Hijos criados por madres solteras de bajos recursos logran menos en la vida, según estudio

La investigación tiene importantes consecuencias para quienes elaboran las políticas gubernamentales

Maya Oppenheim@mayaoppenheim
sábado 22 agosto 2020 17:23
Se descubrió que, en Inglaterra, las madres solteras tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud en el futuro. Estudio internacional de mujeres mayores de 50 años.
Se descubrió que, en Inglaterra, las madres solteras tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud en el futuro. Estudio internacional de mujeres mayores de 50 años.
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Los recursos e ingresos menores son prácticamente los culpables de los niveles de logro más bajos observados en los niños criados por una madre soltera, reveló un nuevo estudio.

Investigadores de las universidades de Bristol, Bath y la Universidad de Alcalá en España encontraron que los niños que vivían con una madre soltera tenían ingresos más bajos y tenían menos probabilidades de vivir en viviendas ocupadas por sus propietarios que aquellos cuyos padres no se separaron.

El estudio, publicado en la revista Child Development, desacredita la noción de que los hijos de madres solteras puedan llegar a tener logros deficientes debido a sus habilidades de crianza.

Los investigadores encontraron escasas diferencias entre los hábitos de crianza de las madres solteras y los de padres que están en pareja, y descubrieron que este factor no podía usarse para dilucidar las variaciones en los logros de los niños.

El informe, que tiene importantes consecuencias para quienes elaboran las políticas gubernamentales, indica que dar a las madres solteras, especialmente aquellas con niños muy pequeños, más apoyo financiero abordaría el abismo de logros.

Susan Harkness, quien dirigió la investigación y es profesora de políticas públicas en la Universidad de Bristol, dijo: “Nuestro estudio muestra que casi todas las relaciones entre la maternidad soltera y las consecuencias negativas para el logro cognitivo de los niños pueden explicarse por las circunstancias económicas reducidas de las familias .

"Aunque la maternidad soltera se ha vuelto mucho más común en el Reino Unido, los déficits asociados con la crianza de los hijos, a diferencia de la reducción de las circunstancias económicas, prácticamente han desaparecido en los últimos 40 años".

Los investigadores encontraron que los niños que vivían con una madre soltera antes de los 11 años tenían una menor capacidad verbal que los niños cuyos padres permanecían en una relación.

La capacidad cognitiva de los niños está estrechamente relacionada con una variedad de consecuencias posteriores en la vida que se relacionan con los salarios, la delincuencia, la salud mental, el abuso de sustancias y si abandonan la escuela.

Se descubrió que la maternidad soltera tiene un impacto perjudicial en el rendimiento de los niños debido a la reducción de los recursos financieros a los que pueden acceder.

El estudio utilizó datos de tres grandes estudios representativos a nivel nacional de niños británicos nacidos en 1958, 1970 y 2000, cada uno con información sobre más de 10,000 niños.

La proporción de niños en Gran Bretaña que viven en hogares encabezados por una madre soltera ha aumentado en los últimos 60 años. Entre 1971 y 1998, el número de niños en familias monoparentales se triplicó del 7% al 22% antes de estabilizarse.

El estudio encontró pocas diferencias en la forma en que las familias monoparentales y biparentales llevaron a cabo la crianza de los hijos nacidos en 2000, pero no se encontró que esta fuera la situación para los nacidos en 1958.

Laura Dewar, oficial de políticas de la organización benéfica Gingerbread para padres solteros, dijo: “En Gingerbread sabemos que los padres solteros se ven afectados de manera desproporcionada por las luchas financieras, y casi la mitad de las familias monoparentales viven en la pobreza.

“Un estudio reciente de nosotros y la Universidad de Sheffield mostró que el bienestar de un niño no se ve afectado negativamente por haber sido criado en un hogar monoparental; el problema aquí es el ingreso.

“Simplemente no es justo que los padres solteros que trabajan duro y sus hijos estén en desventaja por circunstancias financieras fuera de su control”.

La organización benéfica señala que hay alrededor de 1,8 millones de padres solteros en el Reino Unido y alrededor del 90 por ciento de los padres solteros son mujeres.

Una cuarta parte de las madres jóvenes en el Reino Unido se saltan las comidas todos los días para mantener a sus hijos, según un estudio de Young Women's Trust.

La investigación, publicada en junio, encuestó a 520 madres de entre 18 y 30 años sobre finanzas, empleo, redes sociales, estigma, cuidado infantil y apoyo al empleo.