EXPLICADO: 5 conclusiones clave del informe de empleos de febrero

La tasa de desempleo, que bajó al 6.2%, ahora ha caído casi todos los meses desde que alcanzó un máximo del 14.8% en abril del año pasado

Via AP news wire
lunes 08 marzo 2021 15:04
Récord de destrucción de empleo en 2020
Read in English

En América el mercado de trabajo está entregado una sorprendente explosión de fuerza en febrero. Levantó las esperanzas de que el lanzamiento de vacunas virales, la distribución de ayuda federal y la creciente disposición y capacidad de los consumidores para salir y gastar vigorizarán la economía a medida que el clima se calienta.

Los empleadores agregaron 379.000 empleos, dijo el gobierno el viernes, la mayor cantidad desde octubre y superando con creces las predicciones de los economistas. La tasa de desempleo, que bajó al 6.2%, ahora ha caído casi todos los meses desde que alcanzó un máximo del 14.8% en abril del año pasado después de que la pandemia estalló en los Estados Unidos e infligió impresionantes pérdidas de empleos.

Cerrada durante gran parte del año pasado, la economía se ha reabierto gradualmente a medida que se vacuna a más personas y se infectan menos. El número de nuevos casos confirmados de coronavirus se ha reducido a un promedio por debajo de 60.000 por día desde casi 250.000 a principios de enero, según la Universidad Johns Hopkins.

Un paquete de ayuda del gobierno a fines del año pasado también entregó cheques de $600 a la mayoría de los adultos, además de un rescate económico aún mayor la primavera pasada. El presidente Joe Biden busca dar a los hogares otro impulso con un paquete de ayuda de $1.9 billones que agregaría beneficios para los desempleados y enviaría $1.400 a la mayoría de las familias.

"La mejora de las condiciones de salud, la expansión de la distribución de vacunas y el generoso estímulo fiscal formarán un poderoso cóctel que elevará el crecimiento (económico) real al 7% en 202", revirtiendo la caída del 3.5% del año pasado, dijeron Gregory Daco y Lydia Boussour de Oxford Economics en un nota de investigación. Esperan que la economía agregue un promedio de aproximadamente 580.000 puestos de trabajo al mes este año.

Aquí hay cinco conclusiones del informe de empleos de febrero:

Leer más: China se convierte en la primera gran economía en recuperarse tras el COVID-19

REBOTE DE RESTAURANTES

Ningún área de la economía sufrió más devastación por la recesión pandémica que el sector del ocio y la hostelería. Ahora, a medida que más bares, restaurantes y hoteles vuelven a abrir a mayor capacidad, esta industria ha estado recuperando muchos de sus trabajos perdidos.

En febrero, el ocio y la hostelería agregaron 355.000 puestos de trabajo, más del 90% de la ganancia total de la economía. Los puestos de trabajo añadidos incluyeron 286.000 solo en restaurantes y bares.

Muchos de esos trabajos están regresando a medida que California y Texas, los dos estados más poblados, reabren más completamente sus economías, junto con algunos otros estados. Sin embargo, la pérdida de puestos de trabajo del año pasado en el ocio y la hostelería fue tan profunda que el sector todavía ha bajado 3.5 millones de puestos de trabajo desde su nivel anterior a la pandemia. Incluso si se pudiera mantener el ritmo tórrido de febrero, la industria del ocio y la hostelería tardaría 10 meses más en recuperar el nivel de empleo que tenía antes de la pandemia. Y eso ni siquiera incluye los empleos adicionales que este sector habría agregado durante el año pasado en circunstancias normales.

UNA PRIMAVERA

El crecimiento del empleo en febrero fue aproximadamente el doble de lo que esperaban los economistas. Y el paisaje también se veía mejor en el espejo retrovisor. Las estimaciones revisadas del gobierno agregaron 38.000 puestos de trabajo netos para diciembre y enero combinados.

La mayoría de los economistas también hicieron caso omiso de una dosis de malas noticias en el informe del viernes: una pérdida de 69.000 puestos de trabajo en la construcción que probablemente fue una consecuencia temporal del gélido invierno y cortes de energía en Texas y otros lugares. Y la eliminación de 86.000 puestos de trabajo en el gobierno en febrero reflejó, en parte, problemas técnicos relacionados con la contabilización de cierres y reaperturas de escuelas ante la pandemia.

UN AÑO PERDIDO

Hace un año, la pandemia aún no había golpeado duramente a Estados Unidos. Como resultado, los datos del mes pasado ilustran cuánto daño causó el virus al mercado laboral en 12 meses. Las comparaciones con los días previos a la pandemia son feas.

A pesar del impresionante aumento del mes pasado, la economía todavía ha bajado aproximadamente 9.5 millones de puestos de trabajo desde febrero de 2020. Y la proporción de adultos que están trabajando o buscando trabajo, la llamada tasa de participación en la fuerza laboral, fue del 61.4% en febrero, una fuerte caída desde el 63.3% del año anterior. Esta proporción está ahora cerca de donde estaba a mediados de la década de 1970, antes de que una gran afluencia de mujeres ingresara a la fuerza laboral estadounidense. Además, la tasa de desempleo del 6.2% de febrero, aunque significativamente inferior a la primavera pasada, sigue siendo alta en comparación con el 3.5% del año anterior.

DESIGUALDAD RACIAL

El crecimiento del empleo de febrero no hizo nada para reducir las disparidades crónicas entre los estadounidenses blancos y las minorías que reflejan desigualdades económicas más amplias.

La tasa de desempleo de los afroamericanos aumentó el mes pasado por primera vez desde abril, pasando del 9.2% en enero al 9.9% en febrero. El número de afroamericanos que dijeron estar empleados se redujo en 164.000. Y el número de personas que dijeron estar desempleadas aumentó en 129.000.

Por el contrario, el desempleo cayó levemente el mes pasado para los blancos (del 5.7% al 5.6%, una tasa mucho más baja que para las minorías) y para los hispanos (del 8.6% al 8.5%).

Ido para siempre

Los empleadores continuaron llamando a los trabajadores que habían dejado de trabajar después de que el virus golpeó el año pasado. Pero muchos trabajos parecen desaparecer para siempre, y quienes ocuparon esos puestos podrían quedarse sin trabajo indefinidamente.

El número de estadounidenses en cesantía temporal se redujo en 517.000 el mes pasado a 2.2 millones. Al mismo tiempo, las filas de desempleados permanentes permanecieron estancadas en los elevados 3.5 millones, solo 6.000 menos que en enero. Los que pierden el empleo permanente ahora han superado en número a los desempleados temporalmente todos los meses desde septiembre.