Las microfibras de la mezclilla ponen en riesgo la vida marina del archipiélago ártico canadiense

Alrededor de 50.000 fibras microscópicas se desprenden de un solo par de jeans cada vez que se lavan.

Louise Boyle@LouiseB_NY
miércoles 02 septiembre 2020 23:05
Se han encontrado microfibras de mezclilla en el Ártico canadiense
Se han encontrado microfibras de mezclilla en el Ártico canadiense
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Según un nuevo estudio, se han encontrado fibras minúsculas de los jeans de mezclilla azul, la prenda de vestir más popular del mundo, en el Ártico remoto, otra señal de la huella de gran alcance de los materiales artificiales en la vida marina.

Alrededor de 50.000 fibras microscópicas, o microfibras , se desprenden de un solo par de jeans cada vez que se lavan. Aunque la mayoría son capturadas por plantas de tratamiento de aguas residuales, algunas aún terminan en ríos, lagos y océanos a través de la descarga de aguas residuales, conocidas como efluentes.

Con base en los niveles de microfibras encontradas en el efluente, el equipo de investigación estimó que las plantas de tratamiento en el estudio descargaron alrededor de mil millones de microfibras de mezclilla cada día.

La investigación, publicada el miércoles en Environmental Science & Technology Letters de la American Chemical Society, encontró que la mezclilla índigo representaba el 20 por ciento de todas las microfibras en los sedimentos del archipiélago ártico canadiense, una región al sur de Groenlandia.

La mezclilla también representó el 23 por ciento de todas las microfibras en los sedimentos de los Grandes Lagos y el 12 por ciento de las de los lagos poco profundos cerca de Toronto, Canadá.

Los investigadores utilizaron tanto microscopía como espectroscopía para identificar y contar microfibras de mezclilla en muestras recolectadas de diferentes cuerpos de agua. La espectroscopia dispersa la luz de un láser de alta intensidad que a una cierta frecuencia revela características de una estructura molecular.

En cualquier momento, la mitad del mundo usa jeans u otra ropa de mezclilla, según el estudio. Y a pesar de que las marcas recomiendan lavar los jeans una vez al mes, el equipo de investigación, del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Toronto, señaló que la mayoría de los canadienses lavan su par después de usarlos solo dos veces.

Debido a la popularidad de los pantalones de mezclilla y la cantidad de tiempo que pasaban las prendas en las lavadoras, los investigadores tenían curiosidad por saber si eran una fuente importante de microfibras en los ambientes acuáticos.

La mezclilla azul está hecha de “fibras de celulosa de algodón natural, procesadas con tinte índigo sintético y otros aditivos químicos para mejorar el rendimiento y la durabilidad”, encontró el estudio.

El estudio señaló que si bien las microfibras de mezclilla son "naturales", ya que se tratan con procesos químicos, la acumulación en entornos naturales podría representar riesgos para la vida animal y vegetal.

En general, las microfibras comprendían entre el 87% y el 90% de las partículas antropogénicas, o artificiales, que se encuentran en los sedimentos del archipiélago ártico canadiense, los Grandes Lagos Laurentian, a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, y los lagos suburbanos poco profundos en el sur de Ontario.

Aunque alrededor de una quinta parte de las microfibras encontradas en la región del Gran Lago eran de mezclilla, solo se encontró una única microfibra de mezclilla en el tracto digestivo de un olor a arco iris, una especie popular tanto para la pesca comercial como deportiva.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación, que muestra el impacto que los materiales artificiales tienen en los entornos marinos. Un estudio del mes pasado descubrió que se ha vertido en el Océano Atlántico 10 veces más contaminación plástica de lo que se creía anteriormente.

“Concluimos que los blue jeans, la prenda más popular del mundo, son un indicador de la carga generalizada de contaminación antropogénica al aumentar significativamente la acumulación ambiental de microfibras desde las regiones templadas hasta las árticas”, señalaron los investigadores.

El equipo de la Universidad de Toronto sugirió que los filtros de las lavadoras pueden ser una forma de mitigar el volumen de microfibras que ingresan a las vías fluviales. ¿Otra solución sencilla? Lavar los jeans con menos frecuencia.