Parques Nacionales se inundan de basura al aumentar el número de visitantes

En los primeros cuatro meses de 2021 han visitado varios Parques Nacionales más turistas que en los últimos tres años durante el mismo periodo de tiempo

Graig Graziosi
miércoles 23 junio 2021 14:21
Parques Nacionales Que Requieren Reservaciones Este Verano Y Algunos Menos Concurridos
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Después de más de un año de bloqueo, los turistas han retomado los viajes, devolviendo la vida a las aerolíneas y a los negocios de hostelería, pero dejando a otros -como los parques estatales y nacionales y los terrenos públicos- tambaleándose por la repentina avalancha de visitantes.

High Country News informa de que los primeros cinco meses de 2021 han sido los más ajetreados de la historia de los terrenos públicos del oeste de EE.UU., a pesar de ser sólo el comienzo de la temporada turística.

Esto ha dejado a las agencias que gestionan estas tierras, que a menudo carecen de fondos y personal, luchando contra la destrucción de la tierra, la contaminación y el aumento de las muertes de turistas.

En Oregón, los parques estatales fueron invadidos por visitantes de fuera del estado, lo que llevó a los funcionarios estatales a aumentar las tarifas de acampada para los no residentes después de que los residentes se quejaran de que no podían encontrar ningún lugar para acampar.

En 2020, el Parque Nacional de Zion vio aproximadamente 500,000 visitantes entre enero y abril, mucho menos que los casi 900,000 que lo visitaron el año anterior durante el mismo periodo de tiempo. En 2021, sin embargo, esa cifra se disparó mucho más de lo que el parque vio en 2019 y 2018, con más de 1.2 millones de visitantes que viajaron a Zion en el cuatrimestre.

Existen cifras similares en otros parques nacionales; los parques nacionales de Rocky Mountain, Grand Teton, Glacier, Canyonlands, Arches y Crater Lake vieron un mayor número de visitantes en los primeros cuatro meses de 2021 que en el periodo similar de los últimos tres años, según los datos de National Parks.

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El único parque en los datos que vio una disminución fue el Parque Nacional Joshua Tree en los desiertos de California, que vio una ligera baja en sus números de 2019. Aun así, más de 1.2 millones de personas han visitado el parque en 2021.

La explosión de visitantes trajo consigo una oleada de basura y daños en algunos de los parques.

En Utah, un guardabosques del parque nacional informó de que había recogido nueve libras de desechos humanos en un solo tramo de sendero, y tuvo que limpiar más de 1,000 dibujos o grabados que la gente hizo en las rocas.

“Este año se ha producido un exceso de visitantes nuevos que no saben cómo recrearse adecuadamente”, comentó a The Associated Press Joette Langianese, directora de la organización sin ánimo de lucro Friends of Arches and Canyonlands Parks. “Por ejemplo, tirar la basura en el suelo y no en el cubo, o salirse del sendero o pisar el suelo [criptobiótico]”.

En el Parque Nacional de Yosemite, la masificación y los visitantes que se salen del sendero provocaron daños en los sistemas radiculares poco profundos de las secuoyas gigantes por las que es conocido el parque.

“Aunque el Servicio de Parques Nacionales construyó una pasarela elevada para resolver parte de este problema, el exceso de visitantes que conducen, aparcan y se desplazan por los árboles sigue siendo un problema”, dijo a Live Science Michael Childers, historiador y experto en parques nacionales de la Universidad Estatal de Colorado. “Todos queremos experimentar estos lugares, pero no podemos ir todos a la vez”.

Junto con el aumento de la basura y el incremento de los daños en los parques también se produce un aumento de las lesiones y muertes de turistas.

El equipo voluntario de búsqueda y rescate del condado de Washington, en Utah, respondió a 170 incidentes en 2020, 40 incidentes más que los registrados el año anterior. Se esperan más este año, ya que el número de turistas aumenta.

En Colorado, 12 personas ya han muerto en incidentes relacionados con avalanchas durante la temporada de invierno 2020-2021, lo que igualó el récord moderno establecido en 1993, y 34 personas se han ahogado en los lagos del estado. Esa cifra sí que supuso un récord para el estado.

La oleada de nuevos visitantes ha llevado a algunos parques y terrenos públicos a plantearse la posibilidad de restringir el número de visitantes permitidos, y en algunos casos los parques han considerado el cierre para mitigar más daños.

The Associated Press informó de que, desde principios de 2021, el Parque Nacional de Arches ha cerrado sus puertas más de 80 veces debido a la afluencia de visitantes.