Crisis climática: ¿Qué ha hecho Joe Biden por el medio ambiente en sus primeros 100 días?

El presidente de EE.UU. centra la atención en el medio ambiente para la crucial cumbre del Día de la Tierra después de abordar una miríada de otros temas en las primeras semanas en la Oficina Oval

Joe Sommerlad
lunes 19 abril 2021 20:39

Google Earth se actualiza y ofrece una perspectiva espectacular sobre el cambio climático.

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El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se acerca a los 100 días en el cargo después de comenzar rápidamente su mandato en la Casa Blanca en el que emitió una serie de órdenes ejecutivas, impulsando importantes proyectos de ley de gastos en el Congreso para defenderse de la pandemia de coronavirus y estimular la economía del país.

Biden ahora está centrando su atención en el medio ambiente antes del Día de la Tierra, con su administración obligada a rehacer los pedazos tras el desastroso mandato de Donald Trump, quien consideró la crisis climática como "un engaño", se retiró del acuerdo de París, respaldado " hermoso carbón limpio” sobre el sector de las energías renovables y participó en la piratería y la reducción de las regulaciones para permitir la perforación en tierras públicas que alguna vez estuvieron protegidas.

El sucesor de Trump, que también se ha enfrentado a la epidemia de violencia armada en Estados Unidos, organizará una cumbre climática virtual esta semana, que reunirá a los líderes mundiales con la esperanza de lograr compromisos más ambiciosos para la acción unida.

Dado que John Kerry, el enviado especial del presidente para el cambio climático, parece haber persuadido a China, el mayor contaminador del mundo, de unirse a Washington para abordar la crisis con un renovado sentido de propósito, el optimismo para el futuro del planeta es cautelosamente alto.

Aquí hay un vistazo al historial de Biden sobre la emergencia climática hasta el momento en que se acerca a un siglo de días en el cargo principal.

Firma de órdenes ejecutivas

A las pocas horas de ingresar a la Oficina Oval el 20 de enero después de su ceremonia de inauguración, el presidente Biden se puso manos a la obra y firmó una orden en la que volvía a comprometer inmediatamente a los EE.UU. con los términos del acuerdo climático de París, comprometiéndose a reducir la tasa de calentamiento global a 1,5 ° C. para 2030.

También puso bajo revisión inmediata los dañinos retrocesos regulatorios de Trump y volvió a la política de medir el costo social del carbono.

Esto significa colocar un número redondo sobre cuánto daño causará en el futuro una tonelada métrica de dióxido de carbono emitida hoy, con el fin de evaluar cuánto afectará una política determinada a la economía a largo plazo.

Su administración anunció debidamente su estimación inicial de 51 dólares por tonelada el 26 de febrero.

Este primer paso le ganó al nuevo presidente la aprobación de grupos como el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el Movimiento Sunrise y la Red Ambiental Indígena.

Declaración de contribución determinada a nivel nacional

Antes de la cumbre de esta semana, se espera que Biden revele la nueva contribución determinada a nivel nacional (NDC) de los EE.UU., el plan de su administración para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante los próximos 10 años, algo que no ha tenido desde que Trump se retiró del Acuerdo de París.

El ejemplo de Estados Unidos es vital dado que es el segundo mayor contaminante del mundo y porque, según una evaluación reciente de la ONU, las NDC actuales en el mundo solo conducirán a una reducción de las emisiones del uno por ciento para 2030.

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“Todo el mundo necesita hacer mejores NDC”, dice Christiana Figueres, ex jefa de clima de la ONU que supervisó la cumbre de París en 2015: “Tenemos que aumentar la ambición. Están saliendo nuevas actualizaciones de la ciencia climática que muestran que estamos peligrosamente cerca de puntos de inflexión. Tenemos que cumplir con la escala de ese desafío y tenemos que comenzar el descenso. Ya no podemos estar en el camino de aumentar las emisiones”.

El presidente Biden debe lograr que su objetivo nacional sea una reducción del 60 por ciento en las emisiones para 2030 desde los niveles de 2005 para que el mundo tenga una posibilidad creíble de contener los aumentos de temperatura global dentro de 1,5 ° C de los niveles preindustriales, indicó Climate Action Tracker el mes pasado.

Buscando la cooperación de China

Gracias a los esfuerzos diplomáticos de Kerry, quien se reunió con su homólogo chino, Xie Zhenhua, en Shanghai la semana pasada, la administración Biden llegó a un acuerdo con Beijing para trabajar juntos para abordar la crisis.

"Estados Unidos y China están comprometidos a cooperar entre sí y con otros países para abordar la crisis climática, que debe abordarse con la seriedad y urgencia que exige", dijo un comunicado conjunto emitido por el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Si bien este es sin duda un paso importante, el viceministro de Relaciones Exteriores de China, Le Yucheng, ha dicho que es poco probable que su país ofrezca más concesiones antes de la cumbre de Biden.

"Para un país grande con 1.400 millones de habitantes, estos objetivos no se cumplen fácilmente", dijo Le. “Algunos países le están pidiendo a China que logre los objetivos antes. Me temo que esto no es muy realista".

Li Shuo, un alto asesor climático de Greenpeace, acogió con agrado el anuncio de todos modos y calificó la declaración conjunta como "tan positiva como lo permitirían las políticas".

Hospedaje de cumbre virtual

El presidente Biden ha invitado a 40 líderes mundiales, con Xi Jinping y el presidente ruso Vladimir Putin entre ellos, pero su asistencia es incierta, a su reunión en línea en la Casa Blanca a finales de esta semana, un hito importante antes de la reunión de la Conferencia sobre el Cambio Climático (COP26) de noviembre en Glasgow.

Boris Johnson, Emmanuel Macron, Angela Merkel y Mario Draghi están listos para participar, mientras que el brasileño Jair Bolsonaro, el turco Recep Tayyip Erdogan y el rey Salman de Arabia Saudita también están en la pila de "tal vez".

La cooperación de Bolsonaro también sería valiosa, pero su ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, habría rechazado un enfoque de Estados Unidos para un acuerdo sobre la protección de la selva amazónica y dijo que el país necesitaría 10.000 millones de dólares al año en ayuda exterior para cumplir los objetivos de neutralidad de carbono para 2050.

Según The Financial Times, el presidente de EE.UU. tiene la intención de utilizar su evento para "destacar ejemplos de cómo una mayor ambición climática creará empleos bien remunerados, promoverá tecnologías innovadoras y ayudará a los países vulnerables a adaptarse a los impactos climáticos".

Los críticos de los esfuerzos de Biden hasta ahora han expresado su preocupación de que sus esfuerzos eliminarían los empleos del sector de combustibles fósiles, como el empleo en el sector de fractura hidráulica en su natal Pensilvania.

Estos son temores que probablemente se compartirán más allá, por lo que es importante que los aborde.