Nieve casi desaparece del Monte Rainier de Washington, mientras 34 estados se preparan para otra ola de calor

Los glaciares en el estado han pasado por el episodio de derretimiento más severo y rápido de los últimos 100 años, dicen los científicos

Kelsie Sandoval
viernes 13 agosto 2021 16:22
Al menos ocho desaparecidos en el peor incendio de la historia reciente de California
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Unas impactantes imágenes aéreas tomadas desde el Monte Rainier revelan la escasa cobertura de nieve que queda en la emblemática montaña, mientras el estado de Washington, junto con otros 33, se prepara para unas condiciones de ola de calor más extremas.

La falta de nieve está relacionada con la mortífera ola de calor que se abatió sobre el noroeste del Pacífico a principios del verano.

El Dr. Samuel Browd, que estaba en un vuelo que pasó por el Monte Rainier a principios de esta semana, tuiteó una foto de la pérdida de nieve. “Sorprendente la reducción del manto de nieve y de los glaciares. La #EmergenciaClimática es real”, señaló.

Según los científicos de la Universidad Estatal de Washington, los glaciares del estado han pasado por el episodio de deshielo más grave y rápido de los últimos 100 años.

Se espera que las olas de calor en todo Estados Unidos continúen hasta bien entrado el mes de agosto. Unos 200 millones de personas están bajo avisos de calor mientras dos cúpulas de calor se alojan sobre estados del noroeste del Pacífico, la parte alta del medio oeste y la costa este.

El jueves se alcanzaron los 97 grados Fahrenheit en Washington DC, la temperatura más alta de Estados Unidos.

El calor extremo puede tener consecuencias nefastas. A principios de este verano, casi 200 personas murieron a causa de una ola de calor sin precedentes que afectó a Washington, Oregón y partes del oeste de Canadá. Cientos de muertes excesivas en las tres áreas también pueden estar relacionadas con el calor.

“El calor y la humedad extremos aumentarán significativamente el potencial de enfermedades relacionadas con el calor, en particular para aquellos que trabajan o participan en actividades al aire libre”, señaló el miércoles el Servicio Meteorológico Nacional.

Las olas de calor también pueden empeorar las condiciones de los incendios forestales. El incendio de Dixie, que lleva un mes causando estragos en el norte de California, se ha visto exacerbado por las altas temperaturas. El incendio ha crecido hasta alcanzar el medio millón de hectáreas y sólo está contenido en un 30%.

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Un informe publicado el lunes por el IPCC, el principal organismo mundial en materia de ciencia climática, señalaba que la crisis ambiental está provocando olas de calor más frecuentes e intensas, y que seguirán produciéndose episodios de calor “sin precedentes” a medida que la temperatura global siga aumentando.

Aunque las temperaturas acabarán enfriándose en el noroeste del Pacífico y en la costa este en otoño, las sequías en el oeste provocarán más olas de calor con mayor frecuencia.

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