Por qué cientos de trabajadores de Nabisco detrás de los snacks Oreo y Ritz están en huelga en tres estados

Los organizadores del sindicato se manifiestan contra el cierre de fábricas, la subcontratación en México y los cambios salariales en medio de los beneficios récord de la empresa durante el "boom de los aperitivos". Alex Woodward informa

viernes 20 agosto 2021 20:39
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Los trabajadores de Nabisco en los EE. UU. Han iniciado una huelga a nivel nacional junto con más de 200 trabajadores en la panadería de la compañía en Portland, Oregon, donde las personas que ayudan a hacer Oreo y Chips Ahoy! y galletas Ritz han realizado un paro laboral después de no poder negociar un acuerdo con la empresa matriz de la marca.

Durante la última semana, la huelga se ha extendido a un centro de llamadas en Aurora, Colorado y a otra panadería en Richmond, Virginia, ya que los trabajadores llegan a un punto de ruptura en medio del cierre de fábricas, la subcontratación en México y los cambios en la cobertura salarial y de atención médica que los trabajadores y los sindicatos dicen que han socavado su trabajo, todo durante la pandemia del coronavirus que ha experimentado un "boom de los bocadillos" con ganancias récord.

La empresa matriz de Nabisco, Mondelez International, uno de los productores de bocadillos más grandes del mundo, se creó en 2012 después de separarse de Kraft Foods.

Este año, cerró las instalaciones de Nabisco en Georgia y Nueva Jersey, donde las panaderías de la compañía, con décadas de antigüedad, emplearon aproximadamente a mil trabajadores en conjunto.

Esos cierres han provocado preocupaciones entre los trabajadores de que la empresa podría eliminar sus puestos sindicales y trasladar la producción a México, después de que los cierres en su planta de Chicago y un cambio a la producción en México en 2016 fueron noticia durante la carrera presidencial de ese año.

“Después de años en que Nabisco cerró panaderías y trasladó miles de puestos de trabajo [sindicales] a México y amenazó con trasladar aún más puestos de trabajo a México, nuestros miembros están diciendo: Ya hemos tenido suficiente y no lo vamos a soportar más”, afirmó Anthony Shelton, presidente del Sindicato de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos Local 364 en Oregon.

Después de que los trabajadores de Nabisco en Colorado y Virginia se unieron a la huelga, Shelton afirmó que los miembros del sindicato “le están diciendo a Nabisco que ponga fin a la subcontratación de trabajos en México y se salga de la ridícula demanda de concesiones contractuales en un momento en que la empresa está haciendo un récord de ganancias".

The Independent ha solicitado comentarios a Mondelez.

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Un representante de la compañía insistió a HuffPost en que los cierres en Georgia y Nueva Jersey "no se trataban de México". Un comunicado de la compañía dijo que la compañía tiene la intención de "negociar de buena fe con el liderazgo [sindical] en nuestras panaderías e instalaciones de distribución de ventas de EE.UU. para lograr nuevos contratos que continúen brindando a nuestros empleados buenos salarios y beneficios competitivos".

Los trabajadores dicen que la empresa tiene la intención de eliminar las escalas salariales de horas extras y fines de semana para avanzar hacia salarios de 40 horas "regulares", poniendo fin a un sistema de pago de larga data que garantiza el pago de tiempo y medio para los trabajadores en el reloj por más de ocho horas al día, con pago de tiempo y medio los sábados y doble horario los domingos.

“No estamos en huelga para asegurar grandes ganancias. Estamos en huelga para mantener lo que ya tenemos ”, dijo al HuffPost el agente comercial del Local 364, Cameron Taylor. “Ni siquiera valdría la pena luchar por el trabajo que quieren darnos”.

En una declaración posterior al lanzamiento de la huelga el 10 de agosto, Shelton afirmó que "Nabisco no tiene absolutamente ningún respeto por el bienestar de los hombres y mujeres dedicados y trabajadores que fabrican los productos que generan las ganancias masivas de la empresa".

La batalla sigue a una huelga de 19 días entre aproximadamente 600 trabajadores en una planta de Frito-Lay en Kansas, donde los trabajadores de uno de los fabricantes de bocadillos más grandes del país exigieron mejores salarios en medio de la crisis de salud pública, protecciones más sólidas en el lugar de trabajo y el fin de horarios impredecibles de horas extras y la escasez de personal que, según ellos, puso en peligro sus vidas y aumentó sus turnos a 84 horas semanales.

Los miembros del sindicato Local 218 ratificaron un contrato con un aumento del 3% en el año uno y del 1% en el año dos, garantiza al menos un día libre a la semana y elimina los llamados "turnos suicidas" que obligan a los trabajadores a quedarse más de cuatro horas después de un turno de ocho horas solo para regresar al trabajo cuatro horas antes para el siguiente, dejando menos de ocho horas entre ellos.

Los trabajadores de la planta de Topeka informaron salarios estancados que no han seguido el ritmo del costo de vida y ningún aumento significativo en más de una década, a pesar de que la empresa obtuvo miles de millones de dólares en ganancias durante la pandemia.

Sus afirmaciones sobre condiciones de trabajo peligrosas supuestamente han sido recibidas con indiferencia; la instalación ha sido objeto de varios casos recientes relacionados con la amputación de un empleado, según informes presentados ante la Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional. La agencia también está investigando un incidente de mayo que involucró un montacargas.

Las huelgas se encuentran entre varios esfuerzos organizativos y movimientos laborales de alto perfil en los EE.UU. en medio de una pandemia que ha subrayado la brecha de riqueza del país mientras soporta las consecuencias económicas persistentes de la crisis de salud pública, a pesar de la creciente fortuna de los empleadores más grandes de EE.UU.

Más de mil mineros de carbón de Alabama han estado en huelga desde abril y se manifestaron en la ciudad de Nueva York este mes para llamar la atención sobre su lucha.

Después de una votación sindical de alto perfil entre los trabajadores en un almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, los organizadores laborales acusaron al gigante minorista de romper una campaña para crear el primer sindicato en la historia de la compañía. La Junta Nacional de Relaciones Laborales determinó que el gigante minorista desalentó ilegalmente el esfuerzo.

Un sindicato potencial en el segundo minorista más grande del país, fundado por uno de los hombres más ricos del mundo, marcó un punto de inflexión para la mano de obra estadounidense; La Hermandad Internacional de Camioneros, uno de los sindicatos más grandes de Estados Unidos, aprobó una resolución comprometiéndose a "suministrar todos los recursos necesarios" para ayudar a sindicalizar a los trabajadores en Amazon como una "máxima prioridad" para el sindicato.

Los movimientos también llegan cuando los miembros del Congreso reavivan el debate sobre la Ley de Protección del Derecho de Sindicación, o Pro Act, respaldada por la Casa Blanca, que constituiría una de las disposiciones laborales más importantes desde la era del New Deal, apuntando a los llamados para trabajar” en los EE.UU.