John Kerry dará seguimiento al caso del periodista británico y guía indígena desaparecidos en el Amazonas

Dom Phillips, de 57 años, y Bruno Araújo Pereira fueron vistos por última vez hace tres días en un barco en la remota región amazónica de Javari

Cortesía de Renan Braga

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John Kerry prometió “dar seguimiento” a las desapariciones del periodista británico y el funcionario de asuntos indígenas que desaparecieron el domingo en una zona remota de Amazonas.

El enviado presidencial especial de EE.UU. para el clima se comprometió después de que Sônia Guajajara, líder de los pueblos indígenas de Brasil, le planteara las desapariciones en la Cumbre Time100 celebrada el martes en Nueva York.

Dom Phillips, de 57 años, y Bruno Araújo Pereira fueron vistos por última vez hace tres días en un barco en la remota región de Javari.

Las autoridades brasileñas afirman que están ampliando la búsqueda de los dos hombres en la zona, que ha sido escenario de violentos conflictos entre pescadores, cazadores furtivos y agentes gubernamentales.

El Secretario Kerry mantuvo una breve conversación con Guajajara tras la cumbre del martes por la mañana. A través de un intérprete, planteó la cuestión de los hombres desaparecidos, diciendo que “un periodista de Inglaterra y un [experto] indígena de Brasil han desaparecido en medio de la selva amazónica”.

Kerry pareció desconocer el caso y se dirigió a un asistente para preguntarle si tenían la información de contacto de la líder indígena y su equipo.

“Nos pondremos en contacto con usted”, respondió Kerry, antes de añadir que tenía que tomar un vuelo.

Kerry tiene previsto asistir el miércoles a la Cumbre de las Américas en California con el Presidente Joe Biden y el Secretario de Estado Antony Blinken.

Se espera que Biden se reúna con el presidente brasileño Jair Bolsonaro en el evento de Los Ángeles.

The Independent se puso en contacto con el Departamento de Estado de EE.UU. para pedir comentarios sobre las declaraciones de Kerry, y si las desapariciones se plantearán al líder brasileño.

Sin embargo, Associated Press informó anteriormente que la asistencia de Bolsonaro estaba supeditada a una reunión privada con Biden, y si el líder de EE.UU. se abstendría de plantear cuestiones polémicas, incluida la destrucción del Amazonas.

Bolsonaro no ha hecho ningún comentario al respecto. El expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva tuiteó: “Espero que los encuentren pronto, que estén bien y a salvo”.

Guajajara asistía al evento en el que se la premiaba como una de las personas más influyentes de 2022 de Time.

En un segundo vídeo de WhatsApp, visto por The Independent, Guajajara comenta: “Por desgracia, ni siquiera puedo celebrar o conmemorar estar en esta lista porque tengo que lamentar... la desaparición del activista indígena Bruno y del periodista Dom Phillips que se han desvanecido, simplemente se han esfumado, y nadie sabe dónde están”.

Añadió: “La búsqueda es muy lenta, y es lamentable que sigamos viviendo en una situación en la que no hay seguridad”.

“Necesitamos que las autoridades se posicionen y empiecen a buscarlos activamente de forma responsable. Quise venir aquí a Nueva York para denunciar esta situación ante el mundo para que la atención de todos esté en esta situación y en la violencia permanente a la que nos enfrentamos los pueblos indígenas y nuestros simpatizantes. Eso es todo. Seguiremos luchando. La lucha es siempre”.

Phillips es un colaborador habitual del periódico The Guardian y lleva cerca de una década reportando desde Brasil. Pereira es un experimentado experto en asuntos indígenas que supervisaba la coordinación de los grupos indígenas aislados desde la oficina regional de su agencia.

Fueron vistos por última vez a primera hora del domingo viajando desde el territorio indígena de Vale do Javari hasta la ciudad de Atalaia do Norte. El viaje debería haber durado alrededor de una hora, pero nunca llegaron.

The Associated Press informó que Pereira había recibido una serie de amenazas por parte de pescadores ilegales y cazadores furtivos, y suele llevar un arma.

La asociación Univaja de personas del territorio indígena Vale do Javari, de la que Pereira ha sido asesor, informó que los dos habían sido amenazados durante su viaje para reportar.

El Ministerio Público Federal de Brasil informó el lunes en un comunicado que había abierto una investigación y que se había movilizado a la Policía Federal, la policía civil del estado de Amazonas, la guardia nacional y la marina. La marina, que según los fiscales coordina la búsqueda, dijo que envió un equipo de búsqueda y rescate de siete personas y que el martes desplegaría un helicóptero.

La presencia y los efectivos del ejército son mucho mayores que los de la marina en la región, y las autoridades no indicaron por qué no se le incluyó en los esfuerzos iniciales de búsqueda. Pero a última hora del lunes, un portavoz de la división amazónica del ejército señaló a AP que había recibido órdenes de desplegar una misión de búsqueda.

La región de Vale do Javari ha sufrido repetidos tiroteos entre cazadores, pescadores y agentes de seguridad oficiales, que tienen una base permanente en la zona, que cuenta con la mayor población de indígenas no contactados del mundo. También es una ruta importante para la cocaína producida en el lado peruano de la frontera, que luego se introduce de contrabando en Brasil para abastecer a las ciudades locales o para ser enviada a Europa.

En septiembre de 2019, un empleado de la agencia de asuntos indígenas fue asesinado a tiros en Tabatinga, la mayor ciudad de la región. El crimen nunca fue resuelto.

En los últimos años, han sido asesinados periodistas que trabajan para medios de comunicación regionales en el Amazonas, aunque no se han dado casos de este tipo entre periodistas de medios nacionales ni de medios extranjeros.

Sin embargo, se han reportado varios casos de amenazas, y la prensa tiene limitado el acceso a varias zonas dominadas por la actividad criminal, como la minería ilegal, el acaparamiento de tierras y el narcotráfico.

AP colaboró en este reporte

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