Anciana negra bibliotecaria es arrastrada por el cabello desde su coche por un oficial de policía blanco

"Los agentes deben rendir cuentas por lo que me hicieron para que esto no le pase a nadie más", dice Stephanie Bottom

Maroosha Muzaffar
miércoles 28 abril 2021 23:41

Anciana negra es arrastrada, esposada y tratada con insultos por oficiales de policía blancos

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Una bibliotecaria negra fue arrastrada por su cabello y sacada de su auto en una parada de tráfico en Carolina del Norte, según revelaron imágenes de bodycam recién publicadas.

Stephanie Bottom, entonces de 66 años, conducía su automóvil a Raleigh para el funeral de su tía abuela el 30 de mayo de 2019 cuando, la policía de Salisbury y los agentes del alguacil del condado de Rowan intentaron detenerla por exceso de velocidad en la Interestatal 85. Conducía a 80 mph en una zona de 70 mph., y no se detuvo en las luces azules.

Usaron tiras de púas para detener su auto y cuando los oficiales se acercaron a ella, sacaron sus armas.

El videoclip fue publicado después de que la detenida, una bibliotecaria de Atlanta y abuela de cinco hijos, presentara una demanda federal el miércoles. Todos los oficiales a los que está demandando son blancos.

El video muestra al ayudante de Salisbury Mark Benfield acercándose al auto de Bottom con su arma desenfundada antes de agarrar su cabello y arrastrarla al suelo.

Benfield y otro oficial, Devin Barkalow, luchan por ponerle las esposas mientras ella yace boca abajo al costado de la carretera.

Las imágenes muestran a Bottoms preguntando: “¿Por qué me haces esto? Solo estaba conduciendo. ¿Qué he hecho mal?"

Se escucha a un oficial decir: "Señora, había tres coches de policía detrás de usted durante unas 10 millas".

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En la demanda, Bottoms dijo que no se dio cuenta de inmediato de que la policía estaba tratando de detenerla, dijo que estaba escuchando música a todo volumen, y que estaba tratando de buscar un lugar seguro para detenerse cuando la policía usó tiras de púas para detener su coche.

Antes de que pudiera obtener una respuesta, los oficiales le arrancaron el manguito rotador, mientras yacía boca abajo en el pavimento, lo que la hizo exclamar y llorar: "Me duele mucho".

En las imágenes se escucha a uno de los agentes diciéndole a otro: "Buen trabajo policial, cariño".

Bottoms está demandando a tres oficiales, incluido el sheriff del condado de Rowan, Carolina del Norte y la ciudad de Salisbury, acusándolos de violar sus derechos de la Cuarta Enmienda durante una parada de tráfico.

El Charlotte Observer informó que las lesiones de Bottom la mantuvieron sin trabajo durante ocho meses. Aseguró que el incidente la aterrorizó.

Se declaró culpable de no detenerse en las luces azules. Los otros dos cargos en su contra, exceso de velocidad y resistencia al arresto, fueron desestimados.

Ella le dijo al Charlotte Observer : “Estaba temblando de miedo. Me estaba preparando para morir... Cuando me agarraron y me tiraron al suelo, ahí fue cuando me golpeó el verdadero terror de que iba a morir”.

Las imágenes de la cámara corporal también muestran al oficial Barkalow usando varios términos despectivos para referirse a Bottom durante el encuentro.

La agraviada presentó su demanda solo un día después de que el oficial de Minneapolis Derek Chauvin fuera declarado culpable del asesinato de George Floyd.

Scott Holmes, uno de los abogados que representa a Bottom, dijo que el caso "muestra la importancia de las organizaciones sin fines de lucro de derechos civiles y las clínicas de las facultades de derecho dedicadas a vigilar a la policía".

Los oficiales, dijo la anciana, "deben rendir cuentas por lo que me hicieron para que esto no le suceda a nadie más".