Los bancos de sangre de EE.UU. se enfrentan a una escasez crítica

La Cruz Roja procura disponer de tres días de sangre analizada siempre lista en casos de emergencia

Graig Graziosi
lunes 27 diciembre 2021 21:37

La Cruz Roja pide donaciones de sangre

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Los bancos de sangre de EE.UU. luchan por mantener sus reservas de emergencia, y el suministro nacional de este mes cayó al nivel más bajo de la última década.

Según la Cruz Roja Americana, que suministra aproximadamente el 40 por ciento de la sangre en EE.UU., la escasez se debe principalmente a la falta de donantes sanos.

No es raro que la donación de sangre disminuya durante las vacaciones de invierno. Las inclemencias del tiempo, los viajes y las reuniones navideñas, las vacaciones escolares y las enfermedades estacionales contribuyen a reducir el número de donantes potenciales.

Sin embargo, según Chris Hrouda, presidente de servicios biomédicos de la Cruz Roja Americana, incluso teniendo en cuenta la temporada, el suministro de sangre sigue siendo extraordinariamente bajo. La preocupación por la variante ómicron del coronavirus, altamente transmisible, la expansión masiva del trabajo a distancia y las cancelaciones de eventos de donación de sangre han agravado probablemente las dificultades habituales a las que se enfrentan los bancos de sangre durante el invierno.

“Este es el mayor reto que he visto en mis 30 años en el negocio”, declaró a The New York Times. “Simplemente nos gusta mantener tres días de inventario. Estamos luchando por mantener un día”.

Una vez donada la sangre, tarda tres días en ser analizada antes de estar disponible para su uso.

La sangre donada es un recurso inestimable tanto para los hospitales como para la respuesta de la administración de emergencias del país. Las cirugías, los tratamientos contra el cáncer, el tratamiento de enfermedades crónicas y las lesiones traumáticas pueden requerir el uso de sangre donada.

Según la Cruz Roja, la escasez de sangre ha obligado a algunos hospitales a cancelar cirugías. En otros hospitales, los trabajadores médicos tienen que monitorear de cerca el uso del líquido que salva vidas.

Esta es la segunda vez que EE.UU. se enfrenta a una escasez de sangre debida en parte a la pandemia; en marzo de 2020, justo después de que la pandemia empezara a afectar a la vida en EE.UU., el suministro de sangre del país se agotó críticamente.

En respuesta a esa crisis, la FDA suavizó ciertas restricciones que permitían a los bancos de sangre reponer sus existencias con mayor facilidad.

Las campañas de donación de sangre son más comunes ahora que al comienzo de la pandemia, pero se necesitan más para reponer el suministro de sangre de EE.UU.

El impacto de la escasez de sangre se sintió hace apenas una semana tras los mortíferos tornados que arrasaron el oeste de Kentucky, y dejaron 77 muertos.

Mientras los equipos de emergencia trabajaban para despejar los restos y recuperar los cuerpos, el gobernador del estado, Andy Beshear, pidió a los residentes que donaran sangre para ayudar a los heridos durante las tormentas. Se pidió a las personas que no pudieran donar dinero o artículos necesarios para el esfuerzo de recuperación que donaran su sangre.

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