Hallazgo de cuerpos indígenas genera llamadas para cancelar el Día de Canadá

Aumenta la presión para que el primer ministro Justin Trudeau suspenda las celebraciones

Ian Austen
martes 29 junio 2021 17:48

Quema de Iglesias en Canadá tras el hallazgo de tumbas de niños indígenas.

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Después del descubrimiento de cientos de cuerpos en tumbas sin nombre en antiguas escuelas para niños indígenas, las comunidades de Canadá están cancelando o alterando los planes para celebrar una fiesta patriótica el jueves, lo que aumenta la presión sobre el primer ministro Justin Trudeau para que suspenda los festejos nacionales.

Durante décadas, las familias se vieron obligadas a enviar a sus hijos a internados y escuelas para asimilarlos, en lo que fue un esfuerzo para acabar con sus culturas, según encontró en el año 2015 una Comisión Nacional de Verdad y Reconciliación. Con el descubrimiento de los cuerpos en dos escuelas en el oeste de Canadá, la mayoría de ellos niños, muchos miembros de las comunidades indígenas y sus líderes dicen que es inapropiado en este momento celebrar al país detrás del sistema.

"Celebrar el Día de Canadá es desconsiderado con todas las vidas de niños que se perdieron y alentamos a todos a considerar el precio que estos niños tuvieron que pagar a manos del gobierno canadiense", dijo el jefe Bobby Cameron en un comunicado de la Federación de Naciones Indígenas Soberanas de Saskatchewan.

El Día de Canadá marca la fecha, el 1 de julio de 1867, cuando tres colonias británicas se unieron para crear el Dominio de Canadá. Muchos pueblos indígenas nunca han conmemorado el Día de Canadá y ven su ciudadanía canadiense como algo que les fue impuesto. Otros, sin embargo, han participado activamente en las celebraciones.

El jueves pasado, la Primera Nación Cowessess en Saskatchewan dijo que un radar de penetración terrestre había revelado los restos de 751 personas en los terrenos de una antigua escuela residencial para niños indígenas.

A fines de mayo, la misma tecnología produjo un hallazgo preliminar de 215 restos en tumbas sin identificar en los terrenos de la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops en Columbia Británica. El Tk'emlups te Secwepemc First Nation anticipa que la cifra aumentará considerablemente cuando se termine un análisis final.

Los hallazgos en Kamloops han llevado a las comunidades indígenas de todo el país a embarcarse en búsquedas de otros sitios de antiguas escuelas que probablemente tomarán años y se espera que aumenten sustancialmente el número de víctimas.

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Ninguno de los cuerpos de las dos escuelas ha sido exhumado, por lo que aún no hay indicios de cómo murieron o cuándo, pero la Comisión de la Verdad y Reconciliación encontró que las enfermedades, la desnutrición y el abuso físico, sexual y emocional estaban generalizados en esas escuelas.

Aproximadamente 150 mil niños pasaron por el sistema, que comenzó en el siglo 19 y no se cerró por completo hasta la década de 1990.

La comisión, establecida como parte de un acuerdo de demanda colectiva con exalumnos, estimó que unos 4 mil 100 niños desaparecieron de las escuelas en todo el país. Pero un exjuez indígena que dirigió la comisión, Murray Sinclair, dijo en un correo electrónico este mes que ahora creía que el número era "mucho más allá de los 10 mil". Varios líderes indígenas ahora calculan la cifra entre tres y cinco veces la estimación de Sinclair.

En comparación con las fiestas nacionales de otros países, las celebraciones del Día de Canadá no están tan firmemente entretejidas en el tejido cultural del país, y el día siempre se ha observado menos en el Quebec francófono.

Matthew Hayday, profesor de historia que estudió el Día de Canadá en la Universidad de Guelph en Ontario, dijo que se necesitaron 12 años para convertir la fecha en feriado y que el gobierno federal no comenzó a organizar eventos regularmente ese día hasta la década de 1950. Debido a la pandemia, las celebraciones de este año se han planificado como eventos virtuales.

"La forma en que se marca el día refluye y fluye con el tiempo", dijo Hayday. "De alguna manera, este año es un año ideal si tuvieras que cancelarlo porque la pandemia limita la cantidad de interrupciones".

Por lo general, la celebración más grande se centra en Parliament Hill y sus alrededores en Ottawa, donde normalmente se erige un gran escenario para conciertos, un día y una noche de actuaciones musicales se coronan con fuegos artificiales.

Steven Guilbeault, el ministro federal cuyo departamento organiza las celebraciones en la capital, dijo en un correo electrónico que las celebraciones virtuales seguirían adelante. Pero agregó que el gobierno centrará su atención en conmemorar a los estudiantes de las escuelas residenciales el 30 de septiembre, que una ley recientemente aprobada ha convertido en un feriado estatutario, el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación.

"Reconocemos que para muchos el Día de Canadá no es una ocasión para celebrar", escribió Guilbeault. “Este ha sido un momento profundamente emocional y traumático para las comunidades indígenas de todo el país”.

Fuera de la capital, las celebraciones generalmente las organizan los gobiernos locales o los comités de voluntarios. Varios de ellos han cancelado sus planes por respeto a las comunidades indígenas.

“Reconozco que la comunidad indígena ha sufrido y continúa sufriendo y sufriendo y sufriendo”, dijo Angie Hallman, una de las organizadoras del Día de Canadá en la comunidad rural de Wilmont Township, Ontario, en una publicación en línea anunciando los planes de su grupo para cancelar todas las celebraciones: en persona y virtualmente, en apoyo a los pueblos indígenas. "Nos detenemos, nos sentamos y lloramos en silencio con ellos".

Algunos gobiernos locales de Columbia Británica y Saskatchewan también cancelaron las celebraciones.

La semana pasada, Erin O'Toole, líder del opositor Partido Conservador, criticó a las ciudades y pueblos por cancelar las celebraciones.

"No puedo quedarme en silencio cuando la gente quiere cancelar el Día de Canadá", dijo O'Toole en un discurso ante su caucus en el que reconoció que el hallazgo de los restos era un "despertar necesario" sobre la necesidad de reconciliación entre los indígenas personas y el resto de Canadá.

Añadió: "Pero también canalicemos el dolor de un Canadá que no logra construir el país, no derribarlo".

Con información de The New York Times.