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Partidarios de Julian Assange instan a Joe Biden a abandonar el enjuiciamiento

La nueva administración debe decidir en días si continuar con el caso o abandonarlo

Andrew Buncombe@AndrewBuncombe
martes 09 febrero 2021 00:22
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Partidarios de Julian Assange y grupos de libertad de prensa han solicitado a la administración de Joe Biden que Estados Unidos abandone la búsqueda del fundador de WikiLeaks, diciendo que Donald Trump se opone a la idea de una "prensa libre".

En su primera apelación al gobierno de Estados Unidos desde que Joe Biden se convirtió en presidente hace menos de tres semanas, más de 20 grupos que trabajan para promover los derechos humanos y la libertad de prensa, escribieron al departamento de justicia para pedirle que abandonara el caso contra Julian Assange: diciendo que tenían miedo de "la forma en que se podría aprovechar un precedente creado al procesar a Assange”.

"La acusación contra el señor Assange amenaza la libertad de prensa porque gran parte de la conducta descrita en la acusación es un comportamiento que los periodistas realizan habitualmente, y que deben realizar para hacer el trabajo que el público necesita que hagan", decía la carta firmada por grupos como Amnistía Internacional, Human Rights Watch y Freedom of the Press Foundation.

“Los periodistas de las principales publicaciones de noticias hablan regularmente con las fuentes, solicitan aclaraciones o más documentación y reciben y publican documentos que el gobierno considera secretos. En nuestra opinión, tal precedente en este caso podría efectivamente criminalizar estas prácticas periodísticas comunes”.

A principios de enero, un juez británico en Londres rechazó una solicitud de extradición de Estados Unidos para enviar a Assange a Estados Unidos para enfrentar un total de 18 cargos, que lo acusaban de violar la Ley de Espionaje y de hackear una computadora del Pentágono.

La Ley de Espionaje de 1917, aprobada en un momento en que Estados Unidos estaba en guerra, no permite que un acusado argumente que estaba actuando en el interés público.

En su fallo del 4 de enero, la jueza, Vanessa Baraitser del Tribunal de Magistrados de Westminster, dijo que creía que el caso se había presentado de buena fe y dijo que las acusaciones dirigidas contra Assange constituirían un crimen en Gran Bretaña.

Sin embargo, dijo que temía que el riesgo de que el hombre de 49 años pudiera quitarse la vida, si lo enviaban a Estados Unidos, era muy alto. Como resultado, ordenó que Assange permaneciera en la cárcel mientras las autoridades estadounidenses apelaban su decisión y trató de proporcionar información adicional sobre las medidas que se tomarían para garantizar que el fundador de WikiLeaks no se hiciera daño a sí mismo si fuera extraditado.

Los partidarios de Assange acogieron con beneplácito el fallo del juez a corto plazo, pero dijeron que temían que Estados Unidos continuaría tratando de castigar al ciudadano australiano.

Él y sus partidarios dicen que Estados Unidos quiere impedir que él y su organización publiquen detalles de las acciones mortales de Occidente en todo el mundo, a menudo llevadas a cabo como parte de la llamada "guerra contra el terrorismo".

“Julian tiene la reputación de ser un orador de la verdad. Y WikiLeaks reveló crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad”, dijo el padre de Assange, John Shipton, a The Independent a principios de este año.

"La persecución de Julian es destruir la capacidad de Julian para decir la verdad sobre lo que sucedió durante los últimos 20 años y la destrucción de Medio Oriente".

Parte de la información más poderosa fue proporcionada a WikiLeaks por la ex oficial de inteligencia del ejército Chelsea Manning. Fue arrestada en 2010 y condenada a 35 años en una prisión militar en Fort Leavenworth.

Pasó casi siete años detenida, gran parte de ellos en régimen de aislamiento, antes de que Barack Obama conmutara la sentencia poco antes de dejar el cargo.

En su carta, los activistas señalan que la administración Obama, en la que Biden fue una parte clave, decidió no continuar con el procesamiento de Assange. “La administración Trump se posicionó como antagonista de la institución de una prensa libre y sin restricciones de muchas maneras. Su abuso de sus poderes procesales fue uno de los más inquietantes”, dice la carta.

"Estamos profundamente preocupados por la forma en que un precedente creado al enjuiciar a Assange podría aprovecharse, tal vez por una administración futura, contra editores y periodistas de todo tipo".

No hubo una respuesta inmediata de la Casa Blanca o el departamento de justicia a la solicitud de abandonar el esfuerzo de extraditar y procesar a Assange.

El New York Times dijo que el departamento tenía como fecha límite el viernes para presentar un escrito en la corte británica si quería continuar con el asunto. El departamento está actualmente dirigido por un funcionario interino, Monty Wilkinson, el fiscal general interino. La carta estaba dirigida a él.

En los últimos días, Stella Morris, la pareja de Assange y madre de dos de sus hijos, ha dicho que a pesar de que Gran Bretaña ha sido golpeada por el clima frío, su ropa de invierno permanece en "almacenamiento de prisión".

"Julian debería ser cálido, en casa conmigo y sus dos hijos", escribió.