Illinois: Corredor gana maratón después de que dos kenianos tomaran una ruta equivocada

Elijah Mwangangi Saolo y Luke Kibet fueron descalificados al tomar una ruta alterna por error

Helen Elfer
miércoles 29 septiembre 2021 16:19

Ganadores de un maratón son descalificados por polémicos tenis

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Dos de los pioneros del maratón perdieron la oportunidad de ganar su carrera cuando un voluntario los sacó de la ruta por error.

Elijah Mwangangi Saolo y Luke Kibet lideraban el Maratón de Quad Cities, en Moline, Illinois, por un cómodo margen el domingo, pero en lugar de seguir el camino oficial, Saolo y Kibet siguieron a un voluntario del maratón fuera de la ruta, lo que significó que los dos kenianos estaban automáticamente descalificados.

Tyler Pence, entrenador deportivo de la Universidad de Illinois, vio su error y se aseguró de seguir el camino correcto, lo que lo llevó a convertirse en el primer corredor estadounidense desde 2001 en ganar la carrera. También se llevó el premio en metálico de tres mil dólares.

“Era bastante obvio adónde ir, así que no sé qué sucedió”, dijo Pence, de 28 años, al Quad-City Times. “Estaba unos 20 segundos atrás, así que vi lo que sucedía, pero no voy a gritar. No es mi trabajo”.

Pence terminó la carrera de 41.1 kilómetros en dos horas, 15 minutos y seis segundos, que fue su mejor marca personal, así como el tercer tiempo más rápido en la historia de la carrera.

Saolo estuvo cerca de batir su propio récord antes de tomar el camino equivocado. Es nieto de Joseph Nzau, un destacado corredor de Kenia que ganó la carrera Quad-City Times Bix 7 dos veces en la década de 1980 y había estado entrenando con su abuelo para este maratón.

Saolo, que estaba recaudando fondos para su familia, los apoya corriendo y ha perdido muchos ingresos después de que se cancelaron muchas carreras debido a la pandemia de covid-19, según su página Go Fund Me. Si hubiera llegado primero, habría ganado tres mil dólares.

Aunque el voluntario cometió un error, el director de la carrera, Joe Moreno, dijo al Quad-City Times que la ruta estaba debidamente señalizada. “En esa intersección donde ocurrió ese incidente, el curso estaba bien marcado”, declaró. “La señalización está bien exhibida. Los voluntarios están ahí. Y el cuarto elemento es que los corredores de élite se reúnen el día anterior para familiarizarse con el recorrido”.

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Cuando Saolo y MrKibet llegaron a la meta, Moreno les dijo que habían sido automáticamente descalificados por tomar una ruta no oficial. El voluntario que accidentalmente los condujo por el camino equivocado estaba cerca y a punto de llorar, informa el Washington Post.

Moreno dijo: "No quiero que esto sea una pérdida total para ellos, así que creo que habrá alguna compensación para ellos", señaló. “Eso demuestra que nosotros mismos asumimos cierta responsabilidad. Como director de carrera, me siento algo responsable”.