¿Por qué el silencio de Kamala Harris sobre la situación de la India es tan profundo?

Destacados indios estadounidenses han estado presionando a la administración Biden para que intervenga, pero la respuesta ha sido sorprendentemente fría.

Sujatha Shenoy
martes 27 abril 2021 12:54
Estados Unidos | El plan antimigratorio de Harris
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Como indio americano, me encantó votar por Kamala Harris. Mis hijos llaman chittis a algunas de sus tías. Cuando Harris usó ese término en su discurso aceptando su nominación como candidata demócrata a la vicepresidencia, mi hija miró con los ojos muy abiertos. Fue un raro momento de representación en los más altos niveles de gobierno.

Ahora, mientras el mundo se apresura a ayudar a la India mientras cede bajo una segunda ola catastrófica de Covid, veo los límites de la representación. El silencio del vicepresidente duele.

Solo hay alrededor de tres millones de indígenas estadounidenses en los Estados Unidos, menos del uno por ciento de la población total. Es un número demasiado pequeño para importar en las elecciones. Harris hizo campaña principalmente como mujer negra, pero hubo momentos en los que invocaba conscientemente su herencia india. Algunos momentos, como cuando habló de que a menudo se pasaba por alto a su madre porque era una mujer morena con un acento fuerte, resonaron en un público más amplio. Otros, como la incursión fue hacer dosa con su compatriota indígena Mindy Kaling, estaban claramente dirigidos intencionalmente a los indígenas estadounidenses.

Harris fue un motivo de orgullo para muchos estadounidenses de origen indio como yo. Me había preocupado la posibilidad de emigrar a un país donde mis hijos serían minorías. La elección de Harris fue motivo de asombro y alegría.

La administración Biden posicionó al vicepresidente como un factor clave en su relación con India. Dos días después de la toma de posesión, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, describió la toma de posesión del vicepresidente como un momento histórico que consolidaría aún más la relación entre Estados Unidos e India.

Sin embargo, cuando el sistema de salud de la India comenzó a colapsar, Harris y la administración Biden tardaron notablemente en responder. El Reino Unido fue uno de los primeros en enviar ayuda; Francia, Rusia y Arabia Saudita estuvieron entre otros países que enviaron rápidamente mensajes de simpatía y ayuda. En ese momento, varios indios estadounidenses prominentes comenzaron a presionar públicamente a la administración Biden para que interviniera.

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El decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, Ashish K. Jha, describió la situación en la India como “horrenda” y suplicó: “¿Podemos, por favor, dar o prestar [vacunas] a la India? ¿Como tal vez ahora? en un tweet que se volvió viral el 22 de abril. Krutika Kuppalli, becaria de bioseguridad de Johns Hopkins, quien se asoció con otros médicos para crear una infografía de amplia circulación con consejos sobre cómo cuidar a los pacientes de COVID en el hogar, instó: “tenemos demanda y dosis excesivas de todas las vacunas. Es de interés para el mundo ayudar a la India”.

El coro de voces crecía cada día, incluido el ex fiscal federal Preet Bharara, el médico y ganador del Premio Pulitzer Siddhartha Mukherjee, el capitalista de riesgo Vinod Khosla y el ex funcionario de la administración Obama Nisha Biswal.

Para una administración que hizo campaña sobre la empatía y la responsabilidad global, la primera respuesta de Estados Unidos fue sorprendentemente fría. "tenemos una responsabilidad especial con el pueblo estadounidense", dijo el 22 de abril el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, cuando se le preguntó sobre la relajación de las reglas sobre el envío de materias primas a India.

Se notó la ausencia del vicepresidente. "¡Chittis necesita ayuda!" tuiteó la médica de enfermedades infecciosas de Mayo Clinic, Priya Sampathkumar. "¿Et tu, Kamala Harris?" preguntó el fundador de Curai Health, Neal Khosla. "Es impresionante cómo Kamala Harris se ha mantenido en silencio sobre la situación en India", escribió el director del programa OnDeck, Sar Haribhakti.

Harris hizo sus primeras declaraciones sobre la crisis el 25 de abril, después de que Estados Unidos anunciara que enviaría ayuda. "Mientras proporcionamos recursos, oramos por la gente de la India", dijo en una breve declaración.

Como vicepresidente estadounidense, Harris no tiene la obligación especial de empatizar con otro país. Las identidades, sin embargo, no son cosas que puedan ponerse o descartarse a voluntad. Al hablar extensamente sobre sus raíces indioamericanas, Harris y la Casa Blanca posicionaron a la vicepresidenta como una persona con una conexión especial con la India. Eso hizo que su ausencia en la conversación fuera particularmente notable. Para los estadounidenses de origen indio, que se tambaleaban por la culpa y la tristeza de no poder ayudar a sus familiares cuando la tragedia golpeó en la India, esa falta de empatía percibida fue muy profunda.

Aunque Harris también tiene familia en la India, su herencia india es solo una pequeña parte de lo que es. Representa una miríada de identidades como estadounidense, mujer, negra, asiática, birracial, hija de inmigrantes, esposa de un judío y madrastra.

Entonces, ¿por qué esperaba tanto cuando esta última crisis comenzó a desarrollarse en mi país de origen? Supongo que, como muchos otros estadounidenses, miré a Harris y vi lo que quería ver. El problema es que los reflejos nunca son del todo precisos.

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