Eric Adams: ex republicano que odia las ratas y porta armas, podría ser el próximo alcalde de la ciudad de Nueva York

Es probable que el ganador de las primarias demócratas sea elegido como el segundo alcalde afroamericano de la ciudad, escribe Alex Woodward

domingo 11 julio 2021 16:04
Nueva York vuelve a la vida
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El probable próximo alcalde de la ciudad de Nueva York tiene una lista de superlativos que encajan con el próximo hombre en una larga lista de personalidades caóticas que han dirigido la ciudad más poblada del país, con la fuerza policial más grande y cara, y el sistema escolar más grande, ya que surge de una crisis de salud pública que ha magnificado todas sus flagrantes desigualdades.

Eric Adams, un exrepublicano vegano de 60 años y oficial de policía retirado que posiblemente sea un residente de Nueva Jersey, es el ganador proyectado de las elecciones primarias demócratas de la ciudad para alcalde.

Ahora se enfrentará al candidato republicano Curtis Sliwa, fundador del grupo Guardian Angels, que lucha contra el crimen, para las elecciones a la alcaldía de noviembre, en las que es casi seguro que gane por ser una ciudad fuertemente demócrata.

Después de una carrera primaria sin precedentes, con más de una docena de candidatos participando en foros exclusivos de Zoom (y culminando con el primer uso de la ciudad de un sistema de votación por clasificación, en el que los votantes marcaron su elección para las carreras de la ciudad por orden de preferencia), Adams salió de la primera ronda con una ventaja del 10%. Ganó a una estrecha ventaja del 1%, lo que finalmente le otorgó la primaria por menos de 9,000 votos.

Luego, a Adams, que probablemente se convertiría en el segundo alcalde negro de la ciudad de Nueva York, le perforaron las orejas.

En un video publicado en las cuentas de redes sociales de su campaña, dijo que un "grupo de jóvenes" lo había desafiado a hacerlo para demostrar que "no es como otros políticos que hacen promesas que no cumplen".

“Ya cumplí con mi primera promesa”, dijo.

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El oficial de policía

La carrera estaba muy avanzada en medio de la pandemia de coronavirus que ha matado a más de 33,000 residentes de la ciudad de Nueva York, lo que subrayó la crisis superpuesta en vivienda, desempleo, atención médica y educación en el núcleo perenne de la plataforma de cada candidato a alcalde.

Pero después de varios tiroteos de alto perfil y la creciente alarma de los medios sobre la seguridad pública en los EE.UU., a medida que las tasas de criminalidad aumentaron de manera predecible después de un año en interiores, el problema del "crimen" y las visiones en competencia de los candidatos para el futuro del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York (NYPD), cobró un gran relieve en las últimas semanas de la carrera.

Adams se ha comprometido a abordar la violencia con armas de fuego en su primer día en el cargo, apuntando a "pandillas y armas" en la calle, y también ha prometido que su comisionado de policía "será la persona más calificada para el trabajo: una mujer".

Se informaron más de 1,500 tiroteos en 2020, y 886 personas recibieron disparos en 765 incidentes dentro de la primera mitad de 2021 hasta el 4 de julio, según el NYPD.

Una victoria para Adams, que se retiró como capitán de la policía de Nueva York después de 20 años en la fuerza, seguiría a meses de llamadas para "desfinanciar la policía", junto con las demandas urgentes en las calles y en los pasos de las comisarías de policía y el Ayuntamiento para dar prioridad a la financiación de servicios sociales críticos, como protestas casi diarias contra la violencia policial que aumentaron el escrutinio de la propia historia de violencia del departamento y el liderazgo belicoso.

En 2006, Adams se retiró de la policía para postularse para un escaño en el Senado estatal, donde representó partes del centro de Brooklyn en Albany hasta 2013. Luego fue elegido como el primer afroamericano en representar a Brooklyn como su presidente de distrito.

“Crecí en la pobreza en Brooklyn [y] Queens”, dijo mientras llegaban los resultados de las elecciones. “Usé un chaleco antibalas para mantener a mis vecinos a salvo. Serví a mi comunidad como senador estatal [y] presidente del condado de Brooklyn. Y me siento honrado de ser el candidato demócrata para ser el alcalde de la ciudad a la que siempre he llamado hogar”.

Adams fue uno de los seis hijos criados por una madre soltera en el sur de Jamaica, un vecindario del distrito de Queens.

Su historia de origen político, una que a menudo ha usado para trazar su trayectoria, comienza con su arresto a los 15 años y un oficial agrediéndolo mientras estaba bajo custodia. Más tarde, como oficial él mismo, protestó contra la violencia policial y promovió la reforma de la “cultura” desde dentro de las filas, al mismo tiempo que defendió a sus colegas de azul y la agencia masiva que había fomentado la violencia que sufrió.

Asimismo, su campaña buscó abarcar una plataforma que quiere abordar la injusticia sistémica y la pobreza y, al mismo tiempo, utilizar un enfoque "duro contra el crimen" que ha socavado el progreso hacia la justicia racial y económica.

"Hay un grupo permanente de personas que viven en la pobreza sistémica", dijo a CBS la mañana después de los resultados de las elecciones. “Tú y yo vamos al restaurante, comemos bien, tomamos nuestro Uber, pero esa no es la realidad para Estados Unidos y Nueva York. Entonces, cuando cambiemos esta ciudad, vamos a acabar con esas desigualdades".

También ha tomado prestada la retórica de la justicia penal de los republicanos, afirmando que los demócratas han "abandonado nuestras ciudades" y "demonizado" a la aplicación de la ley en los debates sobre la reforma policial.

"Entiendo el crimen y entiendo el abuso", dijo a CBS. “Se levantan las manos y seguimos viendo los mismos problemas en nuestras ciudades”.

Anteriormente ha dicho que lleva un arma cuando asiste a la iglesia, y ha sugerido que llevaría un arma si fuera elegido alcalde.

En una entrevista con FAQ NYC en 2020, dijo: “Sí, lo haré, número uno y número dos, no tendré un destacamento de seguridad. Si la ciudad es segura, el alcalde no debería tener un destacamento de seguridad con él, debería caminar por las calles solo. Número tres, la hipocresía de aquellos que son funcionarios de la ciudad que dijeron que no debería tener armas en la iglesia: ¿esos tipos que entran con ellas? Tienen armas. Así que hay un nivel de hipocresía en el hecho de que un funcionario de la ciudad diga que nadie debería tener un arma en la iglesia, pero no le dicen a su gente: 'Oigan, colóquense afuera'. Si pudiéramos protegerlos en una iglesia con un arma, entonces podemos proteger a la señorita Mary con su Biblia con un arma".

El “candidato del pueblo”

Adams hizo campaña como un neoyorquino obrero conectado con la vida de los trabajadores. Su sitio web lo nombra "el candidato del pueblo".

Pero también se ha asegurado el respaldo de los jefes del Partido Demócrata, los desarrolladores inmobiliarios, los sindicatos y otros políticos poderosos, con un cofre de campaña de casi $8 millones disponible para fines de junio, según la Junta de Financiamiento de Campañas de la Ciudad de Nueva York. .

Un super PAC (comité de acción política) que apoyaba su campaña también recibió más de $4 millones de dólares de ejecutivos bancarios y financieros, mientras que Adams recaudó el respaldo de los sindicatos de policía y bomberos, así como del consejo editorial del derechista New York Post de Rupert Murdoch.

Desde 1997 hasta 2001, Adams estuvo registrado para votar como republicano. (En 1995, le dijo al New York Daily News que creía que “hay una gran cantidad de republicanos negros encerrados en la ciudad, y si miras de cerca algunos de los conceptos del Partido Republicano, verás que muchos de ellos son nuestros valores”).

Siguió una plataforma demócrata más tradicional como senador estatal en Albany, donde apoyó los esfuerzos hacia la igualdad en el matrimonio en 2009 y 2011.

Entre 2015 y 2019, mientras era presidente del condado de Brooklyn, Adams también cosechó al menos $322,750 en donaciones a su organización One Brooklyn Fund o sus campañas políticas de cabilderos y desarrolladores que también solicitaban favores a su oficina, según una revisión de La ciudad.

A pesar de años de apoyo político de importantes desarrolladores, cuyos proyectos han intensificado la gentrificación y el desplazamiento residencial, Adams dijo a una multitud el Día de Martin Luther King Jr. en 2020, que los recién llegados gentrificados deberían "volver a Iowa", y los acusó de “secuestrar sus apartamentos y desplazar sus arreglos de vida”.

“La ciudad de Nueva York pertenece a la gente que estuvo aquí e hizo de la ciudad de Nueva York lo que es”, dijo.

Más tarde aclaró sus comentarios, dando la bienvenida a todas las personas a la ciudad, pero también ha afirmado que el término "gentrificación" se ha utilizado "para demonizar la evolución de una comunidad".

Como presidente del municipio, libró una guerra contra las ratas, un flagelo de la ciudad desde la década de 1700, con intentos históricos de erradicación que van desde disparos en temporada abierta en la década de 1800 hasta demoliciones propuestas contra nidos en la década de 1960.

En 2019, Adams, en una de sus apariciones más coloridas en una carrera con muchos, demostró un plan de exterminio que involucraba una exhibición mórbida de cadáveres de ratas hinchados.

También ha relacionado la proliferación de ratas con la falta de viviendas seguras y asequibles, además de las consecuencias de la gentrificación y el sobredesarrollo, así como con el persistente problema de la gestión de residuos en una ciudad que deja montones de basura en bolsas en las aceras.

"Tengo madres en mi oficina que hablan de despertarse..., y ver ratas royendo a sus bebés, debido a la leche en polvo", le dijo a Brian Lehrer de WNYC en 2019. "Las familias están traumatizadas... Nunca podemos poner ratas por encima de los niños, y yo no voy a hacer eso".

En un comunicado después de ganar las primarias el 6 de julio, Adams dijo que le debía su victoria a “una coalición histórica, diversa, de cinco condados liderada por neoyorquinos de clase trabajadora [que] nos ha llevado a la victoria en las primarias demócratas para alcalde de la ciudad de Nueva York”.

"Ahora debemos concentrarnos en ganar en noviembre para que podamos cumplir la promesa de esta gran ciudad para aquellos que están luchando, que están desatendidos y que están comprometidos con un futuro seguro, justo y asequible para todos los neoyorquinos", aseguró.

El jefe de Brooklyn

Tras ser diagnosticado de diabetes tipo 2 en 2016, Adams siguió una dieta vegana y, según los informes, perdió 30 libras y revirtió su diagnóstico.

El año pasado, en respuesta a la crisis de covid-19, Adams arrojó un colchón doble al piso de su oficina en Brooklyn Borough Hall, donde colocó un plato caliente y una olla de cocción lenta, además de construir un guardarropa improvisado en su residencia temporal.

"Realmente no se pueden manejar estas crisis en una sala de conferencias o en algún lugar fuera de la Zona Cero", dijo a NY1 en mayo de 2020. "No es terrorismo, pero está aterrorizando a nuestra ciudad y quería estar siempre listo".

Leyó libros de los exalcaldes David Dinkins, el primer alcalde negro de la ciudad, y Michael Bloomberg, el multimillonario y candidato presidencial fallido.

Adams también es dueño de una casa en Brooklyn y un condominio en Nueva Jersey. Los reporteros han notado que su fondo de Zoom durante varios foros de candidatos fue claramente Nueva Jersey.

Sus arreglos de vivienda se convirtieron en una especie de broma entre la prensa política de Nueva York, lo que provocó solicitudes de los recibos de su EZ Pass (una tarjeta de pago de peaje), que se convirtió en un informe de Politico sobre el "confuso relato de Adams sobre su estado residencial para alguien que busca uno de los trabajos más visibles del país”.

En respuesta, Adams celebró una conferencia de prensa y un recorrido por su dirección de Brooklyn, donde el correo se amontonaba fuera de la puerta, y su hijo Jordan afirmó que los dos compartían la unidad del sótano.

También ha comparado preguntas sobre su estatus residencial con las conspiraciones racistas de "nacimiento" promovidas por Donald Trump sobre Barack Obama.

"Tienes la edad suficiente para recordar a Obama, y Trump anda por ahí diciendo que Obama no nació en Estados Unidos", dijo. “Esto es lo mismo. Así es como la gente demoniza”.

El tema también surgió durante los debates entre los candidatos. El excandidato presidencial Andrew Yang, que ha tenido sus propias controversias, incluso sobre su estado residencial, criticó repetidamente a Adams en las últimas semanas de la campaña y pidió sus recibos de EZ Pass.

Yang y Kathryn García, la exdirectora de saneamiento de la ciudad que finalmente ganó el segundo lugar en la carrera por la alcaldía, también formaron una breve alianza antes del día de las elecciones, apoyándose en el método de elección por ranking para darles una mejor oportunidad de expulsar a Adams de la primer puesto.

Adams los acusó de efectivamente “decir que no podemos confiar en que una persona de color sea el alcalde de la ciudad de Nueva York, cuando esta ciudad es abrumadoramente de gente de color”.

Sus aliados también acusaron a sus oponentes de "supresión de votantes".

Si bien, los pioneros en la carrera por la alcaldía reflejaron la última transformación de las influyentes máquinas de partidos políticos que han dominado la política de Nueva York durante el último siglo, la ciudad también ha visto avances significativos entre los candidatos progresistas en las contiendas críticas del concejo municipal y en la asamblea estatal de Albany, convirtiéndola en una de las legislaturas estatales más liberales de los EE.UU.

El próximo presidente del condado de Brooklyn, en reemplazo de Adams, será Antonio Reynoso, un miembro del concejo municipal que representa a partes de los vecindarios de Bushwick y East Williamsburg en Brooklyn, quien obtuvo importantes apoyos progresistas de la defensora pública Jumaane Williams, la senadora estatal Julia Salazar y el Partido de las Familias Trabajadoras.

El consejo de la ciudad de Nueva York está programado para ser dirigido por una mayoría femenina, y dos de los seis candidatos respaldados por la organización Democratic Socialists of America obtuvieron sus escaños.

Brad Lander, respaldado por la influyente congresista neoyorquina Alexandria Ocasio-Cortez, ganó la carrera por el cargo de contralor de la ciudad.

Las campañas para dos de los tres principales progresistas en la carrera por la alcaldía se quemaron en los meses previos al día de las elecciones. Scott Stringer enfrentó dos acusaciones de abuso sexual y los trabajadores de Dianne Morales se declararon en huelga.

Maya Wiley, defensora de los derechos civiles y exasesora del alcalde Bill de Blasio, recibió el respaldo tardío del Partido de las Familias Trabajadoras y de destacados miembros progresistas del Congreso, incluidos Ocasio-Cortez y Jamaal Bowman. Finalmente ganó el tercer lugar en la carrera.

A pesar de los avances progresistas en otros lugares, Adams, respaldado por una poderosa coalición política, será "lo suficientemente fuerte como para decirle a los socialistas, los progresistas, el Partido de las Familias Trabajadoras, las [organizaciones no gubernamentales] y los activistas comunes y corrientes que gritan fuera de Gracie Mansion que no los necesita para gobernar la ciudad”, escribió el periodista neoyorquino Ross Barkan.

García, una candidata más moderada que recibió el respaldo de The New York Times y el New York Daily News, dijo que su campaña "se ha acercado más que en cualquier otro momento de la historia a romper ese techo de cristal, al seleccionar a la primera alcaldesa de la ciudad de Nueva York".

"Lo hicimos como el infierno", dijo el 7 de julio, "y está listo para romperse".