Dexametasona: el nuevo medicamento contra coronavirus que salva vidas

Los investigadores dicen que el tratamiento reduce las muertes entre los pacientes intubados con Covid-19 hasta en un tercio.

Matt Mathers
domingo 04 octubre 2020 18:04
Coronavirus en cifras.
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El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha sido tratado con el fármaco dexametasona tras dar positivo por coronavirus, confirmó su médico.

Pero, ¿qué es, cómo se administra y se administrará a todos los pacientes?

Los investigadores anunciaron en junio que la dexametasona redujo el riesgo de muerte entre los pacientes intubados con Covid-19 en alrededor del 33 por ciento.

Un equipo de científicos que trabaja en el ensayo de recuperación en la Universidad de Oxford descubrió que también tuvo éxito en el tratamiento de pacientes que recibieron oxígeno, reduciendo las muertes hasta en un 20 por ciento.

El investigador principal, el profesor Peter Horby, describió los hallazgos como un "gran avance", y dijo que la dexametasona era el único fármaco hasta ahora que "ha demostrado reducir la mortalidad" entre los pacientes con coronavirus que experimentan problemas respiratorios graves.

¿Qué es la dexametasona?

La dexametasona es un tipo de medicamento corticosteroide (esteroide) que se utilizó por primera vez como tratamiento en la década de 1960.

Se utiliza principalmente como medicamento antiinflamatorio para tratar una variedad de afecciones como alergias, asma, eccema y artritis.

La dexametasona también se usa sola o con otros medicamentos en el Reino Unido para prevenir o tratar afecciones relacionadas con el cáncer, como anemia, edema cerebral (acumulación de líquido en el cerebro) e hipercalcemia (niveles altos de calcio en sangre).

¿Cómo se administra?

Como la mayoría de los otros tipos de esteroides, la dexametasona solo está disponible con receta, lo que significa que no puede comprarla en su supermercado o farmacia local.

Viene en forma de tableta, aunque también están disponibles versiones solubles, líquidas y en jarabe.

Durante el ensayo clínico , los científicos de la Universidad de Oxford administraron 6 mg de dexametasona a más de 2000 pacientes cada día durante 10 días.

Los pacientes recibieron el medicamento por vía oral o por inyección intravenosa, y los resultados mostraron mejores resultados para los pacientes con Covid-19 con problemas respiratorios.

"Con base en estos resultados, se evitaría una muerte con el tratamiento de alrededor de ocho pacientes ventilados o alrededor de 25 pacientes que requieren oxígeno solo", dijeron los investigadores en un comunicado.

Los investigadores también estiman que si se tuviera que usar dexametasona para tratar a los pacientes con coronavirus durante la pandemia , se podrían haber salvado hasta 5,000 vidas.

¿Se utilizará dexametasona para tratar a todos los pacientes con Covid-19?

La dexametasona ya se usa para tratar una serie de afecciones y, por lo tanto, está ampliamente disponible para que la almacenen los hospitales.

Es barato de fabricar y los costos de tratamiento son bajos. 

“Hay un beneficio claro y claro. El tratamiento es de hasta 10 días de dexametasona y cuesta alrededor de $6 dólares por paciente ”, agregó el profesor Horby.

“Básicamente, salvar una vida cuesta $45 dólares. Este es un medicamento que está disponible a nivel mundial".

Los expertos esperan que los hallazgos sean un gran avance en el tratamiento de pacientes en todo el mundo.

“Covid-19 es una enfermedad global; es fantástico que el primer tratamiento que se ha demostrado que reduce la mortalidad sea uno que esté disponible al instante y sea asequible en todo el mundo”, dijo Martin Landray, uno de los investigadores principales del estudio.

El profesor Landray agregó que, cuando sea apropiado, los pacientes del hospital ahora deben recibirlo sin demora, pero la gente no debe salir a comprarlo para llevarlo a casa.

El ensayo mostró que el fármaco no era eficaz para ayudar a los pacientes con Covid-19 que no tenían problemas respiratorios.

Según NHS England, si experimentas algún síntoma de coronavirus, como fiebre alta, tos nueva y continua o pérdida del gusto y el olfato, debes comunicarte con 111 para obtener más consejos.

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