Incendio de Laguna Beach provoca evacuaciones en California

“Ya no tenemos una temporada de incendios, tenemos un año de incendios”, dice el Jefe de la Autoridad de Bomberos de Orange County

Un enorme incendio de matorrales se enciende en Laguna Beach en medio de los fuertes vientos de Santa Ana

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Los residentes de Laguna Beach, California, recibieron la orden de evacuar en las primeras horas del jueves después de que se produjera un incendio de matorrales.

El incendio fue reportado poco después de las 4 am en el barrio de Emerald Bay, reportó la Autoridad de Bomberos de Orange County.

La ciudad de Laguna Beach ordenó la evacuación inmediata de Irvine Cove y de la comunidad cerrada de Emerald Bay, y colocó una advertencia de evacuación en North Laguna.

Las escuelas de Laguna Beach, a unas 50 millas (80 kilómetros) al sur de Los Ángeles, fueron cerradas durante todo el día debido al incendio, que ha sido bautizado como Emerald Fire.

“Las casas están actualmente amenazadas con la posibilidad de que haya más estructuras en riesgo si el fuego se extiende”, señaló la ciudad en un comunicado, e indicó que los evacuados deben dirigirse al sur por la carretera costera.

Brian Fennessy, Jefe de Bomberos de la Autoridad de Bomberos de Orange, habló en una rueda de prensa poco después de las 7 am, hora local. Afirmó que se había producido una “respuesta contundente” al incendio, que estaba quemando entre 7 y 10 acres.

Múltiples organismos han respondido a la llamada de apoyo y ahora están trabajando para contener el fuego en la línea de cresta por encima de la ciudad, mientras las llamas se extienden hacia el oeste y el norte.

Tres helicópteros formaban parte de la respuesta al incendio, y al menos dos camiones cisterna Hellfire se dirigían al lugar.

Las llamas están siendo avivadas por los vientos de Santa Ana, ráfagas secas y potentes que afectan al sur de California en los meses de otoño e invierno.

El Servicio Meteorológico Nacional reportó el miércoles que los fuertes vientos marinos estaban impulsando temperaturas muy por encima de lo normal en el estado.

El jefe Fennessy se refirió a las repercusiones que el cambio climático está teniendo en la capacidad de las cuadrillas para hacer frente a los incendios.

“Esto es exactamente de lo que el servicio de bomberos del estado de California ha estado hablando en los últimos dos años”, aseveró.

“Ya no tenemos una temporada de incendios, tenemos un año de incendios. Estamos a 10 de febrero. Se supone que estamos en pleno invierno”.

“Prevemos un tiempo de 80-90 grados, estamos bajo una fuerte alta presión, bajo [vientos] de Santa Ana. Aunque las laderas estén verdes, no hace falta mucho más que la baja humedad y el viento para que se produzcan incendios”.

Continuó pidiendo a los residentes que cuiden el espacio defendible alrededor de sus casas, y que atiendan las órdenes de evacuación.

El 9 de febrero se reportó una temperatura máxima nacional de 91 °Fahrenheit (33 °Celsius) en Santa Ana, 20 millas (32 kilómetros) al norte de Laguna Beach.

California siempre ha tenido incendios forestales, pero ahora el estado experimenta incendios más grandes, intensos e impredecibles debido a la crisis climática.

Desde 1970, la superficie quemada se ha quintuplicado debido al aumento de la temperatura y a las sequías más largas y extremas. Las lluvias también se han vuelto menos frecuentes en otoño y primavera, mientras que las tormentas de invierno se han vuelto más volátiles.

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