Juez retrasa la sentencia por asesinato de Mollie Tibbetts en medio de nuevas pruebas

Cristhian Bahena Rivera, de 27 años, es condenado por asesinato en primer grado de la mujer de 20 años en 2018

Danielle Zoellner
jueves 15 julio 2021 22:01
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Un juez retrasó la sentencia del hombre condenado por el asesinato de la estudiante universitaria Mollie Tibbetts, luego de que los abogados defensores revelaran que dos testigos se han presentado alegando que otra persona mató a la mujer.

Se esperaba que Cristhian Bahena Rivera, de 27 años, recibiera cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional durante su audiencia de sentencia el miércoles después de que fuera declarado culpable del asesinato de Tibbetts en 2018.

Pero el juez Joel Yates anunció una demora en la sentencia y en su lugar celebrará una audiencia el jueves sobre una moción de la defensa para anular el veredicto y programar un nuevo juicio.

Esto se produjo después de que los abogados defensores de Bahena Rivera presentaran una nueva moción sobre dos testigos que se acudieron a la policía durante el juicio de su cliente con un testimonio que supuestamente corroboró lo que el condenado dijo que había ocurrido cuando Tibbetts fue asesinada.

En mayo, un jurado encontró a Bahena Rivera culpable de asesinato en primer grado por el apuñalamiento de la joven de 20 años, quien era estudiante en la Universidad de Iowa.

Tibbetts desapareció mientras salía a correr en su ciudad natal de Brooklyn, Iowa, en julio de 2018.

El caso contra Bahena Rivera, un trabajador agrícola mexicano, se basó en imágenes de vigilancia que muestran al hombre conduciendo cerca de donde desapareció Tibbetts. Además, la evidencia de ADN mostró su sangre en su baúl y el hombre dio una confesión parcial a los investigadores guiándolos a un campo de maíz donde finalmente se encontró su cuerpo un mes después de su desaparición.

Pero Bahena Rivera también afirmó en su testimonio que dos hombres enmascarados lo involucraron en el asesinato al obligarlo a conducir y luego deshacerse del cuerpo del joven de 20 años en el remoto campo de maíz. Los hombres, según Bahena Rivera, lo sujetaron a punta de pistola.

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Los abogados defensores presentaron una moción el martes alegando que la fiscalía no reveló una investigación separada que se estaba llevando a cabo al mismo tiempo que el asesinato de Tibbetts.

Un hombre presuntamente estaba operando una "casa trampa" de tráfico sexual en New Sharon, Iowa, que estaba a solo 43 kilómetros de donde Tibbetts desapareció en 2018.

Un nuevo testigo también afirmó supuestamente que el verdadero asesino, quien estaba en la cárcel con uno de los testigos en ese momento, les dijo que era responsable de agredir sexualmente y matar a la mujer. Dicho hombre estaba relacionado con la “casa trampa” del tráfico sexual.

“Ese mexicano no debería estar en la cárcel por matar a Mollie Tibbett, porque la violé y la maté”, declaró el testigo en testimonio a la policía sobre lo que les dijo el asesino confeso, según una moción de la defensa.

Otro testigo, que no estaba relacionado con el primer testigo, también habló con la policía sobre el asesinato y dio testimonio de una confesión similar que les dio el mismo hombre. Pero la policía desestimó este testimonio porque creían que el testigo estaba ebrio en ese momento.

Mientras estaba en el estrado durante su juicio en mayo, Bahena Rivera admitió haber colocado el cuerpo de la Sra. Tibbetts en el campo de maíz, pero afirmó que no la asesinó. Dijo que no informó a los investigadores sobre los dos hombres enmascarados porque presuntamente amenazaron a sus allegados.

El jurado deliberó durante siete horas antes de encontrar a Bahena Rivera culpable de asesinato en primer grado.

La audiencia ahora programada el jueves cubrirá la moción de la defensa para que los fiscales entreguen nuevas pruebas sobre el caso.