Nevada enfrenta el creciente número de casos COVID-19 y una economía con altibajos

A medida que el coronavirus alcanza niveles récord en Nevada, el gobernador ha implorado a los residentes que se queden en casa.

Via AP news wire
sábado 21 noviembre 2020 18:23
<p>Presión de las Vegas por el brote de coronavirus.</p>

Presión de las Vegas por el brote de coronavirus.

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A medida que el coronavirus alcanza niveles récord en Nevada, el gobernador ha implorado a los residentes que se queden en casa. Pero el demócrata Steve Sisolak también ha alentado a los visitantes de fuera del estado, el alma de la cojeante economía de Nevada, a venir a su estado y gastar dinero en Las Vegas.

La pandemia ha puesto a los funcionarios en este lugar dependiente del turismo en un doble vínculo: tratar de proteger la economía mientras se mantiene a las personas a salvo.

Con el estado viendo un número récord de casos nuevos, Sisolak dijo que está a punto de imponer nuevas restricciones, pero que camina sobre la cuerda floja.

"No quiero cerrar toda la economía si puedo evitarlo", dijo Sisolak a los periodistas en una llamada telefónica el miércoles. “Podemos mantener a todos a salvo y lograr ambos fines.”

La industria del turismo y la hospitalidad de Nevada tiene un impacto económico estimado de $67.6 mil millones, emplea a más trabajadores y genera más ingresos fiscales estatales que cualquier otro sector. En este momento, está sufriendo y Nevada se enfrenta a una tasa de desempleo de casi el 13%, la segunda más alta en los Estados Unidos detrás de Hawai.

Si bien el gobernador ha instado a los nevadenses a que traten de que les entreguen sus comestibles, renuncien a cenar en persona y se queden en casa, dijo que da la bienvenida a los turistas de otros estados a Nevada. Y aunque imploró a los residentes que consideraran la posibilidad de recogerlos en la acera, dijo que los turistas eran bienvenidos a frecuentar los restaurantes siempre que siguieran los protocolos, como cumplir con el mandato estatal de máscaras.

Pero con el aumento de casos, las medidas actuales no están funcionando, reconocen los funcionarios.

El jueves, Nevada informó 2,416 nuevos casos confirmados de COVID-19, un récord de nuevos casos diarios para el estado.

La Asociación de Hospitales de Nevada informa que el 80% de las camas de hospital en el estado están ocupadas y dijo en un boletín esta semana que “las estrategias actuales no están minimizando con éxito la propagación de enfermedades graves.”

En Reno, donde un hospital comenzó a trasladar a algunos pacientes con coronavirus a su estacionamiento, el funcionario de salud del condado recomendó que el gobernador limitara las reuniones en todo el estado a 10 personas.

Mientras tanto, el gobernador enfrenta un retroceso político contra más restricciones, junto con los trabajadores, las empresas y los grupos industriales que han sufrido un gran golpe financiero y están presionando por la estabilidad y alguna forma de resistir.

Sisolak, quien está lidiando con su propio diagnóstico de COVID-19, no ha ofrecido ningún detalle sobre las medidas que planea anunciar la próxima semana para frenar la propagación del virus, que hasta ahora ha infectado a más de 129,000 nevadenses y causado 1,982 muertes.

Si bien no ha descartado los cierres temporales de casinos y restaurantes, ha defendido las prácticas actuales de salud y seguridad vigentes como extensas y dijo que sería difícil tomar cualquier decisión que perjudique la capacidad de recibir visitantes.

Pero el gobernador y su personal han ofrecido pocas indicaciones sobre qué otras opciones de mitigación podrían seguir.

“No tengo una idea sólida o definitiva de cómo se ve eso”, dijo el viernes el director de Nevada COVID-19, Caleb Cage.

“Hemos hecho una orden de quedarse en casa antes y hemos visto el impacto en el virus y hemos visto el impacto en la economía que proviene de eso. Y hemos tratado de hacer un enfoque más específico y hemos visto los impactos en ambos a través de eso también", dijo.

Los republicanos de la Legislatura estatal instaron al gobernador esta semana a no imponer restricciones generales.

En una carta publicada públicamente, los miembros del Caucus Republicano de la Asamblea esta semana le dijeron a Sisolak que, si bien "aprecian la gravedad de la situación", advirtieron que “restricciones más estrictas conducirán una vez más a una disminución de las ventas y los ingresos para las empresas locales y un aumento en desempleo, nuestro estado simplemente no puede pagar esto.”

Después de que los casinos, restaurantes y muchos otros negocios de Nevada cerraran a mediados de marzo, el estado estableció una tasa récord de desempleo en abril en 30.1%, la más alta de todos los estados de EE. UU. Aunque a la mayoría de las empresas se les ha permitido reabrir, aunque con restricciones, la tasa de desempleo del estado ha estado durante meses entre las más altas del país.

El impacto económico de un cierre de 11 semanas de los casinos y negocios de turismo del estado esta primavera se agravó en los meses siguientes a medida que la pandemia atrofió la demanda.

El número de visitantes y las tasas de ocupación de habitaciones en Las Vegas en septiembre fueron aproximadamente la mitad de lo que eran en el mismo mes de 2019. Al menos cinco casinos tienen cierres entre semana, anunciando que no aceptarían algunas reservas a mitad de semana debido a la falta de demanda.

Innumerables restaurantes han cerrado. Los actos de entretenimiento tampoco se han librado. Varios espectáculos acrobáticos han estado entre los espectáculos cerrados, incluido el espectáculo del Cirque du Soleil “Zumanity” que se desarrolló durante 17 años en el Hotel New York-New York.

Los lugares para conciertos, convenciones y ferias comerciales se han limitado a 250 personas socialmente distantes y esperaban poder expandirse y realizar grandes eventos nuevamente. A fines de octubre, Sisolak dijo que esperaba que los lugares para eventos grandes pudieran comenzar a llenar sus lugares al 50% de su capacidad en enero, pero no está claro si ese objetivo aún se está considerando.

La Asociación de Resorts de Nevada, que representa a la industria del juego y la hospitalidad, ha estado presionando para que se establezca algún tipo de hoja de ruta para volver a realizar grandes eventos en vivo.

“Las personas que planean y reservan estos eventos, tanto de nuestro lado como de las personas que traen eventos aquí, necesitan cierta previsibilidad”, dijo Virginia Valentine, presidenta de la Asociación de Resorts de Nevada.

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Metz informó desde Carson City, Nevada. Es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.