Acusan a director financiero de Bed Bath & Beyond de uso de información privilegiada días antes de su muerte

Gustavo Arnal falleció al caer desde un piso 18 en Tribeca el viernes

Fallece el director financiero de Bed Bath & Beyond, Gustavo Arnal

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El ejecutivo de Bed Bath & Beyond que falleció tras caer desde el piso 18 de un rascacielos en Manhattan el viernes fue mencionado recientemente en una demanda que lo acusa de fraude.

Gustavo Arnal, director financiero de la empresa de artículos para el hogar, murió en un momento en el que su compañía sufría de graves pérdidas ante la pandemia del covid-19 y la considerable inflación de este año, según Insider.

Hace menos de dos semanas se le mencionó en una demanda colectiva federal relativa a acusaciones de fraude de valores federales, uso de información privilegiada e incumplimiento del deber fiduciario, según muestran los documentos judiciales revisados por The Independent.

La demanda se produce en un momento en el que la empresa planea cerrar 150 de sus 900 tiendas, junto con un despido masivo que afectará al 20 por ciento de su personal corporativo.

Arnal está citado en la demanda junto con el inversor activista y presidente de GameStop, Ryan Cohen.

Se les acusa de colaborar en un “plan fraudulento para inflar artificialmente el precio de las acciones de Bed Bath & Beyond que cotizan en la bolsa”.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito de Columbia el 23 de agosto, afirma que ambos proporcionaron “declaraciones materialmente falsas en relación con la situación financiera y la situación del holding” de la empresa de artículos para el hogar para su beneficio financiero. El demandante principal es el inversor Pengcheng Si.

En la demanda se expone el caso contra ellos: “Los acusados, a sabiendas de que la información que divulgaron era falsa, se aprovecharon del precio inflado de las acciones y utilizaron presentaciones fraudulentas y engañosas ante la SEC para vender todas sus acciones y opciones [de Bed Bath & Beyond] a precios artificialmente inflados a inversores públicos desprevenidos e inocentes y luego se quedaron con el control de las ganancias”.

El 18 de agosto, tanto Arnal como Cohen vendieron acciones de la empresa: el primero vendió más de 42.000 acciones por un valor estimado de US$1 millón, y el segundo vendió la totalidad de su participación del 9,8 por ciento a través de su empresa, RC Ventures.

Las acciones de la empresa luego se desplomaron.

Según la demanda, se alega que Cohen, cofundador de Chewy y presidente de GameStop, se puso en contacto con Arnal sobre su plan de “bombeo y descarga” ya en marzo de 2022, y “convenció a Gustavo de que su plan sería mutuamente beneficioso”, y que serviría para que ambos sacaran una generosa ganancia económica al coordenar sus ventas de acciones para optimizar los rendimientos.

La entidad financiera JPMorgan también figura como acusada en la demanda debido a las alegaciones de que el banco desempeñó un papel al facilitar las transacciones y “blanquear de otros modos el producto de su conducta delictiva”.

La demanda añade que Cohen ha participado anteriormente en planes similares de “bombeo y descarga”, como elevar GameStop al estatus de “acción meme” para conseguir el capital que tanto necesita.

El miércoles se comunicó a los inversores que la empresa se alejaría de sus propias marcas y comenzaría a centrarse en la venta de otras marcas. También se les comunicó que la empresa había obtenido préstamos de Sixth Street Partners y JPMorgan para garantizar su continuidad de operación.

Al igual que muchas empresas que intenta protegerse de una doble crisis en Estados Unidos debido a la pandemia y a la alta inflación, este ha sido un año tumultuoso para Bed Bath & Beyond.

El gerente general Mark Tritton fue destituido en junio después de que la empresa registrara unas ventas extremadamente bajas durante dos trimestres consecutivos, según Insider. Fue sustituido por Sue Grove, que anteriormente formaba parte del consejo de administración de la empresa.

El hecho de que las acciones de la empresa en el mercado público se convirtieran en una especie de “acción meme” (que suele ser indicativa de la volatilidad de los precios a medida que los operadores en línea se suben y se bajan del tren) solo sirvió para aumentar el caos de su situación financiera.

El viernes, la policía respondió a una llamada al 911 y halló a un hombre de 52 años muerto cerca del edificio de la calle Leonard 56 apodado la torre “Jenga” en Tribeca, según Reuters. El hombre resultó ser Arnal y “parecía tener lesiones por una caída”.

Un comunicado de la policía proporcionado a la agencia de noticias “no dio más detalles sobre las circunstancias que condujeron a la muerte de Arnal, pero añadió que la Oficina del Médico Forense de la ciudad de Nueva York determinará ahora la causa de la muerte”.

Bed Bath & Beyond emitió un comunicado el domingo.

“Deseo hacer llegar nuestro más sincero pésame a la familia de Gustavo. Gustavo será recordado por todos los que trabajaron con él por su liderazgo, talento y administración de nuestra empresa. Estoy orgullosa de haber sido su colega, y todos nosotros en Bed Bath & Beyond y todos los que tuvieron el placer de conocerlo lo echaremos mucho de menos”, dijo Harriet Edelman, Presidenta Independiente del Consejo de Administración de Bed Bath & Beyond Inc. “Nos concentraremos en apoyar a su familia y a su equipo y nuestros pensamientos están con ellos durante este triste y difícil momento. Por favor, únanse a nosotros para respetar la privacidad de la familia”.

Antes de trabajar en Bed Bath & Beyond, Arnal trabajó como director financiero de Avon y pasó dos décadas trabajando en Procter & Gamble.

Si tienes sentimientos de angustia y aislamiento, o estás batallando para sobrellevar la situación, The Samaritans ofrece apoyo; puedes hablar con alguien de forma gratuita por teléfono, en confianza, en el 116 123 (Reino Unido y ROI), enviar un correo electrónico a jo@samaritans.org o visitar el sitio web de Samaritans para encontrar los detalles de tu sucursal más cercana. Si resides en EE. UU. y tú o alguien que conoces necesita asistencia de salud mental en este momento, llama a la Línea de ayuda nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (8255). La línea de ayuda es una línea directa de crisis confidencial y gratuita que está disponible para todos las 24 horas del día, los siete días de la semana. Si te encuentras en otro país, puedes visitar www.befrienders.org para encontrar una línea de ayuda cerca de ti.

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