Niños nacidos durante pandemia tienen coeficiente intelectual más bajo, afirma estudio

La falta de estimulación en el hogar e interacción en el exterior es la culpa del declive, afirman investigadores

Kate Ng
viernes 13 agosto 2021 22:04

Millones de niños se han visto privados del acceso a la educación a raíz de la pandemia de COVID-19.

Read in English

Un estudio realizado en Estados Unidos ha descubierto que los niños nacidos durante la pandemia de COVID-19 tienen un rendimiento verbal, motor y cognitivo en general, significativamente reducido en comparación con los niños nacidos antes, debido a la falta de estimulación.

La pandemia de coronavirus obligó a las personas a permanecer en interiores cuando cerraron negocios, guarderías y escuelas, y la interacción con otras personas fuera del hogar se vio severamente restringida. Muchos hicieron malabarismos con el cuidado de los niños y el trabajo desde casa.

Los bebés nacidos entre 2020 y 2021 no pudieron interactuar con el mundo exterior tanto como antes, y la estimulación limitada en el hogar pareció haber contribuido a la disminución, encontró el estudio.

Los investigadores examinaron las puntuaciones cognitivas generales de la infancia en 2020 y 2021 y las compararon con las puntuaciones de la década anterior. La puntuación media de CI en las pruebas estandarizadas para niños entre tres meses y tres años se mantuvo alrededor de 100 entre 2011 y 2019, pero se redujo a 78 para los niños nacidos durante la pandemia.

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, incluyó a 672 niños del estado de Rhode Island, de ellos 188 nacidos después de julio de 2020 y 308 nacidos antes de enero de 2019. Otros 176 nacieron entre enero de 2019 y marzo de 2020. Los niños eran en su mayoría blancos y no tenían discapacidades del desarrollo conocidas.

Los niños varones y los niños de estratos socioeconómicos más bajos obtuvieron peores puntuaciones en las pruebas estandarizadas, que destacaron los cambios ambientales asociados con la pandemia que “[afectan] significativa y negativamente el desarrollo del lactante y del niño”.

"El cerebro infantil nace... con una inmensa capacidad para aprender a remodelar y adaptarse, pero es sensible y vulnerable a la negligencia y las exposiciones ambientales que comienzan incluso antes del nacimiento", escribieron los autores del estudio.

Sean Deoni, autor principal del estudio y profesor asociado de pediatría en la Universidad de Brown, dijo a The Guardian que la diferencia en las puntuaciones no se suele ver "fuera de los principales trastornos cognitivos".

Leer más: “Estoy más preocupada por los niños que nunca”: pediatra revela cómo la pandemia está afectando a los niños

Señalando la falta de estimulación e interacción en el hogar mientras los padres luchaban por hacer frente al trabajo y el cuidado de los niños sin ayuda de fuera de su casa, Deoni declaró: "Los padres están estresados y agotados... esa interacción que el niño normalmente tendría ha disminuido sustancialmente".

No está claro cuál será el impacto a largo plazo de la disminución del rendimiento cognitivo de los niños a medida que se levanten las restricciones y reabran las empresas, las escuelas y otras instalaciones.

Los investigadores sugieren que los programas de asistencia del gobierno para ayudar a las familias de bajos niveles socioeconómicos podrían ayudar a "minimizar" el impacto de la pandemia en "los niños más sensibles".

Pero Deoni teme que las cosas puedan empeorar en las partes más pobres de Estados Unidos y del mundo, considerando que el estudio utilizó datos de una parte relativamente próspera del país. Los investigadores pidieron más estudios para comprender los factores subyacentes, y agregaron que es "fundamental para ayudar a garantizar que los niños afectados se recuperen a medida que la pandemia disminuya".