Residentes de Surfside fueron advertidos en abril sobre reparaciones urgentes

Los daños a las torres habían "empeorado significativamente con los años”

Chantal Da Silva,Nathan Place
martes 29 junio 2021 17:37
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Los residentes del edificio Surfside que se derrumbó el jueves, dejando al menos 11 personas muertas y 150 en paradero desconocido, fueron advertidos en abril de que su edificio estaba en un estado desesperado de deterioro, ha informado The Wall Street Journal.

En una carta fechada el 9 de abril, obtenida por el WSJ, el presidente de la asociación de condominios Champlain South Towers informó a los residentes de la grave situación y les instó a pagar los 15 millones de dólares de cuotas requeridas para resolver los problemas estructurales del edificio.

La presidenta de la junta directiva del condominio, Jean Wodnicki, había advertido que los daños en el hormigón del edificio "se multiplicarían exponencialmente con el paso de los años" y dijo que "los daños observables, como en el garaje, han empeorado significativamente con los años".

Esto se produce después de que un contratista de piscinas que visitó el lugar del edificio, ahora derrumbado, días antes de que ocurriera la tragedia, y dijera que había observado que el hormigón alrededor de la piscina estaba agrietado y que había agua en el sótano.

El contratista, que no quiso ser identificado, tomó fotografías de las barras de refuerzo corroídas y del hormigón agrietado alrededor de la zona de la piscina, justo 36 horas antes de que la mitad del edificio se derrumbara, matando al menos a 11 personas.

"Había agua estancada por todo el aparcamiento", señaló el contratista, que pidió no ser nombrado, al Miami Herald. "Me dije a mí mismo, eso no es normal".

Sorprendido por el mal estado del edificio, le mencionó a su jefe que el trabajo sería más complicado de lo esperado. Días después, tiene preguntas inquietantes sobre lo que vio.

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"Me pregunto si esto ocurría en otras partes del edificio y provocó este derrumbe", añadió.

Mientras continúan las labores de búsqueda y rescate en el edificio residencial de Miami-Dade, los residentes y las autoridades locales exigen respuestas.

"Es evidente que había algo muy, muy malo en este edificio, y tenemos que llegar al fondo de la cuestión", comentó el alcalde Charles Burkett, de Surfside, donde se produjo el desastre, a ABC This Week.

Sin que se haya dado todavía una causa oficial, algunos miembros de la comunidad han empezado a preguntarse cómo pudo ocurrir un accidente tan horrible en un país desarrollado y rico.

"Los edificios no se caen en Estados Unidos", indicó Burkett. "Eso es un fenómeno del tercer mundo".

Un ingeniero estructural que inspeccionó el garaje el año pasado declaró a la CNN que notó daños en la fachada de estuco del edificio y en los balcones de hormigón, aunque detalló que esto era normal para un edificio antiguo.

"Vi grietas y deterioro en el garaje y en el nivel de la plaza, pero todo eso son cosas que estamos acostumbrados a ver", precisó el ingeniero Jason Borden.

"Podrían haber existido errores de construcción o de diseño o defectos de diseño", añadió. "Hubo mantenimiento o reparaciones que debían realizarse. Ya sabes, todas esas cosas juntas probablemente contribuyeron a lo que ocurrió aquí".

Mientras tanto, NPR ha descubierto documentos que muestran que un funcionario de construcción de Surfside, Ross Prieto, reiteró en una reunión de 2018 de la Asociación de Condominios Champlain Tower South que la estructura estaba en buenas condiciones.

"El informe del ingeniero estructural fue revisado por Prieto", dice el acta de esa reunión. "Parece que el edificio está en muy buen estado".

Según NPR, esto contradecía directamente el informe de ingeniería real, entregado por Morabito Consultants sólo cinco semanas antes, que advertía de "importantes daños estructurales" en el edificio.

Todavía no se ha completado ninguna investigación sobre el derrumbe, y es posible que el desastre no tenga nada que ver con el estado físico del edificio. Pero mientras se asienta el polvo, es probable que continúen las preguntas sobre reuniones y documentos como estos.

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