Departamento de Justicia intensifica investigación sobre las muertes en asilos de Nueva York

El Departamento de Justicia está ampliando enormemente su investigación sobre si Nueva York está subestimando sus muertes por coronavirus en hogares de ancianos.

Via AP news wire
miércoles 28 octubre 2020 22:02
Brote de coronavirus en casas de retiro en Nueva York.
Brote de coronavirus en casas de retiro en Nueva York.
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El Departamento de Justicia de Estados Unidos amplió enormemente su investigación el miércoles sobre si Nueva York está subestimando las muertes por coronavirus entre los residentes de hogares de ancianos que exigen datos detallados de cientos de instalaciones privadas.

La demanda aumenta la presión sobre el gobernador demócrata Andrew Cuomo después de meses de críticas bipartidistas de que el recuento oficial del estado de 6,722 muertos en centros de atención a largo plazo probablemente sea de miles. Esto se debe a que Nueva York, a diferencia de casi todos los demás estados, solo cuenta a los residentes que murieron en la propiedad de un hogar de ancianos y no a los que murieron después de ser llevados a un hospital.

La administración de Cuomo se ha negado repetidamente a divulgar esos datos de hogares de ancianos a los legisladores y los medios de comunicación, incluida una solicitud de registros públicos de The Associated Press que se remonta a mayo.

Su portavoz, Rich Azzopardi, calificó la última solicitud del Departamento de Justicia pocos días antes de las elecciones presidenciales como una "farsa" por motivos políticos y un "abuso de poder repugnante".

Un análisis de AP en agosto encontró que Nueva York probablemente está subestimando miles de muertes en hogares de ancianos, y señaló que un recuento federal separado desde mayo que incluyó muertes de residentes en hospitales fue 65 por ciento más alto que el recuento estatal comparable.

Cuomo, quien generalmente ha sido elogiado por aplanar la curva en un estado golpeado con 33,400 muertes, sin embargo, se ha enfrentado a críticas implacables por su manejo de los asilos de ancianos, particularmente una orden controvertida del 25 de marzo que envió a miles de pacientes con COVID-19 en recuperación de hospitales a hogares de ancianos en el momento álgido de la pandemia.

El gobernador a menudo se ha jactado de que Nueva York tiene un porcentaje menor de muertes en hogares de ancianos que otros estados.

"En este entorno hiperpolítico... todo el mundo quiere señalar con el dedo", dijo Cuomo en una aparición en "This Morning" de CBS a principios de este mes para promover su nuevo libro sobre su manejo de la crisis. “Nueva York, en realidad, somos el número 46 de 50 en términos de porcentaje de muertes en hogares de ancianos, 46 de 50. Entonces, sí, la gente murió en hogares de ancianos. Sí, hemos aprendido muchas lecciones, pero 46 de cada 50, no es un problema predominantemente de Nueva York".

La carta de la división de derechos civiles del Departamento de Justicia pide al estado que entregue un desglose de las muertes en hospitales que su departamento de salud ha estado recopilando desde al menos abril, pero que no se hizo público. Se amplía a más de 600 hogares de ancianos, una solicitud similar que hizo en agosto y que estaba dirigida solo a unas pocas docenas de instalaciones públicas.

Los mismos datos se prometieron a los legisladores estatales en un foro ardiente en agosto en el que algunos miembros del propio partido de Cuomo lo acusaron de encubrimiento. Todavía están esperando.

Cuando se le preguntó sobre la demora el miércoles, el departamento de salud estatal repitió lo que ha estado diciendo durante meses, que necesita más tiempo para verificar la precisión de las cifras.

El asambleísta Ronald Kim, un demócrata de un área de la ciudad de Nueva York donde han muerto cientos de residentes de hogares de ancianos, dijo que da la bienvenida a la investigación federal y espera que obtenga resultados.

“Este es un paso necesario... para que las familias tengan una sensación de cierre de la experiencia traumática por la que tuvieron que pasar”, dijo.

Vivian Zayas, cuya madre de 78 años murió en abril después de contraer COVID-19 en un hogar de ancianos en West Islip, Nueva York, dijo que la demora era inaceptable.

“Estamos realmente heridos y no tenemos que aumentar el dolor de la gente por ser esquivos”, dijo Zayas, quien fundó el grupo de defensa Voices for Seniors después de la muerte de su madre. "Creemos que los números son significativamente más altos y están tratando de encontrar formas de manipular los números para que no reflejen la devastación".

Por separado, el Departamento de Justicia también envió una carta al gobernador demócrata Phil Murphy de Nueva Jersey cuestionando su recuento de muertes en hogares de ancianos y anunció que está iniciando una investigación formal de los hogares de veteranos del estado después de recibir lo que describió como respuestas incompletas a una solicitud anterior de datos.

La administración de Murphy no quiso comentar sobre el fondo de la investigación, pero dijo que las nuevas investigaciones tenían motivaciones políticas.

Dijo el portavoz Michael Zhadanovsky: "El hecho de que esta solicitud del Departamento de Justicia fuera anunciada una semana antes del día de las elecciones dice mucho sobre la naturaleza de la revisión".

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Sedensky informó desde Filadelfia. Los reporteros de AP Jim Mustian y Marina Villeneuve en Nueva York y Mike Catalini en Nueva Jersey contribuyeron a este informe.

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