La macabra nueva ley de Carolina del Sur no hará que la ejecución sea más humana

Los estados que todavía tienen la pena de muerte luchan por adquirir la droga necesaria para las inyecciones letales

Maya Foa
miércoles 19 mayo 2021 14:40
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Casi 30 años después de que el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Harry Blackmun, razonara que ya no podía “jugar con la maquinaria de la muerte”, algunos estados ejecutores continúan tratando de apuntalar un sistema de pena de muerte fundamentalmente defectuoso e inmoral. Pero no se deje engañar: ningún ajuste hará que ningún método de ejecución sea humano.

Carolina del Sur es el último estado en intentarlo. El viernes, el gobernador Henry McMaster promulgó una ley que autoriza a los funcionarios del estado de Palmetto a ejecutar a los prisioneros mediante electrocución o fusilamiento. Si no se dispone de drogas de inyección letal, un prisionero condenado a muerte en Carolina del Sur se verá obligado a elegir entre dos métodos de ejecución que la mayoría de los estadounidenses cree que son un castigo cruel e inusual .

Otros estados están llegando a la misma conclusión que el juez Blackmun. Este año, Virginia se convirtió en el vigésimo tercer estado en abolir la pena de muerte y el primero en el viejo sur confederado. Esto sigue a un año en el que las ejecuciones estatales fueron las más bajas en casi cuatro décadas.

Desde la última ejecución en Carolina del Sur en 2011, los funcionarios estatales no han podido adquirir drogas inyectables letales. “Hemos agotado todas nuestras capacidades para encontrar el medicamento”, declaró recientemente el Director del Departamento de Correcciones de Carolina del Sur sobre la búsqueda del estado para obtener pentobarbital de un fabricante o farmacia de compuestos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

¿Por qué Carolina del Sur no puede encontrar drogas para su uso en ejecuciones? Porque no existe un mercado legítimo para las drogas inyectables letales. Las compañías farmacéuticas inventan medicamentos para tratar enfermedades, aliviar el dolor y salvar vidas, no para causar sufrimiento extremo y muerte. Por esa razón, no venderán sus productos a las cárceles para usarlos en ejecuciones. Todas las empresas farmacéuticas afectadas han establecido controles contractuales para garantizar que sus medicamentos no se desvíen indebidamente para su uso en ejecuciones, e incluso han demandado a estados que intentan subvertir esos controles.

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Muchos estados han respondido a las preocupaciones del sector sanitario cesando por completo las ejecuciones. En Ohio, el gobernador del estado anunció una moratoria no oficial de las ejecuciones y ha citado en repetidas ocasiones preocupaciones de salud pública planteadas por compañías farmacéuticas que han comunicado su oposición al uso indebido de sus medicamentos a los funcionarios estatales.

Los estados que han persistido en el uso de inyecciones letales lo han hecho utilizando drogas de origen ilegal e ilícito y, en algunos casos, las ejecuciones han salido terriblemente mal. En Alabama, en 2018, los funcionarios de la prisión apuñalaron a Doyle Lee Hamm con agujas durante más de dos horas, perforando su vejiga mientras lo empujaban desesperadamente para que encontrara una vena. Expertos médicos han testificado ante el tribunal que la ejecución mediante inyección letal con pentobarbital, la droga que Carolina del Sur intentó adquirir, produce “dolor extremo, terror y pánico”.

En realidad, es inútil burlarse de la relativa barbarie de los métodos de ejecución. La silla eléctrica es una tortura espantosa para infligir a un ser humano, que ha visto cómo las cabezas de los presos se incendian en medio de la ejecución; mientras que la inyección letal fue descrita por un juez de la Corte Suprema como “el equivalente químico de ser quemado en la hoguera”.

En Oklahoma, tras una ejecución fallida por inyección letal que dejó la cámara de la muerte como un "lío sangriento", los funcionarios estatales concluyeron que las ejecuciones por inyección letal eran "inhumanas".

Al igual que Carolina del Sur, Oklahoma intentó en 2018 introducir un método alternativo de ejecución: gas letal. Pero el estado no pudo encontrar una manera de hacerlo constitucionalmente y ha reanudado sus intentos de adquirir drogas inyectables letales.

Carolina del Sur, Oklahoma y otros estados retencionistas todavía están tratando de apuntalar un sistema fallido. Pero jugar con la maquinaria de la muerte no solucionará los problemas de la pena de muerte. Es hora de abolir.

Maya Foa es codirectora ejecutiva de la organización benéfica de derechos humanos Reprieve

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