América primero: cómo Trump y luego Biden arruinaron la retirada de Estados Unidos de Afganistán

El presidente puede culpar a su predecesor por el momento de la retirada de Estados Unidos, pero la forma en que se llevó a cabo depende de él, escribe Richard Hall.

martes 17 agosto 2021 23:06
Afganistán: varios países cierran sus embajadas y evacuan a su personal de Kabul
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Mientras el avión de transporte de la fuerza aérea estadounidense Boeing C-17 aceleraba por la pista del aeropuerto Hamid Karzai de Kabul, fue perseguido por docenas de afganos que querían irse con él. Entre ellos se encontraban periodistas, traductores, activistas, muchos de los cuales habían trabajado con los estadounidenses durante las últimas dos décadas, y otros que sentían que su vida estaba en peligro ahora que los talibanes habían recuperado repentinamente el control del país. En la desesperación, un puñado de personas se había aferrado al motor del avión, que despegó de todos modos. Mientras se elevaba desde la pista y se elevaba cientos de pies en el aire, se podía ver a algunos cayendo al suelo y muriendo.

Fue una ilustración sombría y apropiada del pensamiento de "América primero" defendido por el expresidente Donald Trump, pero estaba sucediendo bajo su sucesor, Joe Biden, un hombre que llegó al poder con la promesa de ejemplificar una forma diferente de hacer las cosas y con una política exterior humana.

Las escenas de caos en Kabul y la rápida toma del poder por los talibanes han hecho comparaciones con algunas de las peores crisis de política exterior en la historia de Estados Unidos, desde la caída de Saigón hasta el desastroso intento de Jimmy Carter de rescatar a los rehenes estadounidenses de la embajada iraní en Teherán en 1980. Entonces, ¿cómo se llegó a esto?

Los últimos días de la guerra más larga de Estados Unidos pueden haber caído bajo el mandato de Biden, pero el caos de la retirada no le pertenece sólo a él. Hubo fallas fundamentales a largo plazo que llevaron al colapso del gobierno afgano, respaldado por Estados Unidos, y el ejercito en el que se gastó miles de millones de dólares: corrupción desenfrenada, una fuerza de combate que negó sistemáticamente los recursos que necesitaban para tener una oportunidad, la rápida retirada del apoyo aéreo y técnico de EE.UU., por nombrar algunos. Sin embargo, nada de eso hizo inevitable una salida tan innoble.

Después de más de 20 años de lucha y enfrentarse a un público estadounidense que se había agriado por los conflictos en el extranjero de larga duración, tanto Biden como Trump hicieron campaña con la promesa de sacar a las fuerzas estadounidenses de Afganistán. Que Estados Unidos se marcharía no estaba en duda, era simplemente una cuestión de cómo y cuándo.

La administración Trump puso en marcha el cronograma para la retirada en el último año de su presidencia. Deseosa de cumplir una promesa de campaña clave para "poner fin a las guerras interminables", la Casa Blanca firmó un acuerdo con los talibanes en febrero de 2020 para reducir el número de tropas estadounidenses en el país de 13 mil a 8 mil 600 en julio de ese mismo año, seguido de una total retirada para mayo de 2021. El acuerdo también incluía un canje de 5 mil prisioneros talibanes y mil prisioneros de las fuerzas de seguridad afganas. Como parte del acuerdo, los talibanes no atacarían a las fuerzas estadounidenses en el país mientras se llevara a cabo la reducción y garantizarían que su territorio no se utilizaría para el terrorismo internacional.

Los talibanes cumplieron en gran medida su compromiso de no atacar a las fuerzas estadounidenses, pero continuaron atacando a las fuerzas del gobierno afgano y llevaron a cabo asesinatos contra activistas, periodistas y jueces en todo el país. Pudo planificar y posicionarse favorablemente para el día en que el ejército estadounidense se fuera. Resultó que no esperó ese día.

Muchos, incluido Biden, han culpado a ese acuerdo por el caos de la retirada. El presidente defendió su decisión incluso cuando los talibanes entraron en Kabul en un comunicado emitido durante el fin de semana.

"Cuando asumí el cargo, heredé un acuerdo de mi predecesor, que invitó a los talibanes a discutir en Camp David en la víspera del 11 de septiembre de 2019, que dejó a los talibanes en la posición militar más fuerte desde 2001", dijo la declaración.

“Por lo tanto, cuando me convertí en presidente, me enfrenté a una elección: cumplir con el acuerdo, con una breve extensión para sacar a nuestras fuerzas y las fuerzas de nuestros aliados de manera segura, o aumentar nuestra presencia y enviar más tropas estadounidenses para luchar una vez más en el conflicto civil de otro país.

Añadió: “Fui el cuarto presidente en presidir una presencia de tropas estadounidenses en Afganistán: dos republicanos, dos demócratas. No pasaría, y no pasaré, esta guerra a una quinta [administración]”.

El secretario de Estado de Trump, Mike Pompeo, respondió que el acuerdo era para una "retirada basada en condiciones" que permitía a Estados Unidos tomar medidas si los talibanes incumplían el acuerdo.

"Dejamos muy claro que si no estaban a la altura de ese papel no les íbamos a permitir que simplemente se alejaran de cualquier trato que lograron, íbamos a aplastarlos", dijo Pompeo sin proporcionar detalles sobre qué condiciones habían violado los talibanes.

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Pero, aunque la explicación de Biden cubrió el "por qué" de la retirada, no abordó el "cómo", ¿cómo salió tan mal? Hace poco más de un mes, aseguró expresamente a los estadounidenses que la retirada no descendería al caos, que había un plan.

“No habrá ninguna circunstancia en la que veas a gente ser levantada del techo de una embajada de Estados Unidos en Afganistán”, dijo.

"Es muy poco probable que los talibanes se apoderen de todo y sean dueños de todo el país", agregó.

Estaba equivocado en ambos aspectos.

También hubo otras preguntas: ¿cómo es que el ejército más poderoso del mundo no pudo procesar las visas para los miles de afganos que trabajaron junto a él durante las últimas dos décadas? ¿cómo fue que el rápido avance de los talibanes lo tomó tan desprevenido? ¿cómo juzgó mal la fuerza del ejército afgano?

El presidente no les respondió en gran medida cuando habló públicamente el lunes por primera vez desde la entrada de los talibanes en Kabul.

En lugar de dar cuenta de ese fracaso, Biden culpó al ejército afgano por no luchar contra los talibanes y al gobierno por huir.

“La verdad es que esto se desarrolló más rápidamente de lo que habíamos anticipado. Entonces, ¿qué pasó? Los líderes políticos de Afganistán se rindieron y huyeron del país. El ejército afgano se derrumbó, a veces sin intentar luchar. En todo caso, los acontecimientos de la semana pasada reforzaron que poner fin a la participación militar estadounidense en Afganistán ahora era la decisión correcta”, dijo.

No se refirió a las bajas masivas sufridas por el ejército afgano: más de 60 mil muertes desde 2001.

El presidente Biden anunció la Operación Refugio de los Aliados el mes pasado para evacuar a los miles de afganos que trabajaron con los EE.UU. y cuyas solicitudes han estado atascadas durante años, y cuyas vidas ahora corren un grave riesgo por parte de los talibanes.

Estados Unidos ha evacuado a unos 2 mil solicitantes y sus familias para el programa de visas especiales, aunque hasta 50 mil que calificarían para el reasentamiento no habían tenido su solicitud procesada cuando los talibanes asumieron el control. Esas personas ahora enfrentan una agonizante espera mientras Estados Unidos procesa las solicitudes y supervisa la evacuación de sus propios ciudadanos y soldados.

Biden se ha sentido más cómodo defendiendo la decisión de retirarse, pero no podrá evitar responder preguntas difíciles sobre la forma en que se hizo para siempre.