Amber McLaughlin: Missouri realizará la primera ejecución de una persona transgénero

Los abogados de la reclusa argumentaron problemas con el proceso judicial en la petición de clemencia

Josh Marcus
miércoles 04 enero 2023 01:46

Por qué la pena de muerte no está funcionando en Estados Unidos

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El estado de Missouri planea ejecutar a Amber McLaughlin el martes en la noche. Será la primera vez en los Estados Unidos que una persona encarcelada abiertamente transgénero se enfrenta a la pena de muerte.

McLaughlin, quien comenzó la transición hace tres años, fue condenada por asesinato en primer grado y violación por el asesinato de Beverly Guenther en 2003.

McLaughlin y Guenther habían tenido una relación, y la primera acosó sin piedad a la segunda, lo que llevó a Guenther a conseguir una orden de protección policial.

El 20 de noviembre de 2003, los vecinos de Guenther llamaron a la policía cuando ella no regresó a casa.

Los agentes encontraron el mango de un cuchillo roto y un rastro de sangre fuera de la oficina de la mujer, y McLaughlin luego les mostró a los agentes un lugar cerca del río Mississippi en St. Louis, donde arrojó el cuerpo, según registros judiciales.

Los abogados de la reclusa habían solicitado clemencia al gobernador Michael Parson, y señalaron evidencia de que McLaughlin sufría de discapacidades intelectuales, problemas de salud mental, disforia de género, antecedentes de suicidio y trauma y abuso infantil después de ingresar al sistema de crianza temporal.

El gobernador republicano rechazó la solicitud.

“Nunca se ha cuestionado la culpabilidad de McLaughlin en el asesinato de la Sra. Guenther”, dijo Parson en un comunicado el martes. La condena y la sentencia de “McLaughlin se mantienen después de múltiples y exhaustivas valoraciones de la ley de Missouri. McLaughlin acosó, violó y asesinó a la Sra. Guenther. McLaughlin es una delincuente violenta. La familia y los seres queridos de la Sra. Guenther merecen paz”.

En la petición de clemencia, los abogados de McLaughlin argumentaron que un tribunal de primera instancia nunca escuchó el testimonio pericial previsto sobre la salud mental de la reclusa y que un jurado no logró llegar a una conclusión sobre una sentencia de muerte. Fue un juez quien decidió la ejecución, una práctica poco común que ahora solo es legal en dos estados.

Un juez federal anuló la sentencia de muerte en 2016 alegando asistencia ineficaz de un abogado, pero un tribunal federal de apelaciones la restableció en 2021.

“Es increíblemente difícil saber que alguien puede salvarte, pero elige no hacerlo”, Larry Komp, abogado de McLaughlin, le dijo al Wall Street Journal. “Este era un caso ideal para otorgar clemencia, una circunstancia en la que Amber no tenía oportunidad alguna incluso antes de que naciera, y el jurado se negó a dictar sentencia de muerte por llegar a un punto muerto”.

“La voz de la comunidad debe ser un requisito absoluto antes de que se lleve a cabo una ejecución; algo ausente aquí”, añadió.

McLaughlin le dijo a St. Louis Public Radio que estaba realmente arrepentida por el asesinato.

“Lo siento”, dijo McLaughlin poco antes de su muerte. “No fue mi intención que sucediera”.

Le dijo a la estación de radio que desde muy joven tuvo problemas con su verdadera identidad.

“Creo que si hubiera sido mi verdadero yo, probablemente no habría estado allí”, declaró.

Además de ser la primera ejecución de una mujer trans, la ejecución planificada del martes es una de las pocas ejecuciones de una mujer en los Estados Unidos. Todas, salvo 17 ejecuciones desde que se restableció la pena de muerte en la década de 1970, han sido de hombres, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte.

La Agencia de Estadísticas de Justicia estima que hay alrededor de 3.200 reclusos trans en prisiones y cárceles de Estados Unidos, según Associated Press.

Missouri recientemente llevó a cabo otra ejecución controvertida al matar a Kevin Johnson, condenado por el asesinato de un policía en 2005, y rechazar la solicitud de su hija adolescente de presenciar la ejecución.

The Independent y la organización sin fines de lucro RBIJ (Responsible Business Initiative for Justice) lanzaron una campaña conjunta para erradicar la pena de muerte en los Estados Unidos. RBIJ ha conseguido el apoyo de más de 150 conocidos firmantes para su Declaración de líderes empresariales contra la pena de muerte, y The Independent es el último en la lista. Nos unimos a ejecutivos de alto perfil como Ariana Huffington, Sheryl Sandberg de Facebook y el fundador de Virgin Group, Sir Richard Branson, como parte de esta iniciativa y nos comprometemos a señalar las injusticias de la pena de muerte en nuestra cobertura.

Traducción de Michelle Padilla

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