49 años, dijo que, como hacía habitualmente, le había llamado desde el trabajo para avisarle que iba camino a su casa, y que planeaban reservar su viaje de aniversario esa noche.

Cathi Politano declaró para ABC7 que sus últimas palabras para ella fueron: “Te amo y estaré allí en un instante”.

Agregó que después sintonizó las noticias, vio el accidente, y de inmediato reconoció que era su ruta a casa.

Politano dijo que volvió a llamar a su esposo para decirle que tomara una ruta diferente, pero su teléfono se fue directo al buzón de voz.

“Eso nunca sucede”, dijo.

Al día siguiente, recibió la confirmación de que su esposo había muerto en el accidente.

Los cargos y la condena

Aguilera-Mederos fue arrestado en el lugar y acusado de una gran lista de cargos que incluyen homicidio vehicular.

En octubre, fue declarado culpable de 27 cargos penales, incluidos cuatro por homicidio vehicular, seis por agresión en primer grado, diez por intento de cometer agresión en primer grado o indiferencia extrema, dos por agresión vehicular, uno por conducción imprudente y cuatro por conducción imprudente que causó una muerte.

El 13 de diciembre, el juez del tribunal de distrito de Colorado, Bruce Jones, condenó a Aguilera-Mederos a 110 años de cárcel.

El juez dijo que no tenía “ningún deseo” de sentenciar al joven de 26 años a cadena perpetua, pero que sus manos estaban atadas debido a la cantidad de cargos de los que el acusado fue declarado culpable y a las pautas establecidas por la ley estatal.

En Colorado, cada sentencia debe cumplirse de manera consecutiva, no al mismo tiempo.

“Si dependiera solo de mí, no daría esta sentencia”, dijo el juez en el tribunal.

Foto de ingreso policial de Rogel Aguilera-Mederos del 2019

Antes de que se dictara la sentencia, Aguilera-Mederos hizo una emotiva petición de indulgencia y confesó que deseaba poder intercambiar su lugar con las personas que murieron.

“Sé que ha sido duro y desgarrador para todos los involucrados en esta tragedia”, dijo.

“Señoría, no sé por qué estoy vivo. Es decir, ¿para qué?”.

“Le pregunto a Dios tantas veces ¿por qué ellos y no yo? ¿Por qué sobreviví a ese accidente?”.

Aguilera-Mederos lloró al mencionar ante el tribunal que “no era un criminal” y que “lamenta” el trauma que causó.

“Respeto a mi familia y me respeto a mí mismo, respeto a las personas que me creen cuando digo que no soy un criminal, y respeto a Dios”, agregó entre sollozos.

Su voz se quebrantó por completo y su declaración se volvió inaudible, por lo que tomó un descanso antes de continuar.

“Quiero decir lo siento. Perdón por la pérdida, por las personas heridas. Sé que tienen un trauma, lo sé, lo siento”, dijo.

“Pero por favor, no se enojen conmigo… trabajaba duro por un futuro mejor para mi familia”.

“Nunca pensé en lastimar a nadie en toda mi vida”.

Agregó que asume la “responsabilidad” pero que “fue un terrible accidente”.

Las solicitudes de clemencia

La indignación estalló por la larga sentencia de Aguilera-Mederos. Una petición en línea que solicita clemencia llegó a más de 4 millones de firmas y los camioneros organizaron un boicot a Colorado en apoyo de su compañero.

Muchos se han expresado contra la larga sentencia que se le ha impuesto al conductor debido a un accidente, en comparación con sentencias menores que en ocasiones se imponen a las personas condenadas por otros delitos, como la violación y el asesinato.

La petición de Change.org fue establecida por primera vez en 2019 por Heather Giblee, quien pidió que se responsabilizara a la empresa de camiones en lugar de a Aguilera-Mederos.

Pero la petición ganó fuerza después de la sentencia de la semana pasada.

Ahora pide que se le conmute la condena por tiempo cumplido o que el gobernador Jared Polis le conceda clemencia.

“Hice esta petición porque soy originaria de Colorado y cree que este hombre NO es un criminal y esto fue solo un accidente”, escribió Giblee.

Una petición de Change.org que busca la clemencia para Rogel Aguilera-Mederos ha conseguido más de 4 millones de firmas

“No, no estamos intentando que parezca un accidente menos trágico de lo que fue porque sí, se perdieron vidas”.

“Lo que intentamos es responsabilizar a la persona que debe ser considerada responsable. La empresa de camiones ha tenido varias inspecciones desde 2017, y se han encontrado varias violaciones de los requerimientos mecánicos”.

La petición además dice: “Hay muchas cosas que Rogel podría haber hecho para evitar los tribunales, pero asumió la responsabilidad, se presentó y se disculpó muchísimo con las familias de las víctimas”.

“Algunas de las familias incluso ofrecieron el Perdón. Rogel no es un criminal, la empresa para la que trabajaba conocía las leyes federales que regulan la conducción de camiones, pero no las cumplieron”.

“Rogel ha dicho varias veces que desearía haber tenido el valor de chocar y quitarse la vida ese día, este trágico accidente no se hizo con Intención, no fue un acto criminal, fue un accidente”.

Hasta el lunes por la tarde, la petición había alcanzado casi 4,4 millones de firmas.

Un portavoz de Change.org declaró para The Independent que esta petición fue la de crecimiento más rápido en Estados Unidos en todo 2021.

La oficina del gobernador emitió un comunicado para decir que estaba “al tanto de este asunto” y que el gobernador y su equipo “revisan cada solicitud de clemencia de manera individual”.

Boicots y protestas

El gremio de los camioneros también manifestó su apoyo para Aguilera-Mederos, pues juraron negarse a conducir a través de Colorado, donde se suscitó el accidente y el inmigrante cubano fue condenado.

Decenas de vídeos se han publicado en TikTok, Facebook y Twitter para mostrar, según los informes, líneas de camiones cuyos conductores boicotean la entrada al estado. Además, los hashtags #NoTrucksToColorado (No más camiones a Colorado) y #justiceforrogel (Justicia para Rogel) han sido tendencia.

En un vídeo de Tiktok, @Toro_lag mostró clips de camiones con las frases “No más camiones a Colorado” y “Justicia para Rogel”.

Su colega y usuario de TikTok @bigmula7031 publicó un vídeo desde su camión, donde argumenta que la sentencia de Aguilera-Mederos es “ridícula”.

“No digo que deban dejarlo libre sin más, no”, dijo. “Pero 110 años, eso es ridículo”.

Otro usuario de TikTok, @ntgi2020 publicó un vídeo con la leyenda: “Este camión ya no va a Colorado. Queremos justicia para Rogel Aguilera. Camioneros, necesita nuestra ayuda”.

A pesar de las peticiones de justicia en línea, el presidente de la Asociación de Autotransportistas de Colorado, Greg Fulton, comentó para CBS4 que no cree que el boicot sea general y que no se ha enterado de que los camioneros de Colorado vayan a unirse.

“Los vídeos lucen como de una época distinta”, concluyó.

“Espero que esto no ocurra, porque creo que sería el enfoque equivocado, por donde se le vea”.

También se han organizado varias protestas en persona en apoyo del camionero encarcelado.

Sin embargo, una marcha planificada fuera del capitolio estatal en Denver el lunes no logró atraer una gran participación y CBS4 informó que solo se presentaron alrededor de ocho manifestantes.

Otra manifestación, convocada por Colorado Sin Fronteras, está prevista para el 27 de diciembre fuera del Palacio de Justicia del Condado de Jefferson.

¿Qué piensan las familias de las víctimas?

La familia de una de las cuatro víctimas acogió con agrado la condena y sentencia del camionero la semana pasada.

La viuda de Bailey, Gage Evans, le dijo a CBS Denver que cree que Aguilera-Mederos merece una sentencia de prisión por lo sucedido.

“Fue declarado culpable de una conducta imprudente que mató a mi esposo, quien era lo más importante para mí”, expresó.

A raíz del accidente en 2019, la esposa de Politano se pronunció para decir que sentía pena por el hombre responsable de la muerte de su esposo.

Cathi Politano le dijo a ABC7 que su esposo hubiera querido que su familia “tomara el camino de la bondad”.

“Él hubiera dicho ‘Toma el camino de la bondad’, así que eso haremos”, agregó.

“No era un hombre de venganza, así que lo que pediría es que los chicos me cuiden, y lo han hecho”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in