De estrella de Smallville a un culto sexual criminal: cómo Allison Mack se involucró en NXIVM

Allison Mack, conocida en su día como Chloe Sullivan en "Smallville", se enfrenta a una sentencia por cargos relacionados con su participación en NXIVM. Clémence Michallon sigue el itinerario de Mack desde Hollywood hasta una secta que en su día se presentó como un grupo de desarrollo personal

jueves 01 julio 2021 12:40
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A los treinta minutos del cuarto episodio de The Vow, la serie documental de nueve partes de HBO sobre NXIVM, Allison Mack va a un partido de voleibol. No está aquí para jugar. Está aquí para conocer por primera vez a Keith Raniere, el líder de lo que más tarde sería considerado por muchos como una secta sexual.

Es el 14 de noviembre de 2006. Mack es una actriz luminosa de 23 años y una habitual de la serie de televisión Smallville. Raniere tiene 46 años, es un estafador y traficante de sexo aún no declarado, que sigue siendo venerado por los miembros de NXIVM. Mack y Raniere se sientan a conversar al margen del campo. Ella lleva ropa de calle; él sigue vestido para el partido con un polo negro, pantalones cortos, calcetines altos y rodilleras, su pelo largo con cola de caballo, sujeto en parte por una cinta para el sudor.

“¿Por qué el arte es importante para mí?” reflexiona Mack. “Porque gran parte de lo que soy está envuelto en el arte”. Raniere la presiona: “¿Y si los esfuerzos artísticos fueran realmente falsos? ¿Y si el arte fuera sólo una excusa para los que no pueden?”

“Y a veces lo es”, responde una Mack cada vez más pensativa. Raniere retoma: “La mayor excitación que has sentido es la que tienes todo el tiempo, independientemente del arte. Lo malo es que tienes que divorciarte del pensamiento de que proviene del arte. Si sientes que el arte es necesario para eso, es casi una autocondena”.

Ante esto, Mack se ríe, pero rápidamente se descubre que esa risa es una forma de enmascarar sus sollozos. Se limpia las lágrimas del rostro y continúa su intercambio con Raniere con voz temblorosa, entrecortada por los sollozos. Minutos después, lo abraza y lo besa en los labios. “Bonita voz”, le dice él. Ella sonríe. Sus miradas se entretienen. “Gracias”, le dice ella a Raniere. “A ti también”.

Ninguno de los dos lo sabe aún, pero este es el comienzo de una historia que terminará con Raniere condenado a 120 años de prisión y declarado culpable de cargos federales que incluyen chantaje, tráfico sexual, conspiración de trabajo forzado y conspiración de fraude electrónico. El veredicto de Raniere llegó en junio de 2019 y su condena en octubre de 2020.

Ya en abril de 2018, Mack fue detenida por cargos relacionados con su participación en NXIVM. Los fiscales se refirieron a la actriz como una “maestra de primera línea” de DOS, un subgrupo de NXIVM descrito por antiguos miembros como un anillo sexual en el que se marcaba a los “esclavos”, se les hacía informar a los “maestros” y se les proporcionaban garantías, a veces incluyendo fotos o vídeos de desnudos. Se declaró culpable, un año después de su detención, de los cargos de asociación ilícita y conspiración para delinquir.

Mack será sentenciada el 30 de junio. La vista pondrá fin a una de las noticias de famosos más inesperadas de la década, en la que se reveló que la estrella de una serie juvenil de antaño muy apreciada fue una de las colaboradoras más estrechas de un hombre ampliamente descrito como líder de una secta sexual.

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Nacida en 1982 en lo que aún se llamaba Alemania Occidental, la familia de Mack se trasladó a California cuando ella era una niña. Comenzó su carrera de actriz siendo una niña. “Mi primer trabajo fue un anuncio de chocolate alemán y fue todo en alemán”, dijo a SciFiAndTvTalk en 2011. “Lo que más se me queda grabado es que no se me permitía tragar el chocolate. Daba un mordisco y al final de cada toma tenía que escupirlo. Era muy frustrante, sobre todo para un niño”.

Tras conseguir una serie de créditos en cine y televisión a finales de los 80 y durante los 90, Mack apareció en un episodio de 7th Heaven como Nicole, una nueva mejor amiga de la Lucy de Beverley Mitchell. En 2001, empezó a aparecer en Smallville en el papel de Chloe Sullivan, la mejor amiga del Clark Kent de Tom Welling y editora del periódico escolar. Este papel le valió a Mack siete nominaciones a los Teen Choice Awards en la categoría de mejor compañera en una serie de televisión; ganó dos veces, en 2006 y en 2007.

Tras el final de Smallville en 2011, Mack siguió actuando, aunque de forma más esporádica. Tuvo un papel recurrente en la serie de comedia Wilfred entre 2012 y 2014, y un par de papeles como invitada en The Following y American Odyssey en 2015.

Para entonces, según los vídeos de archivo de The Vow, Mack llevaba años involucrada en NXIVM.

Con sede en Clifton Park, Nueva York, NXIVM se presentaba como una organización de desarrollo personal, con presencia en Estados Unidos, Canadá y México. Se calcula que 18,000 personas asistieron a sus seminarios a partir de la década de 1990.

Según The New York Times, la coprotagonista en Smallville, Kristin Kreuk, llevó a Mack a su primera reunión con Jness, un subgrupo de NXIVM, en 2006. Kreuk dijo en un comunicado en 2018 que había dejado la organización “hace unos cinco años”, alrededor de 2013. “Durante mi tiempo, nunca experimenté ninguna actividad ilegal o nefasta”, escribió. “Estoy horrorizada y asqueada por lo que ha salido sobre DOS”. Kreuk se describió a sí misma como “profundamente perturbada y avergonzada por haber estado asociada con NXIVM”. No ha sido acusada en el caso.

Mack siguió con el grupo. Algunos de sus antiguos tuits enviados en 2016 la muestran intentando contactar con otras celebridades, entre ellas la cantante Kelly Clarkson y la actriz Emma Watson. “Participo en un movimiento único de desarrollo humano y de mujeres del que me encantaría hablarte”, reza uno de sus mensajes dirigidos a esta última. “Como compañera actriz me identifico mucho con tu visión y con lo que quieres ver en el mundo. Creo que podríamos trabajar juntos. Hazme saber si estás dispuesta a charlar”.

Fue en 2016 cuando una mujer llamada Nicole dice que Mack supuestamente la invitó a unirse a “un [programa] de tutoría de mujeres realmente genial”, que resultó ser DOS. “Si quisiera obtener más información sobre esta tutoría, tendría que proporcionar garantías”, dijo Nicole durante el juicio de Raniere, según el testimonio judicial publicado por Rolling Stone. Dicho material, señaló la revista, incluiría “un vídeo sexualmente explícito de ella misma, así como cartas que perjudicarían a sus familiares o arruinarían su carrera”. Como parte de la DOS, Nicole alega que se le obligó a referirse a Mack como su “maestra” y a participar en “ejercicios de preparación” en los que se esperaba que respondiera a los mensajes de Mack en 30 segundos. Nicole alega que cuando discutió una posible salida de DOS, se le dijo que dejarla “no era una opción”.

Nicole declaró ante el tribunal que en una ocasión Raniere le vendó los ojos, le dijo que se desnudara y la ató a una mesa, tras lo cual una tercera persona le practicó sexo oral. Según Nicole, su participación en la DOS derivó en que se sintió coaccionada a tener una relación sexual con Raniere, y en que se la marcó con las iniciales de Raniere (dentro de NXIVM, el símbolo supuestamente representaba aire, tierra, fuego y agua, los cuatro elementos).

El testimonio de Nicole se hizo eco de otros ex miembros de NXIVM, varios de los cuales compartieron sus historias en The Vow. Nicole dejó NXIVM en 2017 y fue un testigo clave durante el juicio de Raniere.

La propia Mack no testificó contra Raniere cuando se enfrentó a un juicio en 2019, aunque estaba preparada para hacerlo, informó Page Six en ese momento citando múltiples fuentes no identificadas. En una audiencia judicial en abril de 2019, en la que se declaró culpable, Mack pareció renunciar a Raniere, declarando: “Creí que las intenciones de Keith Raniere eran ayudar a la gente, y que mi adhesión a su sistema de creencias ayudaría a empoderar a otros y ayudarlos. Me equivoqué”. Según un informe reciente de Variety, Mack finalmente jugó un papel clave en la condena de Raniere, al proporcionar a los fiscales una cinta de audio de Raniere discutiendo el ritual a través del cual los “esclavos” fueron marcados con sus iniciales.

De su participación en NXIVM, dijo al tribunal en una audiencia de declaración de culpabilidad en 2019: “Me uní a NXIVM primero para encontrar un propósito. Estaba perdida y quería encontrar un lugar, una comunidad en la que me sintiera cómoda.” Más recientemente, en una declaración previa a la sentencia publicada por Variety, se disculpó con “aquellos que han sido perjudicados por mis acciones”.

“Ahora es de suma importancia para mí decir, desde el fondo de mi corazón, que lo siento mucho”, escribió en parte. “Me lancé a las enseñanzas de Keith Raniere con todo lo que tenía. Creí, de todo corazón, que su tutoría me estaba llevando a una versión mejor y más iluminada de mí misma. Dediqué mi lealtad, mis recursos y, en última instancia, mi vida a él. Este fue el mayor error y el mayor arrepentimiento de mi vida”.

NXIVM cerró sus operaciones en 2018 tras la detención de Raniere. Se cree que el grupo prácticamente ha cesado sus actividades desde entonces, aunque un pequeño grupo de partidarios se mantuvo al lado de Raniere incluso después de su condena.

Los cargos de chantaje y conspiración de los que Mack se ha declarado culpable conllevan cada uno una sentencia máxima de 20 años. En septiembre de 2020, el juez Nicholas G Garaufis condenó a Clare Bronfman, descrita por los fiscales como “un miembro de alto rango de la junta ejecutiva de NXIVM”, a casi siete años de prisión. La heredera de la fortuna de la compañía Seagram se había declarado culpable de conspiración para ocultar y albergar a extranjeros con fines de lucro y de uso fraudulento de información de identificación personal, cargos derivados de su papel en la ayuda a la financiación de NXIVM.

La sentencia de Bronfman superó los cinco años solicitados por los fiscales, lo que algunos han interpretado como una señal de advertencia de que una severidad similar podría seguir durante la sentencia de Mack.

“Allison Mack debería estar preocupada”, señaló la abogada de defensa criminal de Los Ángeles Silva Megerditchian a Yahoo! Entertainment en octubre de 2020, añadiendo: “Explicar al tribunal que ella misma sufrió un lavado de cerebro por parte de la organización ayudaría a cosechar simpatías. Sin estas medidas proactivas, Mack probablemente recibirá el mismo castigo mayor que recibió Bronfman - y posiblemente peor, teniendo en cuenta que ella era la cara de la organización.”

La audiencia de sentencia de Mack está prevista para el 30 de junio en el Distrito Este de Nueva York, frente a Garaufis.