Asesino del Zodíaco: conoce los detalles detrás del infame asesino serial que aterrorizó California

Los Case Breakers afirman haber descubierto al hombre que asesinó al menos a cinco personas a fines de la década de 1960

Joe Sommerlad
jueves 07 octubre 2021 21:11

Expertos afirman haber descubierto la identidad del Asesino del Zodíaco

Read in English

Un grupo de 40 ex policías, expertos forenses, agentes federales e investigadores privados, que se hacen llamar Case Breakers, afirman haber descubierto finalmente la verdadera identidad del notorio Asesino del Zodíaco, medio siglo después de que el homicida en serie aterrorizara la bahía de San Francisco, en California, antes de desaparecer sin dejar rastro.

Habiendo reexaminado el caso en detalle, el colectivo alega que Gary Francis Poste, un veterano de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y pintor de casas que falleció en 2018, estuvo detrás del asesinato de al menos cinco personas (y quizás hasta 37) en el estado a fineals de la década de 1960.

Los Case Breakers dicen que llegaron a su conclusión a través de pruebas de ADN, similitudes entre un patrón de cicatrices y arrugas en la frente de Poste y un boceto policial contemporáneo, un reloj Timex recuperado de una de las escenas del crimen, huellas de botas coincidentes y fotografías recuperadas de un cuarto oscuro en la casa del sospechoso.

El asesino del Zodíaco era conocido por enviar cartas siniestras a los periódicos de California burlándose de la policía por no detenerlo, a menudo contenían rompecabezas crípticos. Al parecer, aplicar el nombre de Poste a uno de esos cifrados revela un mensaje alternativo.

Los Case Breakers también están convencidos de que Poste es responsable del asesinato no resuelto de Cheri Jo Bates, hallada muerta a puñaladas en un callejón detrás de una biblioteca universitaria en Riverside, al este de Los Ángeles, en la noche de Halloween de 1966, dos años antes de la primera muerte confirmada realizada por el Zodíaco, aunque esa posibilidad ha sido previamente rechazada por investigadores locales.

El primer ataque que se creyó cometió el Zodíaco tuvo lugar el viernes 20 de diciembre de 1968, cuando los estudiantes de secundaria David Arthur Faraday, de 17 años, y Betty Lou Jensen, de 16, fueron asesinados después de estacionarse en la estación Faraday, en Lake Herman Road, Benicia, un conocido carril de los amantes, a las 22:15 horas. Estaban en una primera cita y habían asistido a un concierto de Navidad en la escuela secundaria Hogan esa noche.

Según el informe policial, el atacante se detuvo y disparó contra el automóvil con una pistola semiautomática calibre 22 para obligar a la pareja a salir del vehículo. Cuando lo hicieron, le disparó a Faraday una vez en la parte posterior de la cabeza antes de disparar cinco veces contra Jensen que huía, matándola también.

La tercera víctima confirmada del Zodíaco fue la mesera casada de 22 años Darlene Elizabeth Ferrin, quien también fue asesinada a tiros en un estacionamiento el sábado 4 de julio de 1969, en Blue Rock Springs Park en Vallejo, a solo cuatro millas (seis kilómetros) de Lake Sherman Road.

Leer más:

Ella estaba, como Faraday y Jensen, estacionada con su pareja, Michael Renault Mageau, de 19 años, cuando su auto fue bloqueado por el vehículo de un extraño. El conductor se bajó y se acercó a ellos, disparó cinco tiros al auto y volvió a disparar dos veces más después de que Mageau gritó de agonía. Mageau sobreviviría al ataque a pesar de ser impactado en la cara, el cuello y el pecho, pero Ferrin fue declarada muerta al llegar al Hospital de la Fundación Kaiser.

Aproximadamente 45 minutos después, el Departamento de Policía de Vallejo recibió una llamada anónima, luego rastreada a una cabina telefónica de una estación de servicio cercana al lugar, en la que el locutor confesó el asesinato de Ferrin y los de Faraday y Jensen e identificó correctamente el arma utilizada en el último ataque, una pistola semiautomática de 9 mm.

Posteriormente, Mageau pudo describir a su atacante como un hombre blanco rechoncho de 26 a 30 años con cabello corto y rizado de color café claro, de aproximadamente cinco pies y ocho pulgadas (1.73 metros) de alto. En 1991, identificó a un sospechoso de la policía, Arthur Leigh Allen, como el tirador, y explicó que los oficiales nunca le habían mostrado fotografías de posibles sospechosos, un descuido asombroso si es exacto.

Lo que siguió fue el comienzo de la febril campaña de redacción de cartas del Asesino del Zodíaco. El 1 de agosto de 1969, The Vallejo Times Herald, The San Francisco Chronicle y The San Francisco Examiner recibieron cartas de un hombre que afirmaba ser el asesino. Cada misiva incluía un tercio de un criptograma de 408 símbolos que el autor exigía que se imprimiera en la portada de cada periódico o de lo contrario “se pasearía [sic] todo el fin de semana matando a gente solitaria en la noche y luego volvería a matar, hasta que yo haya terminado con una docena de personas durante el fin de semana”.

Las cartas enviadas por el Asesino del Zodíaco al San Francisco Chronicle

El Chronicle ejecutó su parte del criptograma con un comentario del jefe de policía de Vallejo, Jack Stiltz, que expresaba dudas de que el escritor fuera realmente el asesino, invitándolo a escribir nuevamente con más detalles de sus acciones para demostrar su autenticidad. El 7 de agosto, una carta de seguimiento llegó debidamente al Examiner, respondiendo a Stiltz y comenzando con: "estimado editor, este es el Zodíaco hablando", marcando la primera vez que el asesino experto en publicidad utilizó el apodo que él mismo eligió.

Un día después, el profesor de secundaria Donald Harden y su esposa Bettye de Salinas, California, descifraron el criptograma y notificaron a los periódicos.

Resultó contener un mensaje mal escrito en el que el asesino hacía referencia al cuento de Richard Connell "El juego más peligroso", publicado en la Collier's Magazine en 1924, sobre un hombre que era cazado por entretenimiento de un aristócrata corrupto y declaraba: "me gusta matar gente porque es muy divertido, es más divertido que matar animales salvajes en el bosque porque el hombre es el animal más peligroso de todos para matar algo que me da la experiencia más emocionante es incluso mejor que tener un orgasmo con una chica la mejor parte de eso es que cuando muera renaceré en el paraíso y todos los que he matado se convertirán en mis esclavos".

El cuarto ataque confirmado del Zodíac otuvo lugar en la tarde del sábado 27 de septiembre de 1969, cuando los estudiantes del Pacific Union College, Bryan Calvin Hartnell, de 20 años, y Cecelia Ann Shepard, de 22, que salieron a hacer un picnic bajo los robles en el lago Berryessa, en el condado de Napa, fueron abordados por un hombre que coincidía más o menos con la descripción física de Mageau.

Un espectáculo aterrador, la figura llevaba una capucha de verdugo negra con gafas de sol con clip y una túnica oscura con la insignia de la mira del rifle que se convertiría en la marca registrada del asesino.

El atacante afirmó ser un fugitivo de la prisión y le ordenó a Shephard que amarrara a su novio con ataduras hechas con el tendedero de plástico que le presentó. Luego la apuñaló diez veces con un cuchillo de 10 a 12 pulgadas (25 a 30 centímetros), ella moriría por sus heridas dos días después. Hartnell fue apuñalado seis veces pero sobrevivió. Antes de huir, el asesino dibujó el logotipo de su mira en la puerta del auto de Hartnell junto con las fechas de sus crímenes anteriores con un plumón negro. Sus gritos de agonía llevaron a un pescador cercano a alertar a los guardaparques.

Al igual que con el ataque de Ferrin-Mageau, el asesino llamó más tarde a la oficina del alguacil del condado de Napa desde un teléfono público para informar sobre su crimen. Esta vez, resultó que la llamada se hizo desde un lavado de autos a 43 kilómetros de la escena. Se recuperó una huella de una palma sudorosa, pero nunca coincidió con éxito con un posible perpetrador.

El asesinato final confirmado del Zodíaco ocurrió dos semanas después, cuando el taxista Paul Lee Stine, de 29 años, fue asesinado a tiros en el vecindario de Presidio Heights, en San Francisco, el sábado 11 de octubre de 1969, en un incidente que inicialmente se pensó que era un robo no relacionado hasta que el asesino escribió otra carta al Chronicle confesando el homicidio el 13 de octubre e incluyó una tira rasgada de la camisa ensangrentada de Stine dentro del sobre para "probar" su afirmación.

Stine recibió un disparo con una pistola semiautomática de 9 mm, el mismo tipo de arma que había matado a Darlene Ferrin. Tres testigos vieron al agresor limpiar el taxi antes de huir de la escena y dieron una descripción similar a la ofrecida por Mageau, solo para que el despachador anotara erróneamente que el asesino era afroamericano y provocara que los oficiales Donald Fouke y Eric Zelms permitieran que un sospechoso blanco saliera de la escena sin ser cuestionado. Se circuló un boceto del sospechoso, pero no se logró encontrar una coincidencia.

Un retrato hablado del Asesino del Zodíaco

El Asesino del Zodíaco continuaría enviando correspondencia semi-regular a los periódicos durante el resto de 1969 y hasta marzo de 1971, aunque no hubo más asesinatos que puedan atribuirse definitivamente a él durante ese período.

Uno el 14 de octubre de 1969 lo encontró amenazando con atacar un autobús escolar lleno de niños, otro el 8 de noviembre presentaba otro criptograma, este contenía 340 caracteres, que no sería descifrado por otros 51 años hasta que finalmente fue descifrado por un equipo internacional de descifradores el 5 de diciembre de 2020.

Descubrieron que contenía una negación del Zodíaco de que había sido él quien había llamado al Departamento de Policía de Oakland el 20 de octubre de 1969 para exigir que uno de los dos abogados prominentes, F Lee Bailey o Melvin Belli, apareciera en un programa de televisión matutino para hablar con él por teléfono. Belli obedeció y fue debidamente llamado por alguien que decía ser el Zodíaco y dijo que su verdadero nombre era Sam, pero de hecho resultó ser un paciente de una institución mental que hacía una confesión falsa.

A lo largo de 1970, las cartas del Zodíaco continuaron en intervalos regulares. Una enviada el 20 de abril incluía la línea "mi nombre es...", seguida de un cifrado de 13 caracteres que nunca se ha resuelto hasta el día de hoy. Una semana después, volvió a amenazar con un ataque a un autobús, esta vez con una bomba y expresó su deseo de ver a los miembros del público vistiendo “unos bonitos botones del Zodíaco [sic]”.

Esto no sucedió y, para el 26 de junio, estaba expresando su malestar porque la tendencia no había pegado en una nueva carta, y también afirmaba haber disparado contra un sargento de policía, Richard Radetich, de 25 años, mientras estaba sentado en un automóvil estacionado, un asesinato que aún permanece sin resolver en 2021. Mientras tanto, un mapa adjunto y otro código prometían revelar la ubicación de otra bomba que aseguró haber colocado, si podía ser descifrada.

El caso del Asesino del Zodíaco permanece abierto en la ciudad de Riverside y en el condado de Napa y el FBI aún considera el asunto abierto.

La atmósfera de miedo y paranoia que el episodio inspiró en ese momento marcó un agravamiento adicional del sueño hippie, ya que la década de 1960 terminó con los asesinatos de Martin Luther King Jr y Robert F. Kennedy, los asesinatos de la familia Manson, el asesinato de Meredith Hunter por un ángel del infierno durante el set de los Rolling Stones en Altamont y la pesadilla de la guerra de Vietnam.

El estado de ánimo se refleja en películas como Dirty Harry (1971), de Don Siegel, en la que el brutal policía Clint Eastwood caza a un francotirador inspirado en el asesino de San Francisco, y más directamente en Zodiac (2007) de David Fincher, protagonizada por Jake Gyllenhaal, Robert Downey Jr y Mark Ruffalo, centrado en los periodistas y detectives que se obsesionaron con llevar al perpetrador ante la justicia.

La última película se basó en un libro de 1986 del dibujante de Chronicle Robert Graysmith y sugiere que Arthur Leigh Allen, el hombre identificado por Mageau, estaba detrás de todo.

Allen murió en 1992 antes de que pudiera ser cuestionado nuevamente y las teorías de conspiración y las especulaciones continúan girando en torno al caso y la identidad de Zodíaco, uno de los rumores más persistentes y confusos es que el senador republicano de Texas Ted Cruz fue el asesino, a pesar de haber nacido dos años después de que se cometieran los primeros asesinatos, y nada menos que en Canadá.

Queda por ver si los Case Breakers están más cerca de la verdad.