Michael Avenatti llora al ser condenado a 30 meses por el intento de extorsión a Nike

Abogado fue sentenciado a 30 meses por el plan de chantaje de $ 25 millones

Nathan Place
viernes 09 julio 2021 15:00
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El exabogado de Stormy Daniels, Michael Avenatti, lloró en el tribunal al ser condenado a dos años y medio de prisión por su intento de extorsión a Nike.

Avenatti fue condenado en 2020 por extorsión y fraude electrónico sobre el esquema, en el que amenazó con publicar lo que afirmaba era evidencia de soborno dentro del programa de baloncesto de Nike - a menos que la compañía de zapatillas le pagara hasta 25 millones de dólares.

El jueves, Avenatti expresó entre lágrimas su arrepentimiento.

“Perdí el rumbo”, dijo al juez de distrito estadounidense Paul Gardephe. “Traicioné mis propios valores, amigos, familia y a mí mismo”.

La sentencia marcó una impresionante caída para Avenatti, que hace apenas unos años era un fijo de las noticias por cable de Estados Unidos. Avenatti representó a Stormy Daniels, una actriz de cine pornográfico que afirmó que se había acostado con Donald Trump antes de que éste se presentara a las elecciones presidenciales, pero que le pagaron para que guardara silencio al respecto. Cuando Trump negó sus acusaciones, ella le demandó por difamación. El caso, que Avenatti defendió agresivamente en los canales de noticias de televisión, lo convirtió en un héroe de la resistencia anti-Trump.

El jueves, el juez Gardephe dijo que esa fama era parte del problema.

“Avenatti se había emborrachado con el poder de su plataforma, o con lo que él percibía que era el poder de su plataforma”, confirmó el juez. “Se había convertido en alguien que operaba como si las leyes y las reglas que se aplican a todos los demás no se aplicaran a él”.

En febrero de 2020, Avenatti fue condenado por amenazar a Nike con la información que había recibido de un cliente, que afirmaba que la empresa había realizado pagos indebidos a familias de reclutas de baloncesto universitario. Avenatti dijo que haría públicas las acusaciones a menos que Nike le pagara por llevar a cabo una investigación interna por una enorme suma -entre 15 y 25 millones de dólares- y pagara un millón y medio adicional al cliente.

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Los abogados de Nike denunciaron la estafa a los fiscales, y sus siguientes conversaciones con Avenatti fueron grabadas en secreto por el FBI.

“No estoy jodiendo con esto, y no voy a seguir jugando”, dijo Avenatti a los abogados de Nike en 2019, según mostraron las grabaciones.

En la sentencia del jueves, el juez Gardephe leyó muchas de esas conversaciones en voz alta.

Avenatti pasará 30 meses en prisión y tres años bajo libertad supervisada, dictaminó el juez.

Incluso después de la sentencia, los problemas legales de Avenatti están lejos de terminar. En California, se enfrenta a dos juicios distintos por las acusaciones de haber defraudado millones de dólares a sus clientes. Y en Nueva York, será juzgado el año que viene por cargos de haber estafado a su cliente más famosa, Daniels, por 300 mil dólares en beneficios de su libro.

Avenatti ha negado estas acusaciones.