‘Salvé innumerables vidas’: oficial del Capitolio que disparó a Ashli Babbitt revela su identidad

El teniente Michael Byrd rompe el silencio luego de recibir amenazas racistas y violentas en su contra tras el asalto del 6 de enero

Alex Woodward
sábado 28 agosto 2021 17:45
EE. UU.: policías testificaron en audiencia de investigación sobre el asalto al Capitolio
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El oficial de policía del Capitolio de los Estados Unidos que mató a tiros a Ashli Babbitt durante los disturbios en el Capitolio el 6 de enero ha revelado su identidad durante su primera entrevista tras el asalto al Congreso.

El teniente Michael Byrd, que custodiaba las puertas de vidrio que conducían a un vestíbulo fuera de la Cámara de Representantes, donde se apiñaban los legisladores y el personal, le dijo aNBC Nightly News con Lester Holt que su único disparo “salvó innumerables vidas”.

“Sé que los miembros del Congreso, así como mis compañeros oficiales y personal, estaban en riesgo y en grave peligro”, expuso a la cadena en una entrevista transmitida el jueves. “Y ese es mi trabajo”.

El 6 de enero, Babbitt se unió a cientos de personas que irrumpieron en el Capitolio durante una sesión conjunta del Congreso para certificar los resultados de las elecciones presidenciales de 2020, un motín provocado por una campaña de meses de duración para socavar el resultado, amplificada por el expresidente, sus aliados en el Congreso y en las plataformas de redes sociales.

Ese día, en su radio, cuando cientos de personas irrumpieron en los terrenos del Capitolio, el teniente Byrd recibió actualizaciones de otros oficiales que habían sido “invadidos” durante el asalto, declaró. “Tenía mucho miedo”, señaló.

Babbitt, envuelta en una bandera estadounidense, se unió a una multitud que se abría paso hacia el Lobby de Oradores dentro de los pasillos del Congreso.

Después de que la turba se estrelló contra una ventana que conducía al interior de la cámara de la Casa, levantaron a Babbitt.

“Estaba, de nuevo, tomando una postura táctica”, dijo el teniente Byrd. “En última instancia, espera que se cumplieran sus órdenes y, lamentablemente, no fue así”.

Disparó un solo tiro y Babbitt cayó al suelo.

“Se le enseña a apuntar al centro de masa”, comentó. “El sujeto estaba de lado y no podía ver el movimiento completo de sus manos ni nada. Así que supongo que su movimiento provocó que la descarga cayera donde lo hizo”.

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En una entrevista extendida publicada por NBC News, agregó: “Traté de esperar tanto como pude. Esperaba y rezaba para que nadie intentara entrar por esas puertas. Pero su incumplimiento me obligó a tomar las medidas adecuadas para salvar la vida de los miembros del Congreso, la mía y de mis compañeros”.

A pesar de que Babbitt estaba desarmada, “no cambió” su decisión de apretar el gatillo, reveló el teniente Byrd.

“Había estado gritando y gritando tan fuerte yo estaba diciendo, ‘Por favor, para. Regresa. Regresa. Detente’”, le dijo a Holt. “Teníamos nuestras armas desenfundadas”.

Su entrevista sigue al intento continuo de la policía federal de limitar su exposición a raíz de “numerosas amenazas creíbles y específicas” de violencia contra él y otros por parte de figuras de extrema derecha, según la Policía del Capitolio.

Contó a NBC que ha recibido amenazas de “matarme, cortarme la cabeza, cosas viciosas y crueles”.

“También hubo algunos ataques racistas. Todo es desalentador”, manifestó el teniente Byrd, quien es afroamericano.

Cuando se le preguntó si teme revelar su identidad en una red de alto perfil mientras persisten las amenazas, confesó que le “da miedo”.

“Creo que mostré el mayor coraje el 6 de enero y es hora de hacerlo ahora”, señaló.

El anuncio de la cadena de que planeaba transmitir la entrevista provocó críticas que revivieron esas advertencias.

“Estoy intrigado y un poco preocupado”, expresó el miércoles a MSNBC el exdirector asistente del FBI, Frank Figliuzzi. “Estoy monitoreando las comunicaciones de extremistas violentos: quieren a este tipo, quieren saber quién es, muchos de ellos ya lo saben … Me intriga por qué siente que ahora necesita presentarse y explicar sus acciones.”

El 23 de agosto, una revisión interna de la Policía del Capitolio determinó que “la conducta del oficial era legal y estaba dentro de la política del departamento, que dice que un oficial puede usar fuerza letal solo cuando el oficial crea razonablemente que la acción es en defensa de la vida humana, incluida la propia vida del agente o en defensa de cualquier persona en peligro inmediato de sufrir lesiones físicas graves”.

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos también se ha negado a presentar cargos contra el teniente Byrd. Varias personas que supuestamente participaron en la rotura de los cristales o los cristales de la puerta del vestíbulo de los portavoces antes de la muerte de Babbitt han sido acusadas por fiscales federales.

Pero la frase “¿Quién disparó a Ashli Babbitt?” surgió como un meme de derecha, invocado por los asistentes a los mítines que apoyan a Trump, por los miembros del Congreso en ejercicio y el propio expresidente, quien exigió el nombre de la oficial y la elogió en declaraciones en mítines al estilo de campaña y en Fox News.

“¿Quién fue la persona que disparó contra una mujer inocente, maravillosa e increíble, una mujer militar?” mencionó en una entrevista con Fox Business en julio.

Trump también calificó su muerte como un “asesinato” y afirmó falsamente que trabajaba para un demócrata de alto rango, mientras que el teniente Byrd recibió un torrente de amenazas de muerte y abusos racistas después de que su nombre fuera revelado en sitios web y redes sociales de derecha.

“Es desalentador”, comentó el teniente Byrd a. Holt. “Si él estaba en la sala o en cualquier lugar y yo era responsable de él, estaba preparado para hacer lo mismo por él y su familia … Hago mi trabajo por los republicanos, por los demócratas, por los blancos, por los negros”.

Sus comentarios siguen una narrativa manipulada entre los legisladores republicanos que han invocado la muerte de Babbitt en un aparente intento de desviar su responsabilidad por la violencia en los pasillos del Congreso.

Con motivo del sexto aniversario del ataque, el representante de los Estados Unidos Paul Gosar emitió un comunicado de su oficina del Congreso comprometiéndose a investigar su asesinato, afirmando que “el presidente Trump se ha unido a mí en la búsqueda de la verdad”.

Se unió a 20 legisladores republicanos para negarse a honrar a las fuerzas del orden público que los protegían el 6 de enero, y durante las audiencias del comité con los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley sobre la respuesta a los disturbios, afirmó que Babbitt “fue ejecutada a sangre fría por un asesino no identificado” que estaba “al acecho”para matarla.

Gosar ha afirmado que “hay un esfuerzo decidido para encubrir todas las circunstancias de este homicidio y el pueblo estadounidense no lo tolerará”.

El esposo de Babbitt también le ha pedido a un juez que ordene la divulgación de los registros relacionados con la investigación que determinaron que el tiroteo estaba justificado.

En una demanda presentada ante el Tribunal Superior de Washington DC en junio, Aaron Babbitt solicitó declaraciones de testigos, informes de detectives, imágenes de video y documentos relacionados con el teniente Byrd. Está prevista una audiencia inicial ante un juez para el 3 de septiembre.

Un abogado de su familia, que tiene la intención de presentar una demanda por homicidio culposo de 10 millones de dólares contra el oficial, ha alegado que fue “emboscada”.

Horas antes del lanzamiento de la entrevista, el abogado de Maryland, Terry Roberts, nombró al oficial en un comunicado de prensa y promovió una campaña de financiación colectiva para apoyar la demanda de la familia.

The Independent ha solicitado comentarios a Roberts.