Los Ángeles criminaliza la indigencia en casi todas las zonas de la ciudad con una nueva ordenanza

La población sin hogar de la ciudad ha aumentado desde 2019

Josh Marcus
viernes 30 julio 2021 19:21

Caitlyn Jenner es criticada por sugerir el envío de los indigentes a campos fuera de las ciudades

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Imagina un mapa de una ciudad. Corta toda propiedad privada, así como cualquier espacio en una acera pública, dentro de los 500 pies de una escuela, guardería, parque o biblioteca. Reste también cualquier lugar dentro de los 5 pies de la entrada o salida de un edificio, 10 pies de un muelle de carga o camino de entrada, 500 pies de un paso elevado, paso subterráneo, rampa de autopista, túnel, puente, carril para bicicletas o metro.

Los pequeños espacios que quedan, si es que quedan, son ahora los pocos lugares en los que es legal estar sin hogar en Los Ángeles, después de que el alcalde Eric Garcetti firmara el jueves una nueva norma radical que hace ilegal la presencia de personas sin hogar en la mayoría de los lugares de la ciudad.

En Los Ángeles hay más de 66 mil personas sin hogar según el último recuento de la ciudad, lo que supone un aumento del 12.7% respecto al año anterior, y esas personas se enfrentarán ahora a multas o cargos por delitos menores por carecer de un hogar.

El Ayuntamiento de Los Ángeles aprobó la medida 13-2 a principios de esta semana.

“Para mí se trata de eso, dónde puede ir la gente, dónde puede dormir la gente cuando no tiene una alternativa”, dijo el concejal Mike Bonin en la reunión en la que aprobaron la ordenanza.

Bonin estuvo una vez sin vivienda, y se lamentó de que la ciudad sólo tiene capacidad para albergar a alrededor del 39% de su población sin vivienda en una noche determinada.

“¿Qué pasa con el otro 61%?” preguntó Bonin. “Algunas de esas noches he dormido en el coche, otras, cuando mi coche estaba en el taller, he dormido en la playa. No puedo decir cuánta agitación hay en tu corazón cuando se pone el sol y no sabes dónde dormir”.

Los partidarios de la medida dicen que no criminaliza a los indigentes, sino que regula los campamentos de personas sin hogar que han proliferado en la ciudad en los últimos años, al tiempo que minimiza el contacto de las fuerzas del orden con esta población vulnerable.

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“Esta ordenanza, en primer lugar, no convierte en ilegal a los indigentes”, señaló el concejal Paul Krekorian a principios de este mes. “No convierte en ilegal ninguna conducta fundamental del ser humano. Lo que sí hace es garantizar que restableceremos las aceras transitables. Protege a los usuarios de nuestras infraestructuras públicas y a los residentes de nuestra ciudad que no están alojados en posiciones de interacción con los automóviles, en torno a los muelles de carga, las entradas de vehículos, etc. Garantiza el acceso a nuestros hidrantes y a las entradas de los edificios”.

Los activistas de la vivienda han criticado las prioridades de gasto de la ciudad. El presupuesto del año fiscal 2021, que comenzó el 1 de julio, gasta casi 2 mil millones de dólares en la policía de Los Ángeles, mientras que dedica menos de mil millones de dólares a las personas sin hogar.

“La austeridad es una opción política. Cinco personas al día que mueren en las calles es una opción política. La crisis de los indigentes en Los Ángeles es el resultado directo de que los electos no financien la vivienda y los servicios, y en su lugar criminalicen a los vagabundos y den 3 mil millones de dólares a la policía de Los Ángeles para que los aplique”, escribió en Twitter el grupo activista People’s City Council tras la nueva ordenanza.

Según un reciente informe de la UCLA, las raíces de la crisis de los indigentes en Los Ángeles son profundas y se remontan a los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando la construcción de viviendas no iba a la par del crecimiento de la población. A partir de ahí, una confluencia de zonificación racista, leyes de mano dura contra la delincuencia, recortes estatales a los servicios de salud mental y otros factores han conducido a la actual crisis de los vagabundos de Los Ángeles, que ha afectado especialmente a las comunidades afroamericanas y latinas.

The Independent se ha puesto en contacto con el alcalde Garcetti para que haga comentarios.

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