Diego Maradona: Es hora de que el fútbol inglés lo deje ir y acepte su genialidad

Para el público inglés, los recuerdos de Diego Maradona por un lado de un talento de otro mundo y, por otro, de un hombre responsable del acto más infame de hurto cometido en un campo de fútbol.

Mark Critchley
jueves 26 noviembre 2020 16:16

Diego Maradona murió a los 60 años

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“Maradona, se vuelve como una anguila. Sale de los problemas, pequeño hombre achaparrado, entra en Butcher y lo deja por muerto, fuera de Fenwick y lo deja por muerto, y guarda la pelota. Y por eso Maradona es el mejor jugador del mundo". - Bryon Butler

Describir la relación del fútbol inglés con el mejor futbolista del siglo XX como complicada sería quedarse corto.

Para gran parte del público inglés, los recuerdos de Diego Maradona -que ha fallecido a los 60 años tras sufrir un infarto- son a la vez de un talento de otro mundo que trascendió todo lo que le precedió y de un hombre responsable del acto más infame de hurto cometido en un campo de fútbol.

Los recuerdos de los cuartos de final de la Ciudad de México en la Copa del Mundo de 1986, cuatro años y una semana después del final de la Guerra de Malvinas, están igualmente reñidos entre sí.

Se piensa popularmente como otra derrota dolorosa en un gran torneo internacional y esta vez de un equipo honesto que jugó según las reglas solo para ser engañado en el juego más importante de sus vidas.

Al mismo tiempo, también fue el escenario del posiblemente mejor gol individual jamás anotado y el papel del fútbol inglés en la historia más pura que este deporte puede contar: el jugador más grande que lleva a su equipo a la gloria en su escenario más grandioso.

La disonancia cognitiva de ese cuarto de final, sus goles y quizás del propio Maradona no se capta mejor en los reportajes contemporáneos de partidos de un diario británico -ni siquiera argentino- sino de la agencia de prensa alemana DPA, que describió el primero de ese día como “el escándalo del siglo” y el segundo como “la meta del siglo”.

Ambos están grabados en la memoria de los jugadores de Inglaterra que participaron. Algunos recuerdos son más amargos que otros.

Steve Hodge, cuyo despeje cortado envió el balón hacia la portería de Inglaterra y al camino de Maradona, al menos se alejaría del Estadio Azteca con su camiseta, habiéndolo buscado en el tiempo completo. Cuando regresó al hotel del equipo de Inglaterra, lo abrió frente a su compañero de habitación Peter Reid.

"Basta decir que no estaba muy satisfecho con esto", recordó Reid hace nueve años. "Le di a Hodgey la mayor tontería que jamás haya tenido en su vida". Y aunque Hodge publicaría una autobiografía titulada El hombre de la camisa de Maradona, Reid ha hecho todo lo posible para reprimir el recuerdo.

"Nunca pensé que un solo partido de fútbol pudiera tener un efecto tan duradero en mi vida", escribió en el Daily Mirror hace dos años. "Todavía me duele que nos haya rematado con los pies después de abrir el marcador con la mano, y he tenido que aceptar el hecho de que es posible que nunca lo supere".

Sin embargo, el mayor sentido de injusticia es el de Shilton. El jugador con más partidos internacionales en la historia de Inglaterra nunca ha perdonado a Maradona por su acto (rechazó la rama de olivo de aparecer junto a él en un programa de televisión hace unos años) y después del fallecimiento de su gran adversario dice que todavía no lo hace.

“Nunca salí de mi área de portería a menos que estuviera seguro de que ganaría el balón”, escribió Shilton sobre el momento clave en su autobiografía de 2004. "Sabía que tenía que dejar mi línea para ganar esta pelota y, lo que es más, sabía que la ganaría". Esa frustración de saber que “si no fuera por la mano, era suya” ha alimentado cierto resentimiento durante los últimos 34 años.

Pero lo que se olvida ampliamente de Maradona es que la astucia que empleó fue su respuesta a la brutalidad a la que solía enfrentarse de sus oponentes.

Ese día en la Ciudad de México no fue diferente. "Teníamos un detalle de que cada vez que tenía en la pelota, el hombre más cercano tenía que atacarlo rápido y animarlo", dijo Terry Fenwick, el ex medio centro de Inglaterra, al podcast Second Captains a principios de este año.

Fenwick estaba de un humor particularmente beligerante, atravesó las piernas de Maradona después de solo ocho minutos. A pesar de ganar una tarjeta amarilla por ese desafío, evitó ver el rojo por un codazo aparente, y potencialmente accidental, en la cara de Maradona. Hodge, Reid y Peter Beardsley estaban entre otros para apuntarlo.

No fue esa actuación honesta, al estilo de Corinthian, que a muchos les gustaría recordar.

Pero si Inglaterra pudo dar lo mejor que pudo en lo que respecta a doblar y romper las reglas, se quedó muy corto frente a Maradona en pura habilidad futbolística.

Esa es la historia del segundo, cuatro minutos después del primero, y “el gol del siglo". Beardsley, Reid, Fenwick y Terry Butcher son derrotados. Butcher es golpeado dos veces. "Eso es lo más cerca que he estado de él en el campo, aparte de la sala de dopaje después del partido", dijo cuando se enfrentó a la imagen de él persiguiendo impotente a Maradona, que ya se está acercando a Shilton.

Reid todavía tiene pesadillas. “En mis sueños, sigo corriendo pero hay viento en mi contra”, ha recordado. "No importa cuánto lo intente, no puedo llegar allí". Incluso Shilton debe apreciar su majestuosidad. "Al anotar ese gol en solitario, demostró al mundo que lo observaba que era uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos", escribió. Y para ser justos con Shilton, nunca ha negado esa grandeza.

Para algunos, los recuerdos siempre serán demasiado vívidos y demasiado dolorosos (algunas de las páginas de la portada y la contraportada del jueves por la mañana lo insinuaron), pero seguramente ahora, tras su triste muerte, es hora de dejarlo ir.

Ese hombrecillo rechoncho, girando como una anguila del comentario incomparable de Butler hizo sufrir al fútbol inglés de la mano de sus artes oscuras.

Pero el segundo de esos goles se repetirá una y otra vez a lo largo de los próximos días y, tal como está, será difícil, incluso para aquellos que todavía guardan rencor, apreciar cualquier cosa que no sea la luz de su genio.