Se retira el comandante de la policía de Nueva York que se arrodilló frente a los manifestantes de George Floyd

El jefe de departamento, Terence Monahan, el líder uniformado de mayor rango del NYPD, se convertirá en un asesor principal del alcalde Bill de Blasio

Via AP news wire
jueves 25 febrero 2021 20:49
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Un comandante de la policía de la ciudad de Nueva York que se arrodilló con los manifestantes indignados por la muerte de George Floyd, pero que también fue un artífice de la enérgica respuesta del departamento a las manifestaciones, dijo el jueves que se retira después de casi cuatro décadas en la fuerza.

El jefe de departamento, Terence Monahan, el líder uniformado de mayor rango del NYPD, se convertirá en un asesor principal del alcalde Bill de Blasio para ayudar en la recuperación del coronavirus de la ciudad, dijo el alcalde en una conferencia de prensa anunciando la medida.

Entre la pandemia y las protestas, Monahan dijo, "este fue el año más difícil que he pasado en la aplicación de la ley".

Rodney Harrison, el jefe del escuadrón de detectives del NYPD, está reemplazando a Monahan como jefe de departamento. Es la tercera persona negra en ocupar el puesto. El departamento no ha dicho quién lo sucederá como jefe de detectives.

El comisionado de policía Dermot Shea, al señalar la variada experiencia de Harrison durante una carrera de tres décadas en el NYPD, dijo que era "una elección fácil" para el trabajo, que implica dirigir las operaciones diarias del departamento.

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El anuncio del jueves es el último de una serie de cambios en el departamento de policía más grande del país, que recientemente nombró a un nuevo portavoz y vio a su jefe de patrullas renunciar en junio después de un corto tiempo en el trabajo.

Al promover a Harrison, el departamento ha cumplido con el compromiso de De Blasio de diversificar los rangos superiores del departamento, puestos históricamente ocupados por hombres blancos, irlandeses-estadounidenses. Juanita Holmes, una mujer negra, sucedió al jefe de patrulla que renunció el verano pasado, y Jeffrey Maddrey, un hombre negro, es el Jefe de Asuntos Comunitarios.

Harrison ha sido detective, investigó encubierto delitos de drogas y recibió la Cruz de Combate de la Policía por su valor en el cumplimiento del deber. También tuvo la distinción de ser el funcionario a cargo de monitorear la velocidad del viento para decidir si los globos grandes podían volar en el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's.

"Me siento halagado, pero también quiero asegurarme de que esto quede algo claro: también estoy calificado para el puesto", dijo Harrison. “He trabajado en todos los distritos. Conozco esta ciudad como la palma de mi mano. He trabajado en cinco oficinas diferentes. He estado en las trincheras".

Monahan comenzó como oficial de patrulla en el Bronx en 1982 a los 20 años y fue nombrado jefe de departamento en 2016. Antes de eso, fue jefe de patrulla. Cumplirá 60 en unas pocas semanas.

Monahan ha sido una cara pública de la policía de Nueva York, particularmente en lo que respecta a su vigilancia de grandes manifestaciones. También fue un impulsor clave de la estrategia de policía comunitaria del departamento, que exige que los oficiales salgan de sus vehículos de patrulla y establezcan conexiones con las personas en los vecindarios que protegen.

Como subjefe en 2004, Monahan supervisó la respuesta de la policía de Nueva York a las grandes protestas en la Convención Nacional Republicana, que provocó más de 1.800 arrestos. Los críticos acusaron a la policía de actuar de manera agresiva, y la ciudad luego resolvió una demanda con los manifestantes por $18 millones.

A raíz de las protestas en la ciudad la primavera pasada por el asesinato de Floyd en Minnesota, el departamento fue criticado nuevamente por su manejo de las manifestaciones callejeras. Los intentos de los agentes de detener o redirigir a las multitudes en marcha alimentaron enfrentamientos en los que los agentes empujaron a los manifestantes al suelo, los golpearon con porras o condujeron vehículos peligrosamente cerca de grandes multitudes. Durante las manifestaciones, los manifestantes arrojaron botellas y prendieron fuego a vehículos policiales.

Sin embargo, Monahan también fue noticia por arrodillarse durante una protesta del 1 de junio en Manhattan mientras estrechaba la mano de dos manifestantes en un gesto de solidaridad.

Monahan es acusado en demandas derivadas de las protestas de Floyd, una presentada por la procuradora general del estado Letitia James y la otra por la Unión de Libertades Civiles de Nueva York y la Sociedad de Ayuda Legal.

En marzo pasado, cuando la pandemia del virus del coronavirus comenzaba a azotar la ciudad, Monahan discutió con el entonces comisionado de salud, el Dr. Oxiris Barbot, sobre la protección de las mascarillas para los oficiales. En julio, resultó herido en la mano durante una pelea entre manifestantes a favor de la policía y en contra de la policía en el puente de Brooklyn.

De Blasio dijo el jueves que Monahan aún comparecerá ante la agencia de vigilancia policial de la ciudad, la Junta de Revisión de Quejas Civiles, la próxima semana con respecto a las quejas sobre la respuesta de la policía a las protestas. Si se descubre que Monahan ha violado la política del departamento, estaría protegido de posibles sanciones porque ahora está retirado.

Cuando se le preguntó si eso envió un mensaje equivocado, de Blasio dijo: "Creo que el mensaje que esto envía es que estamos haciendo avanzar la recuperación y que la ciudad debe avanzar".

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