¿La edad y la salud de los candidatos influyeron en las elecciones presidenciales de Estados Unidos?

La mayoría de los estadounidenses creen que la edad máxima para poder ser presidente es de 80 años.

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El próximo presidente de Estados Unidos será el más grande de la historia. La línea de sucesión, actualmente, incluye al presidente de la Cámara de Representantes de 80 años y al presidente por un tiempo del Senado de 87 años. En el Congreso, la edad promedio de la Cámara de Representantes es de más de 57 años, mientras que en el Senado, esa cifra es de casi 62 años, una de las más altas de la historia de Estados Unidos.

Donald Trump tiene 74 años y es la persona de mayor edad en servir como comandante en jefe. Su retador Joe Biden cumplirá 78 años tres semanas después de las elecciones.

Ambos candidatos se han enfrentado a un intenso escrutinio sobre su salud; Los ayudantes y el médico del presidente dieron respuestas contradictorias y evasivas sobre el estado de su salud después de que fue hospitalizado por el coronavirus en octubre, mientras que su campaña ha atacado a su oponente como un anciano confundido.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, quien ha golpeado la agenda y la estrategia judicial del Partido Republicano en el Congreso, tiene 78 años, está listo para la reelección y fue visto recientemente en el Capitolio con la cara y las manos magulladas.

"Por supuesto que no", dijo a los periodistas cuando se le preguntó si el público debería estar al tanto de cualquier posible problema de salud.

El columnista Ben Smith  escribió en The New York Times, el espectro del envejecimiento y el deterioro de la salud entre los líderes estadounidenses a la vista del público, un tabú a menudo evitado por los reporteros políticos, ya que la Casa Blanca no habla honestamente sobre la condición del presidente en medio de una crisis de salud pública que ha afectado de manera similar a miles de estadounidenses.

Dijo que "no hay duda de que esta intromisión es de interés público urgente, y el cuerpo de prensa de la Casa Blanca está trabajando con una agresión y una apertura admirables".

"Necesitamos saber quién está a cargo del gobierno y comprender el resultado de la larga evasión del presidente Trump de la crisis del coronavirus cuando los estadounidenses comienzan a votar", dijo.

Comprender la salud de los funcionarios electos y las realidades del envejecimiento es vital para una democracia que funcione, pero la campaña de Trump ha armado el tema contra su oponente, y la eterna cuestión de la "aptitud" se ha cernido sobre una carrera presidencial sin precedentes pero la totalidad del Congreso a medida que envejece.

La prueba de aptitud

"La salud y la longevidad de los candidatos presidenciales y los presidentes en ejercicio es importante independientemente de la edad", según Stuart Jay Olshansky, autor de un estudio publicado recientemente con un equipo de investigadores para revisar las afirmaciones de salud de los candidatos presidenciales.

“Se han planteado dudas sobre si los votantes deberían aceptar la declaración de salud de un candidato presidencial al pie de la letra”, según el informe. “Un candidato de cualquier edad que tenga una condición letal conocida que probablemente conduzca a la muerte mientras está en el cargo, o un alto riesgo de deterioro cognitivo que podría influir en la capacidad de desempeñar los poderes y deberes del cargo, podría influir en una elección".

Esas preocupaciones han llevado a los analistas a considerar si se debe exigir o alentar a los candidatos a cargos públicos a revelar registros médicos detallados, lo que podría violar las reglas de privacidad que rigen la información médica de las personas.

El informe encontró que es probable que ambos candidatos sobrevivan un período de cuatro años según la información de salud actual, aunque cada uno posee una serie de factores de riesgo que podrían afectar su salud en caso de una enfermedad grave.

Un Trump médicamente obsesivo ha evitado perder peso, a pesar de los consejos médicos, está en riesgo de enfermedad cardiovascular, toma medicamentos para el control del colesterol y fue tratado con una variedad de cócteles de medicamentos experimentales mientras estaba hospitalizado por Covid-19, que los investigadores han descubierto que podría haberlo causado impactos debilitantes a largo plazo entre los supervivientes de alto riesgo.

El historial médico proporcionado por la campaña de Biden por su médico lo declaró "apto para servir con éxito" en un informe que describe la salud actual de Biden en un resumen de tres páginas.

Su evento médico más significativo fue en 1988, cuando el senador de Delaware de 45 años fue operado de dos aneurismas después de quejarse de fuertes dolores de cabeza. Durante la cirugía, el aneurisma estalló; una segunda operación descubrió un segundo aneurisma. Escribió sobre el escenario potencialmente mortal en su autobiografía de 2007.

“Nunca ha tenido recurrencias de aneurismas”, según Kevin C O'Connor, director de medicina ejecutiva de GW Medical Faculty Associates. "Un angiograma por TC de 2014 no mostró recurrencia de la enfermedad".

El 18 de octubre, la asesora de campaña Lara Trump sugirió que Biden está en "deterioro cognitivo" durante una entrevista con CNN, haciéndose eco de los memes de campaña y las declaraciones sobre Biden.

Unos días antes, el presidente le dijo a Fox Business Network que Biden debería "aclarar" sus aneurismas, a pesar de haberlo hecho ya, después de que la presentadora Maria Bartiromo le preguntó a Trump si el exvicepresidente debería revelar “problemas mentales de los que necesitamos saber”.

El electorado envejecido

Las carreras de 2020 no es la primera vez que los estadounidenses analizan la salud y las habilidades del titular del cargo ejecutivo.

La salud de Ronald Reagan fue tema de debate en la prensa incluso antes de que asumiera el cargo. Siguiendo lo que incluso sus propios ayudantes describieron como una actuación de debate "tentativa" en 1984, The Wall Street Journal  publicó el titular "La actuación de debate de Reagan invita a la especulación abierta sobre su capacidad para servir".

Después de ese debate, el ex presidente del Comité de Campaña del Congreso Demócrata dijo a los periodistas que el presidente, entonces de 74 años y el de mayor edad en ese momento, "mostró su edad".

“El tema de la edad está en la campaña ahora y la gente como yo puede hablar de ello, incluso si (el candidato demócrata Walter Mondale])no puede”, dijo Tony Coelho.

Cinco años después de dejar el cargo, al expresidente le diagnosticaron Alzheimer.

Los ex presidentes Woodrow Wilson y Franklin D. Roosevelt sufrieron derrames cerebrales mientras estaban en el cargo a los 60 años, ya que la mayoría de los estadounidenses para entonces se estaban jubilando.

En los años siguientes, la edad de jubilación se ha movido hasta el punto de la obsolescencia, ya que más estadounidenses continúan trabajando hasta los 60 y 70 años. La edad requerida para recibir los beneficios completos del Seguro Social ha aumentado gradualmente hasta los 67 años, mientras que los empleadores han pasado de los planes de pensiones a las contribuciones 401k, lo que sufrió una paliza en la recesión de 2008 y dejó a un número creciente de estadounidenses mayores sin poder jubilarse.

Casi una cuarta parte de los adultos de 65 años o más están en la fuerza laboral, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos.

En cuanto a si una persona puede ser "demasiado mayor" para ser presidente, la mayoría de los estadounidenses creen que la edad máxima es de 80 años, según una encuesta de The Independent y JL Partners.

Un umbral de 80 años también es el consenso entre las personas más jóvenes: el 52% de los encuestados de 18 a 24 años y el 30% de las personas de 25 a 34 años.

Según el historial de votaciones, el 34 por ciento de las personas que apoyaron a Hillary Clinton en 2016 están de acuerdo en que 80 es "demasiado mayor", mientras que esa cifra es del 46 por ciento para los votantes de Trump.

Pero el 26 por ciento, aproximadamente uno de cada cuatro encuestados, cree que 60 o 70 es demasiado mayor.

La concentración de poder entre las personas mayores "conducirá previsiblemente a políticas que beneficien a los viejos y ricos, a expensas de los menos privilegiados", dijo Derek Thompson, escribiendo en The Atlantic.

¿Cómo abordará un liderazgo que envejece las crisis que heredan las generaciones más jóvenes?

La emergencia climática “requiere con urgencia los aportes y las ideas de las generaciones que se verán más afectadas”, advirtió. "Si el gobierno de los ancianos y por los ancianos no perecerá de la Tierra, el resto de nosotros podría sufrir en su lugar".

Si bien la mayoría de los estadounidenses viven una vida más larga y saludable, las elecciones de 2020 probablemente serán las últimas en las que la mayoría de los votantes sean baby boomers. Los votantes millennials y los grupos de edades similares representarán una mayor proporción de la población votante para 2024.

Pero en 2020, casi una cuarta parte del electorado tiene 65 años o más, el nivel más alto desde 1970, según Pew Research.

Para el próximo año, los baby boomers y las generaciones mayores representarán menos del 40 por ciento de los votantes elegibles, encontró el grupo.

Combatir la discriminación por edad y descubrir disparidades

¿Qué deben saber los estadounidenses sobre la salud de sus funcionarios electos a medida que envejecen y qué revelará eso sobre sus habilidades para liderar?

La Dra. Karen Bullock, que dirige el Departamento de Trabajo Social de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, tiene más de 20 años de experiencia en el estudio de la salud mental y el envejecimiento.

Si bien existe un mayor escrutinio sobre la salud y la edad de los candidatos antes del día de las elecciones, todavía no hay evidencia suficiente de que los votantes “hayan priorizado la edad como factor decisivo para determinar quién es el mejor candidato para liderar este país durante los próximos cuatro años" dijo.

"En los Estados Unidos, hemos luchado duramente contra los estereotipos, el etiquetado incorrecto, la discriminación por edad, el sexismo, el racismo y otras acciones de discriminación y prejuicio", dijo a The Independent.

En ese sentido, dijo, los candidatos "son un reflejo de nuestra creencia colectiva de que debemos juzgar a las personas únicamente por la evidencia de mérito y moral ... independientemente de la creencia anticuada de que la vejez afecta la cognición y la competencia para liderar este país".

Dijo que para que el público comprenda mejor la salud de los funcionarios electos, los periodistas deben seguir confiando en evaluaciones y valoraciones de salud creíbles y enmarcar los problemas relacionados con la edad a través de un contexto histórico, un reflejo de su desempeño y declaraciones anteriores, y cómo apelan a estadounidenses más jóvenes.

“Necesitamos alejarnos de los supuestos históricos de que la edad determina la capacidad y la habilidad de uno para liderar, como funcionario electo”, dijo. “Por lo tanto, el tipo de preguntas que los periodistas pueden hacer para cubrir adecuadamente la salud de los funcionarios electos son aquellas que brindan información sobre la función y la capacidad”.

Los candidatos tienen entonces una pequeña ventana de oportunidad para abordar las necesidades de una población cada vez menor de votantes mayores, especialmente las disparidades de salud que han surgido durante la crisis de salud pública y los impactos desproporcionados entre las personas mayores de color.

Si bien el presidente recibió atención de vanguardia en Walter Reed bajo la dirección de un equipo de médicos, las realidades médicas para millones de otros estadounidenses mayores, que a menudo dependen de ingresos fijos o viven en entornos comunitarios, están lejos de ser las mismas.

“Es sumamente imposible que una persona mayor, a la que no se le permitió contribuir a un plan de jubilación como adulto joven debido al racismo y la discriminación estructural o sistémica, tenga ingresos suficientes en la vejez”, dijo el Dr. Bullock.

“Estas personas y comunidades están sitiadas”, dijo. “Los casos continúan aumentando, las personas en categorías de alto riesgo mueren a diario en todo el país y tenemos un presidente que insiste en que debemos volver a las actividades habituales”.

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