Pareja acusada de vender secretos de la Marina podría enfrentar cadena perpetua si es declarada culpable

Una pareja de Maryland, incluido un ingeniero naval, enfrenta cargos relacionados con el espionaje

Alex Woodward
martes 12 octubre 2021 18:37

La pareja, el ingeniero de la Marina de los Estados Unidos, Jonathan Toebbe y su esposa Diana, podrían enfrentar una sentencia de cadena perpetua en prisión si son declarados culpables de cargos relacionados con el espionaje.

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Los fiscales federales quieren que una pareja de Maryland acusada de intentar vender diseños de submarinos nucleares ultrasecretos luego de una operación encubierta de casi un año realizada por el FBI permanezca bajo custodia antes de un posible juicio.

La pareja, el ingeniero de la Marina de los Estados Unidos, Jonathan Toebbe y su esposa Diana, podrían enfrentar una sentencia de cadena perpetua en prisión si son declarados culpables de cargos relacionados con el espionaje.

Los fiscales interpusieron un recurso de prisión preventiva, argumentando que el caso involucra “un delito cuya pena máxima es la cadena perpetua o la muerte” y que los imputados podrían huir del país o suponer un “grave riesgo de obstrucción a la justicia”, según documentos presentados en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el 11 de octubre.

Hicieron su primera comparecencia ante un tribunal federal en Virginia Occidental el 12 de octubre vistiendo monos naranjas y cubrebocas. La pareja regresará al tribunal para las audiencias de detención el 15 de octubre, seguidas de audiencias de examen preliminar el 20 de octubre.

La pareja fue arrestada el 9 de octubre tras la culminación de un presunto plan en el que el Toebbe negoció el intercambio de diseños de submarinos nucleares ultrasecretos con una potencia extranjera, que en realidad eran agentes del FBI, por miles de dólares en criptomonedas, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

En el caso presentado por los fiscales federales, el FBI se hizo pasar por funcionarios extranjeros para intercambiar mensajes encriptados con el ingeniero naval usando nombres en clave, negociar ubicaciones sin salida y enviar 100 mil dólares en la criptomoneda Monero antes de que supuestamente compartiera una tarjeta de memoria con planos ultrasecretos dentro de un sándwich de mantequilla de maní.

En diciembre de 2020, el FBI supuestamente obtuvo un paquete interceptado por las autoridades, pero destinado a otro país que contenía manuales operativos y otra información, todos marcados como "CONFIDENCIALES", en lo que parecía ser un intento de establecer una relación encubierta, según una declaración jurada presentada el 8 de octubre.

Durante los meses siguientes, el FBI envió mensajes repetidos a una persona que usaba el alias "Alice", que los fiscales alegan es Toebbe, para negociar pagos en criptomonedas y programar entregas que contienen tarjetas de memoria con información naval marcada como "redactada" en documentos judiciales.

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Los agentes del FBI descubrieron que el contenido de una tarjeta SD "contenía diseños esquemáticos para el submarino de la clase Virginia", descritos como "submarinos de ataque rápido con misiles de crucero de propulsión nuclear, que incorporan lo último en tecnología de sigilo, recopilación de inteligencia y sistemas de armas". Cada uno cuesta aproximadamente 3 mil millones de dólares y permanecerá en servicio hasta al menos 2060, según documentos judiciales.

El FBI le pagó a Toebbes 100 mil dólares a través de la criptomoneda Monero, según la declaración jurada.