La disputa entre Sudán, Etiopía y Egipto por las aguas del río Nilo.

Piden a residentes de Florida “Evacuar AHORA” por una pared de agua tóxica

El agua no es radiactiva pero amenaza una bahía de Florida ecológicamente sensible

Shweta Sharma@Ss22Shweta
lunes 05 abril 2021 17:25
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Cientos de residentes en el condado de Manatee, Florida, han sido reubicados luego de que las autoridades les pidieran “Evacuar AHORA” por el inminente colapso de una pared de 20 pies de aguas residuales tóxicas.

Los trabajadores se apresuraron a bombear galones de aguas residuales del estanque cerca del antiguo depósito de la mina de fosfato en Piney Point para reducir las posibilidades de una brecha en toda regla.

“Lo que estamos viendo ahora es tratar de prevenir y responder, si es necesario, a una situación de inundación catastrófica real”, dijo el gobernador, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa el domingo.

Se han realizado esfuerzos para controlar la fuga de agua desde marzo. Pero las autoridades tomaron medidas más intensas y aumentaron el nivel de amenaza el viernes cuando se detectó una "fuga significativa" y el gobernador declaró el estado de emergencia en tres condados.

Los funcionarios del condado de Manatee han comenzado el proceso de evacuación de unos 345 presos de una cárcel local. Los planes para simplemente mover a todos los reclusos al segundo piso se revisaron en el último minuto el domingo y, en cambio, los reclusos fueron enviados a un lugar no revelado, informó el Tampa Bay Times. La cárcel está a una milla del estanque de 77 acres.

Los 721 presos restantes junto con miembros del personal y equipo médico fueron trasladados a un piso superior y se colocaron sacos de arena en cada entrada mientras las autoridades de la cárcel se apresuraban a tomar medidas de emergencia.

Se envió un mensaje de texto alarmante para "Evacuar AHORA" a los residentes de Tampa Bay.

Los funcionarios del condado de Manatee advirtieron a casi 400,00 personas en el área que hasta 340 millones de galones barrerían el área con "una pared de agua de 20 pies" si no pudieran reparar la brecha en el embalse de Piney Point en el área de la Bahía de Tampa, al norte de Bradenton.

El director de seguridad pública de Manatee, Jake Saur, dijo: "Una parte del muro de contención en el sitio de la fuga se movió lateralmente... lo que significa que el colapso estructural podría ocurrir en cualquier momento".

La orden de evacuación se extendió a al menos 316 viviendas, incluidas las casas a media milla al oeste y una milla al suroeste del sitio, desde órdenes anteriores a personas a solo una milla al norte del área afectada.

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El gobernador DeSantis, quien hizo un balance de la situación haciendo un recorrido en helicóptero, dijo que las aguas residuales son una mezcla de agua salada, agua dulce, aguas residuales y escorrentía de fertilizantes. Aclaró que no es radiactivo después de que surgieron preocupaciones entre los residentes.

La fuga se ha informado en una pila de yeso fosforado, un producto de desecho radiactivo que queda después de la fabricación de fertilizantes. Contiene radio y uranio de origen natural, pero en pequeñas cantidades.

Sin embargo, el depósito contiene niveles residuales de fósforo y nitrógeno de la antigua planta de fosfato.

El administrador del condado de Manatee, Scott Hopes, dijo que bombearían el agua del estanque a un ritmo redoblado. Dijo que estarían en "una posición mucho mejor" el martes si el colapso se puede retrasar hasta entonces.

Actualmente, el agua se bombea a un ritmo de 33 millones de galones por día para ayudar a la Guardia Nacional de Florida, dijo DeSantis.

La brecha podría ser una "catástrofe ambiental", agregó Nikki Fried, comisionada de agricultura de Florida, que presenta riesgos para la vida silvestre y la vegetación debido a la proliferación de algas tóxicas de marea roja.

El agua potable subterránea para los lugareños no se ve afectada, sin ninguna amenaza para la principal fuente de agua del área, el lago Manatee.

Hopes dijo que el incidente podría haberse resuelto hace más de dos décadas. "Lo que he visto en los últimos cuatro días desde la oficina del gobernador es que todas las agencias y entidades ahora están comprometidas con una resolución permanente", añadió.

Pero el gobernador culpó a HRK Holdings, la empresa propietaria del sitio, diciendo que son responsables de la filtración.

Jeff Barath, representante de HRK Holdings, dijo que lamenta el incidente en una reunión informativa con los comisionados del condado de Manatee. Dijo que notaron el "aumento de la conductividad dentro del sistema de recolección de filtraciones del sitio" el 22 de marzo.

Se han desplegado helicópteros para ayudar en el trabajo y también se han cerrado secciones de la autopista US 41 cerca del estanque.