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Nueva York: Corte aprueba la divulgación de los registros de disciplina de la policía

El alcalde Bill de Blasio había prometido publicar una base de datos de denuncias por mala conducta en línea

Via AP news wire
martes 16 febrero 2021 23:29
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Muchos registros de disciplina de la policía de la ciudad de Nueva York se pueden hacer públicos a pesar de las objeciones de los sindicatos, dictaminó un tribunal de apelaciones el martes, en una decisión elogiada por la ciudad y los abogados de derechos civiles por mejorar la capacidad del público para vigilar su departamento de policía.

El fallo de la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de Estados Unidos en Manhattan confirmó una decisión del año pasado de la jueza Katherine Polk Failla.

Los sindicatos se han opuesto a una nueva ley estatal de transparencia con el argumento de que dañaría injustamente la reputación de los agentes de policía, los pondría en peligro y afectaría su empleo futuro.

Hank Sheinkopf, portavoz de la Coalición Laboral de Aplicación de la Ley de Nueva York, indicó que los sindicatos revisarán todas las opciones, incluidas las apelaciones.

Dijo en un comunicado que la decisión del Segundo Circuito "no pone fin a nuestra lucha para proteger la seguridad de nuestros miembros y los derechos al debido proceso".

En una orden sumaria, un panel de tres jueces del Segundo Circuito estuvo de acuerdo con el juez de la corte inferior y no encontró evidencia de que las perspectivas laborales de los oficiales se vieran perjudicadas en muchos otros estados donde los registros similares están disponibles públicamente.

El alcalde Bill de Blasio, un demócrata, había prometido publicar una base de datos de denuncias por mala conducta en línea.

En un comunicado, el alcalde declaró que la ciudad espera poder publicar los datos y buscará claridad en el tribunal sobre cuándo se pueden revelar los registros.

“Durante los últimos siete años hemos cambiado fundamentalmente la forma en que vigilamos nuestra ciudad, fortaleciendo los lazos entre las comunidades y los oficiales que les sirven. Ahora, podemos ir aún más lejos para restaurar la responsabilidad y la confianza en el proceso disciplinario”, comentó.

En cuanto a la ley que bloqueó la divulgación de la información anteriormente, De Blasio señaló: "Buen viaje".

Molly Biklen, subdirectora legal de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, elogió el fallo como "realmente tremendo", particularmente porque "hemos visto que el departamento de policía no está dispuesto o no puede controlarse y responsabilizarse".

Ella mencionó que el público ahora podrá ver lo que hace el departamento de policía con las quejas y cómo opera la Junta de Revisión de Quejas Civiles, una agencia de vigilancia.

“Históricamente, Nueva York ha mantenido registros increíblemente secretos y por eso creo que la decisión es un paso realmente importante para hacer las cosas públicas”, dijo Biklen.

La abogada Tiffany Wright, quien presentó argumentos en nombre de Communities United for Police Reform, calificó la decisión como “una gran victoria para la transparencia y para las comunidades de Nueva York que soportan la peor parte de la violencia y la mala conducta policial. Esas comunidades tienen derecho a conocer la mala conducta y los antecedentes disciplinarios de quienes vigilan sus calles”.

La Junta de Revisión de Quejas Civiles había intentado que el público registrara los historiales de los oficiales en su sitio web.

La Police Benevolent Association, que representa a los agentes de policía de la ciudad de Nueva York y otros sindicatos de seguridad pública, habían impugnado las divulgaciones, en particular aquellas consideradas infundadas o sin fundamento y aquellas en las que los agentes fueron exonerados o se llegó a un acuerdo.

Argumentaron que la publicación de denuncias falsas o no probadas podría estropear la reputación de los agentes y comprometer su seguridad, al tiempo que les haría más difícil encontrar empleo una vez finalizada su carrera policial.

La controversia surgió después de que los legisladores de Nueva York, reaccionando en parte a las protestas por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis y otras faltas policiales, derogaron una ley el año pasado que durante décadas bloqueó la divulgación pública de registros disciplinarios para oficiales de policía y bomberos y oficiales de las correccionales.

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Los escritores de Associated Press Karen Matthews, Jennifer Peltz y Michael R. Sisak contribuyeron a este informe desde Nueva York.